DS9 - The New Team

Променад => За кадром => Тема начата: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:23:51



Название: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:23:51
29 августа 2384 года, утро
Баджорская система, Катер “Анадырь”


- Катер Анадырь ОПС, мы готовы к вылету, - передал Освальд, занявший кресло пилота.
- ОПС подтверждает, удачи, Анадырь, - ответил дежурный офицер, и канал связи закрылся.
Кадет отвёл катер от станции и определил новый курс. По счастливой случайности три дальние планеты баджорской системы были по другую сторону солнца, и их с Самритой эксперименты никому бы не помешали и не повлияли бы на работу исследовательских баз и автоматических станций, если таковые вообще были на этих трёх замороженных планетках класса C.
Пролетев на полной импульсной тяге пару минут, они перешли на варп-3 и через какое-то время прибыли в точку назначения.
Полет на катере проходил в тишине и сосредоточенном спокойствии – каждый был занят своим делом, и кадеты лишь изредка перекидывались рабочими фразами.
- Запускаю третью последовательность частот, - объявила Самрита и машинально заправила выбившуюся прядь волос за ухо.
Пальцы привычно ввели последовательность кода, кадет подтвердила запуск и задержала дыхание. И…
- Ничего, - бросила она через плечо Освальду. – Наверное, стоит усилить сигнал, но пока системы катера не фиксируют никаких изменений. Попробуем следующую последовательность. Я тут подумала… - она развернулась в своем кресле и посмотрела на кадета Макдауэлла, - даже если нас всех сейчас разгонят и проект закроют, мы сможем показать наши наработки в Академии. Я уверена, профессор Селак оценит эту работу! Если, конечно, у нас все получится.
- А я бы хотел показать их тем, кто подумает нас разогнать, - ответил Освальд. - Будет наглядное доказательство того, что мы можем работать сообща.
Он осмотрел все панели, надеясь увидеть хотя бы что-то выбивающееся из привычной картины процесса, но в итоге только огорчённо помотал головой.
- Это, чёрт возьми, несправедливо! - продолжил он разговор. - Разгонять весь проект из-за необдуманного действия двоих участников и подозрений в адрес третьего. Могли бы тогда уж и экипаж "Саратоги" принудительно отправить на переаттестацию. Всё же это они допустили побег Сатала. Причём привлечь можно всех, начиная с адмирала Нечаевой.
- Три участника – это уже не мало, - покачала головой Самрита. – А еще двое сейчас проходят восстановление на Бэйджоре и неизвестно, вернутся ли. В нашем проекте слишком много «слабых звеньев», из-за которого его могут закрыть. Ладно, что там у нас дальше? Запускаем следующую последовательность или усиливаем сигнал?
Раздался звуковой сигнал, и Освальд моментально переключил внимание на приборы.
- Хм, сенсоры показывают повышенную плотность потока нейтрино, источник где-то поблизости, но данных для анализа недостаточно. Они не должны как-то повлиять на наши испытания, так что ничего страшного, продолжаем.
Он немного подумал и ответил:
- Давай пока другой диапазон. Если сигнал идёт с планеты, то на расстоянии он будет слабее, чем прямо у источника. Если ничего не найдём, то пройдём ещё раз, но с большей амплитудой.
- Следи за этим нейтрино, не хватало нам еще проблем. Нам еще прошлый катер припоминают, а за этот Мори тем более убьет. Запускаю, - и снова на мостике воцарилась тишина.
- Нет, - наконец отозвалась Самрита, - снова ничего. Если уж прямо у источника сигнала ничего не меняется… В следующий раз будем просить у коммандера два катера, чтобы тестировать на расстоянии. Это была шутка, если что! Кстати, на станции все не было времени спросить – как тебе вообще наша новенькая?
- Мне больше нравится идея оставить тебя на каком-нибудь астероиде в одном скафандре с коммуникаторами и отлететь от него подальше, - поддержал шутку Освальд.
Самрита смерила его шутливо-рассерженным взглядом.
- Акрита мне даже чем-то нравится, - с улыбкой сказал землянин. - Надеюсь, дело не только в том, что она из Федерации, а то опять кто-то меня упрекнёт в недоверии к чужакам. А тебе как наш новый пилот?
- Я ее еще не поняла. Но лишь бы не подвела нас на регате, - равнодушно пожала плечами Баккер. – Меня пугает ее излишний оптимизм и, похоже, она пока мало понимает, что происходит в проекте. Но неудивительно, что она тебе понравилась: симпатичная девочка-кадет, восхитившаяся твоим танцем вчера на презентации…
- Что ты имеешь в виду? - нахмурился Освальд. - Мне вообще много кто нравится, в том числе и те, кому я не очень-то нравлюсь сам.
- Ничего, - хмыкнула Самрита. – Что там с коммуникаторами?
- Давай следующий, - ответил кадет..
- Запускаю, - вздохнула Самрита, не слишком надеялась на положительный результат. – Системы катера… удивительно, но молчат. Кстати, ты же видел Энн вчера? Я имею в виду в Кварк’c. Она теперь что, дабо-девушкой заделалась?
- Э-э… что? - непонимающе спросил Освальд. - Я вчера в “Кварк’с” не ходил, если честно. Ну, в смысле, после презентаций… дабо-девушкой? Чёрт, что там с ней происходит?
- Да ты что! – округлила глаза Самрита. – Ты пропустил главную новость! Мы зашли туда вчера вечером с Бролом и Таром, и я видела Энн в этой странной одежде…. Ну ты знаешь, как все в Кварк’c носят. Она напитки разносила!
Снова раздался звуковой сигнал, парень повторил стандартные действия и, нахмурившись, произнёс:
- Плотность потока нейтрино увеличилась в двадцать раз. У меня плохое предчувствие, Сэм. Надо закругляться. Давай-ка мы попробуем включить все коммуникаторы с максимальным усилением. Так хотя бы поймём, стоит ли продолжать дальше.
- Мне это что-то не нравится, - заметила Самрита, краем глаза отмечая показания сенсоров на панели. – Давай, запускай все коммуникаторы - если компьютер засечет хоть одну частоту, значит, работа была проделана не зря. Иначе я рекомендую вернуться на станцию и смоделировать эксперимент там.
- Ага, - отозвался Освальд, снова переходя за их импровизированный пульт.
Он вывел усиление всех сигналов в максимум, и тут же услышал сигнал тревоги, после чего катер ощутимо тряхнуло - стабилизаторы на несколько секунд отключились.
- Компьютер, анализ, что происходит? - крикнул он, но ответа не последовало, зато произошло кое-что другое - судно пришло в движение.
Освальд быстро отключил экспериментальную установку, нажав специально подготовленную кнопку, но эффекта это не возымело. Компьютер продолжал молчать, а катер - набирать скорость.
- Компьютер как будто с ума сошёл! - воскликнул он, вернувшись в кресло пилота и безуспешно попытавшись стабилизировать судно. - Управления нет, мы летим вперёд, и, похоже, не... Что это?!
- Не могу вернуть управление над системами, все заклинило, - раздосадовано отозвалась Самрита и тут же почувствовала, что катер тянет вперед, причем все быстрее и быстрее.
___________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:25:11
Первый день по ту сторону червоточины
Неизвестное место во вселенной, Катер “Анадырь”.



Сначала их ослепила яркая вспышка, а затем прямо перед ними из темноты космоса появилась воронка: сначала маленькая, размером меньше метра в диаметре, но чем ближе катер к ней приближался, тем больше она становилась. Образованный ею вихрь был заметен невооружённым глазом; Самрита вцепилась в подлокотники кресла и прошептала:
- Нейтрино… Плотность потока ведь свидетельствует о возможном образовании червоточины, да? Тогда нам надо отсюда валить!
Системы компьютера уже вернулись в строй, и девушка даже успела запустить сенсоры, но сил маленького катера не хватало, чтобы сопротивляться открывшейся червоточине. Его трясло и кидало так, что сидящие внутри кадеты с трудом могли удержаться на своих местах, звезды мелькали в бешеном водовороте, а где-то вдалеке сиял ослепительно-белый свет.
«Да откуда тут вообще эта червоточина!» - было последнее, что подумала Самрита, прежде чем закрыть глаза…
… Открыла она их уже через пару секунд и обнаружила себя сидящей в кресле, живой и невредимой, по соседству с Освальдом. Вокруг них насколько было видно простирался спокойный и вполне безопасный космос. Она бросила взгляд на показания сенсоров: те хоть и фиксировали остаточные следы повышенного уровня потока нейтрино, однако все показатели были в пределах нормы.
- Это что сейчас было?.. – пробормотала она глухим голосом, нервно поправляя растрепанные волосы.
Оторвавшись наконец от пульта управления, Освальд прежде всего повернулся в кресле, посмотрел на свою коллегу и торопливо спросил:
- Сэм, ты в порядке?!
- Хм, вроде да, - ответила девушка, сосредоточенно прислушиваясь к своему организму. Организм молчал – помимо небольшого шока, с ним все было в порядке.
- Интересно, что это было…
Она вновь вывела на панель показания сенсоров, но ничто не привлекло ее внимание. Космос вокруг них был подозрительно тих и спокоен.
- Так, я думаю, нам нужно возвращаться на станцию, хватит на сегодня, - решительно заявила Самрита.
- Ты даже отдалённо не представляешь себе, насколько я с тобой солидарен, - отозвался кадет, поворачиваясь обратно к пульту.
К сожалению для кадетов, попытка проложить курс на станцию оказалась неудачной - станции на радаре не было, как и известных планет баджорской системы.
- Но, похоже… - голос кадета едва заметно дрогнул, а сам он несколько секунд просидел в ступоре. - Похоже, это будет несколько сложнее. Судя по сенсорам, мы примерно в восьми тысячах световых лет от ДС9. Это действительно была червоточина.
- Ха-ха, - отозвалась Самрита, активируя действия дальних сенсоров. – Не смешно, Освальд. Поворачивай катер, и летим отсюда.
- Увы, я не шучу, - тихо произнёс кадет и замотал головой, словно не веря в реальность случившегося. - Мы действительно чёрте где и чёрте сколько будем добираться домой!
Самрита молча встала из своего кресла и подошла к пульту Освальда, переглядывая ему через плечо.
- Куда делся Бэйджор? Мы же даже не вылетали из системы… И ДС9? И… - в голосе девушке проскользнули нотки волнения, и она сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться. – Восемь тысяч световых лет… Это же около 40 лет пути на максимальной скорости нашего катера, так? Не может такого быть! – она вернулась на место, чтобы проверить данные со своего пульта.
Теперь уже Освальд встал и подошёл к креслу Самриты, как будто его присутствие могло повлиять на что-то.
- Чёрт! Чёрт! Чёрт! - эмоционально запричитал он и в ярости пнул ни в чём не виноватую консоль, увидев показания, но потом в голосе снова прорезалась надежда. - Так! Может быть червоточина всё ещё тут, и мы сможем вернуться!
Кадет метнулся обратно в кресло пилота и снова проверил сенсоры ближнего действия, но обнаружил лишь ослабевающий до нормального уровня поток нейтрино - червоточина закрылась.
- Дьявольщина! - проворчал он и откинулся на спинку кресла, - Похоже, мы тут надолго застряли...
- Если она открывается с определенной периодичностью, мы можем дождаться ее открытия здесь и вернуться домой! – с энтузиазмом начала Самрита и быстро сникла: - Если только у нее фиксированные точки входа и выхода. И если эта периодичность не раз в сто лет…
- Первый раз слышу, чтобы в баджорскую систему вела какая-то другая червоточина, - огорчил коллегу Освальд, но потом придал голосу более оптимистичный, хотя и немного неправдоподобный в данной ситуации, тон и добавил, - Но ведь всё когда-то случается в первый раз. Может мы только что открыли что-то новое.
- Вторая Баджорская Червоточина! Или лучше червоточина Баккер-Макдауэлла?, Через сорок лет мы поделимся этим открытием с Федерацией, - мрачно продолжила Самрита. – Ты можешь определить, где мы примерно? Не хотелось бы оказаться в дельта-квадранте! Я помню, как на первом курсе читала мемуары экипажа «Вояджера»… Нет, не хотелось бы, - подтвердила она и снова уставилась в показания своих приборов, как будто они могли дать ответы на все вопросы. – Я снимаю остаточные показания нейтрино – если понаблюдать за ними, можно будет примерно определить частоту возникновения червоточины – при условии, что она действительно здесь регулярно возникает.
- Брось, Сэм, за сорок лет в компании исключительно друг друга мы, скорее всего, умом тронемся, и в Федерации нас никто слушать даже не станет! - фыркнул Освальд. - Так, дельта-квадрант дальше, мы в бета-квадранте, недалеко от территории, считающейся галактическим ядром. Ну что же, это уже что-то.
- Моя компания – не самое худшее, что можно представить. Или тебе больше понравилось бы оказаться здесь с Тенмой или Тенеком? Кстати, нам еще повезло, что мы не в Ромуланской империи… Мы же не в ней?
Самрита открыла карту квадранта на своем терминале. Территория возле галактического ядра все еще оставалась большим белым пятном, а она никогда не видела себя в роли первооткрывателя.
- Чувствую себя как во времена капитана Арчера, - хмыкнула она. – Но наше время мне нравится больше. Нам надо срочно придумать, как мы отсюда выберемся, иначе я точно сойду с ума! Вот, кажется, у меня уже начинается клаустрофобия! -  оценив изменившееся лицо Освальда, девушка добавила: - Пока что это была шутка.
- Извини, это я неудачно пошутил, - поспешил исправить ситуацию Освальд. - Я просто совершенно не в восторге от всего этого… Но ты права, с Тенмой мы могли бы вцепиться друг другу в глотки через месяц-другой, а от компании одного лишь Тенека я рехнулся бы гора-аздо быстрее, так что я даже рад, что рядом именно ты. Не переживай, выберемся, - кадет подмигнул девушке, но как-то вымученно, словно по необходимости.
Какое-то время он молча что-то нажимал у себя на пульте, то удовлетворённо кивая, то раздражённо мотая головой.
- Так, немного о насущном, - подал он, наконец, голос, - Мы в системе белого карлика с четырьмя планетами: первая из них - почти точная копия Меркурия, третья - газовый гигант, последняя - карликовая планета класса C, а вот вторая - класса M. Если не найдём путь домой быстро, то можем сесть там.
Самрита пару секунд молчала, а затем, наконец, произнесла вполголоса:
- Я до сих пор не могу поверить, что мы тут задержимся не на пару часов, а надолго. Тогда ты прав, и наших ресурсов хватит на пару дней, ну может быть неделю или две, если отключить все второстепенные системы. Но за это время мы даже до границы известных систем не долетим. Но я еще не готова сдаваться! Долететь до этой планеты класса М мы еще успеем, а пока нам следует исследовать систему – может, найдем ключ к нашей червоточине?..
Освальд с едва заметной улыбкой взглянул на свою коллегу - такой она ему нравилась больше всего - решительной, сильной, деятельной, готовой на всё и не впадающей в панику.
- Тогда полетели! - с едва заметным энтузиазмом ответил он и дал полный импульс, отвернувшись в приборам, чтобы Самрита не увидела, как Освальд сжал зубы с такой силой, что на секунду аж затрясся.
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:25:54
Первый день по ту сторону червоточины, вечер
Неизвестная звёздная система, орбита второй планеты, Катер “Анадырь”


Полдня они исследовали систему: подлетали к звезде и отправляли зонды в атмосферу газового гиганта, замеряли уровни излучения на первой планете и сканировали толщу последней, спорили до хрипоты и поддерживали друг друга, а самое главное - делали то, чему их учили в Академии, стараясь не унывать и не впадать в отчаяние. Результаты их экспедиции были... непримечательными: обычный белый карлик, обычный газовый гигант, обычная "замороженная" планета на самом краю системы, - всё обычное, и ничто не помогало понять, как вернуться домой. С каждым полученным “нулевым” результатом кадеты неизбежно падали духом, и к концу их исследовательского полёта оба пребывали не в лучшем настроении.
Ещё, к сожалению для кадетов, катер не был снаряжен для долгого путешествия, и запас антивещества в ядре был крайне низок. Сенсоры дальнего действия показали, что ближайшая звёздная система с планетой класса M находится на расстоянии шестнадцати световых лет, тогда как пролететь они смогут тринадцать... максимум... при строжайшей экономии... если очень повезёт. В итоге, способов не погибнуть у будущих офицеров всего два: раздобыть где-то антивещество и потом лететь в сторону Федерации, или заглушить все системы, сесть на любую пригодную для жизни планету и хотя бы таким образом выжить. Оба варианта были связаны с одним единственным местом - со второй планетой в системе, на орбиту которой они как раз вышли.
- Может хоть теперь нам повезёт, и там обнаружится цивилизация пацифистов, готовящихся к своему первому полёту на варпе? - устало произнёс Освальд. Тон его явно свидетельствовал, что кадет в это не верит. Получив результаты предварительного сканирования, он ещё более измученным тоном произнёс, - Ну конечно! Вселенная ещё не наигралась с нами сегодня. Фиксирую свидетельства наличия доварповой цивилизации. О-ой, глаза бы мои этого не видели!
Освальд обхватил голову руками и обречённо вздохнул.
- То-то я думала, чего я сегодня еще не делала. Ах да, не нарушала Первую директиву! – Самрита попыталась пошутить, но вышло довольно печально.
Она еще несколько часов назад поняла, что никакого чуда не свершится и червоточина не откроется снова. Вполне вероятно, что она не имела стабильного входа и  выхода, и в эту систему забросила их случайно. Могла бы и на Райзу подкинуть!
- Вы в Академии проходили, как действовать в таких ситуациях? На инженерном нас все больше про варп-ядро рассказывали. С ним как-то проще.
Девушка устало опустила голову на свою консоль, совершенно сейчас бесполезную, и прикрыла глаза.
- Если мы вернемся домой, нас точно исключат из проекта. И, может быть, из Академии. Но я бы все сейчас отдала, чтобы оказаться дома…
- Нет, с чего бы? - совсем вяло ответил парень. - Ну, то есть что-то общее говорили, как и всем кадетам, но, в основном, меня готовили к военным операциям на кораблях и базах противника. Не слишком нужная специальность, если подумать, особенно в таких, - кадет сделал ударение на этом слове, - условиях.
Хотела девушка того или нет, но её слова о доме пробудили у Освальда приятные воспоминания. Он откинулся в кресле и даже изобразил подобие улыбки.
- Да, я тоже хочу домой. Пусть меня отчислят из Академии, пусть я больше никогда не полечу в космос, пусть я буду под круглосуточным наблюдением, - на всё это согласен, лишь бы оказаться на… - кадет чуть не сказал: “На ДС9, рядом с Кариссой, глядя в её голубые глаза”, но быстро исправился, - на том берегу, где вырос. Ты была на Мальте, Самрита? И вообще, откуда ты? Расскажи.
- Да и черт с ним, с этим космосом, - Самрита безучастно смотрела на медленно вращающуюся под ними планету, где им рано или поздно придется сесть. Системы корабля красноречиво говорили, что скорее рано. – Все равно ничего не сможет сравниться с домом. А ты с Мальты? Я была там во время школьной практики – в рамках археологического кружка мы за месяц объездили всю южную Европу, я даже подумала, что хотела бы там жить, - на ее лице промелькнула тень ностальгии. – Помню каменистые берега, жаркое солнце, узкие улочки… Там время как будто остановилось! А я родилась в Порте Диксон, слышал когда-нибудь? Там крупный институт океанологии, родители переехали туда по работе. Потом, правда, мы снова переезжали, полгода я даже на Райзе жила – мама там модернизировала климатическую систему. А так я много где жила – часто гостила у бабушки в Йоханнесбурге, например. Ну и что меня в этот космос потянуло?.. – вздохнула она.
- Я на Мальте только вырос, - ответил Освальд. - Мы с сестрой родились на борту транспортника. Наши родители фанатично преданы науке, поэтому и сплавили нас на воспитание родителям отца - чтобы не мешались под ногами, - кадет усмехнулся, - Ну а дед с бабушкой как раз управляют отелем на Мальте.
- Порт Диксон...хм, Порт Диксон? Название знакомое. Австралия? Порт Дарвин там точно был, а вот про Диксон не уверен. Или Россия? Нет, там же остров Диксон. Или, может быть, Малайзия? Как бы то ни было, обо всех этих местах я только слышал, бывать там не приходилось.
"И уже не придётся", - предательски добавил внутренний голос.
- Последнее, бинго! – улыбнулась Самрита. – Если я когда-нибудь вернусь на Землю, сделаю все, о чем давно мечтала! Но сначала – навещу всех родных. Я по ним скучаю… Сейчас я это особенно почувствовала. С ДС9 хотя бы позвонить можно было, да и домой вернуться на каникулы.
Она замолчала и грустно вздохнула.
- А ведь… А ведь они даже не узнают, что мы живы. Ну, пока живы.  
Освальд посмотрел на свою грустную подругу и почувствовал невероятную злость. На вселенную за всё случившееся сегодня, на устроивших мятеж на Волане II людей за то, что подтолкнули его к тому, чем они занимались в начале дня, но больше всего на самого себя за то, что практически сдался и приготовился умереть через пару недель.
- Так! Отставить грусть! - полным неожиданной решимости голосом воскликнул он. - Мы не погибнем здесь, слышишь? Сейчас мы просканируем эту планету вдоль и поперёк, выберем максимально удалённое от местных жителей место и посадим катер там. А потом придумаем, как вернуться домой. Если "Вояджер" вернулся с другого конца галактики, то уж мы-то обязаны справиться! А когда вернёмся на Землю, устроим друг другу экскурсии по родным местам, договорились?
«Всю жизнь проживем на доварповой планете, просто мечта! Эко-туризм длиною в жизнь!»
«Вояджер» был большим кораблем с обученным экипажем, а не катером с двумя кадетами!»
«Конечно, вернемся мы за Землю…»
Все эти мысли Самрита прогнала волевым решением. Впасть в отчаяние она всегда успеет – в своих способностях бояться и паниковать в любой подходящий момент девушка не сомневалась.
- Давай найдем какое-нибудь симпатичное место. Плотность населения низкая, так что мы сможем приземлиться в отдалении от местных жителей, но и не слишком далеко, если понадобится какая-никакая цивилизация. И чтобы там не было каких-нибудь ядовитых змей и хищных зверей. И умеренный климат!
- Сначала соберём побольше информации, а уж сесть мы всегда успеем, - ответил Освальд.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:26:27
Первый день по ту сторону червоточины, вечер
Неизвестная звёздная система, орбита второй планеты, катер “Анадырь”



Следующие полчаса они сканировали планету, измеряли точный состав атмосферы и период вращения вокруг своей оси и вокруг светила, а также наносили на карту поселения местных жителей.
- Итак, что мы имеем, - подвёл итог Освальд, - Четыре материка, три из которых обитаемы, хотя плотность населения довольно низкая. В океане есть несколько необитаемых островов, но почти все они не так далеко от прибрежных поселений, чтобы рисковать там садиться. Предлагаю сначала сесть на полярный материк: гуманоидных биосигналов там не обнаружено, а значит постоянных станций на полюсе нет, ядовитых змей, пауков и даже растений там тоже нет, что уже приятно, а от холода нас уберегут термоодеяла. Пару дней поизучаем планету изнутри и, если всё пройдёт гладко, то потом переберёмся поближе к местным. Так, что ещё? Радио и телевидение, похоже, ещё не изобрели. В воздухе над крупными городами много частичек золы. Паровые машины? Сутки - 20 часов и 38 минут, год - примерно 284 местных суток.
- Так, подожди-ка и отмотай назад! – меланхолию Самриты рукой сняло, стоило ей услышать предложение Освальда. – Нам там, может, всю жизнь жить, какой полярный материк! Или ты хочешь поскорее покончить с нашими страданиями и мучениями и замерзнуть насмерть во льдах? Давай поищем что-нибудь вроде нашего Сан-Франциско. А что касается людей… Если мы останемся на этой планете, без контактов с местными не обойтись, так чего откладывать. Кстати, хорошо бы узнать, как они выглядят!
- Сэм, успокойся, я же говорю, что это максимум на пару дней, - примирительно ответил Освальд, приподняв обе ладони для усиления эффекта, - Вдруг в атмосфере содержится какой-нибудь галлюциноген или токсин, который наши сенсоры не засекли в нормальном режиме? На изолированном материке мы хотя бы не повредим местным и постараемся взлететь.
"...и взорвать катер, чтобы не нарушить Первую директиву", - добавил он про себя.
- Кстати, чтобы не мучиться, я бы предложил на варпе влететь в звезду - быстро и безболезненно, а замерзать во льдах - это долго и неприятно.
- Знаешь, пока в мои планы умирать не входит! Давай запустим зонд и посмотрим, что там с атмосферой и прочими вредными веществами, может быть, получим изображение местности и населения? А потом уже сядем, - она устало потерла глаза. День получился каким-то очень длинными и нервным.
- А зонд не заметят местные? - с сомнением спросил кадет. - Там внизу что-то вроде раннего индустриального общества, а значит науки уже более-менее сформировались. Вряд ли потомки отмахнутся от подобного свидетельства, как если бы это был, например, метеорит или просто чья-то галлюцинация. Хм.
Освальд задумался на минуту. Конечно, ему тоже не сильно хотелось мёрзнуть посреди ледяной пустыни, но, пока оставалась надежда на спасение, очень не хотелось рисковать нарушить Первую директиву. Впрочем, простое решение проблемы нашлось довольно быстро.
- Идея! Запустим зонд туда, где сейчас середина ночи! Даже если кто-то и заметит, мало ли что кому могло ночью померещиться?
- Да, сейчас найду подходящее нелюдное место… - пальцы Самриты забегали по консоли.
Через пару минут она вывела на экран увеличенное изображение местности на восточном материке.
- Похоже на небольшую деревню, но в 15 километрах от нее относительно крупный город. Мы можем исследовать вот эту территорию, - она указала на границу леса в паре километров от деревни. – Уверена, что сейчас там никого нет, и, если мы получим всю нужную информацию с зонда, можем здесь и сесть. Поверхностное сканирование показывает, что там сейчас аналог нашей весны, температура около 13 градусов Цельсия.
- Угу, - кивнул Освальд, - может быть какой-нибудь пьянчуга выйдет погулять, мы его оглушим, просканируем и попытаемся замаскироваться под местных. Вот только без врача это будет ой как непросто, если вообще возможно. Но катер там лучше не сажать: слишком близко к людям, хоть кто-нибудь да заметит. Лучше...
Он снова вернулся к карте планеты и, поизучав её пару минут, ткнул пальцем в экран.
- Вот, лучше тут! Это самые высокие горы на материке! Туда точно доберутся нескоро, а значит у нас ещё будет шанс не нарушить Первую директиву, будь она неладна.
- Высота 5 километров? Да чтоб тебя! – Самрита не знала, смеяться ей или злиться. – Тебя сегодня на экстрим потянуло? То на полюсе мерзнуть, то по горам лазить! Можно вообще на дне океана сесть, они нам там еще лет сто не найдут! Нет уж, мне вполне нравится этот лес – он милый, не глухой и сравнительно безопасный. По крайней мере на карте. Но если ты так боишься кого-то встретить… - она переместила карту еще на несколько секторов. – Вот, ни одного жилого поселения в радиусе десяти километров!
У Освальда с языка едва не сорвалось: "Зато после такого экстрима нервы будут крепче!" - но он сдержался и лишь с усмешкой взглянул на девушку.
- Хорошо, согласен, перебор был, - кивком подтвердил он намерения. - Да, давай туда. Надеюсь, в этом лесу на катер не наткнутся охотники или военные. Вот если бы мы опустились на дно неглубокого озера... всё-всё, молчу!
Немного помедлив, он направил катер к планете.
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:28:04
Первая ночь -> Второй день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, где-то на поверхности второй планеты.


Пока катер медленно спускался на планету, Освальд нет-нет, да поглядывал на сенсоры, настроенные на обнаружение гуманоидных форм жизни. Кажется, он не вполне осознавал или упрямо отказывался признать, что прожить остаток жизни на этой планете, не нарушив Первую директиву, практически невозможно. Место для посадки было выбрано самым удачным в секторе: небольшая полянка глубоко в лесу, до опушки несколько километров, озёр и речек поблизости нет, - наименее людное место в лесу. Катер едва-едва поместился, а, поскольку действительно хорошим пилотом Освальд не был, посадка была сравнительно жёсткой.
Посмотрев на свою спутницу, он глубоко вздохнул и сказал:
- Ладно, что сделано, то сделано. Пойду проверю, не слишком ли хорошо нас видно со стороны.

***

- Дамар, я хочу тебе кое-что сказать, - сказала сыну светящаяся от счастья Карисса. - Тебе ведь нравится Освальд, правда?
- Наверное, - безразлично пожал плечами мальчик.
- Знаешь, он приходил вчера, пока ты спал, и мы... - женщина замялась, - я... скажи, тебе нравится на этой станции? Что скажешь, если мы останемся здесь?
- А как же... как же папа? - голос Дамара дрогнул.
- Сынок, всё не... всё не так. Я хочу... понимаешь, я хочу остаться с Освальдом. Он вот-вот вернётся со своего задания, и я собираюсь сказать ему это. Сейчас как раз одиннадцать часов, если его ничто не задержало, то он вот-вот вернётся и сразу телепортируется сюда. С минуты на минуту.

***

Освальд вздрогнул и проснулся. Приветствовал его серый потолок каюты катера и... холод. Одеяло было сброшено на пол, а простыня - смята, словно кадет всю ночь ворочался и никак не мог уснуть.
Тяжело вздохнув, он обхватил голову руками, поднял одеяло с пола и завернулся в него целиком. Самрита, кажется, ещё спала, и тут, как казалось самому Освальду, ему очень повезло. Болтуны вроде Тенмы или его нынешней коллеги могли подозревать его в романе с кардассианкой, но никто не должен был знать наверняка, даже теперь, когда они оказались чёрт знает где...
Через несколько минут кадет собрался с духом и, натянув на себя валявшуюся на полу униформу, пошёл к репликатору.

Тем утром Самрита проснулась от пения птиц.
- М’Кота, выключи это! – пробормотала она и поплотнее закуталась в одеяло. Было довольно прохладно – стандартная температура в каюте составляла 21 градус, но замерзший нос и пятки девушки говорили, что сейчас было холоднее.
М’Кота не отвечала, пение птиц не прекращалось, а когда Самрита открыла глаза, то увидела вовсе не узкую и темную каюту, а помещение катера. Катера? Но миссия на Волан II уже закончилась, и они вернулись назад на станцию…
- Черт… - простонала девушка и накрылась одеялом с головой. Она проснулась окончательно, а вместе с ней и воспоминания о вчерашнем. Они сидели на какой-то планете класса М в 40 годах пути до дома. Утро началось просто прекрасно!
- И тебе доброе утро, - донеслось до Самриты недовольное ворчание откуда-то из коридора, после чего послышался звук репликатора. - Рактаджино будешь?
- Кофе. Обычный черный кофе, - девушка вышла из своей каюты. Преимущества катера класса “Дунай” перед обычным шаттлом – возможность расположиться практически с королевским размахом, если путешествуешь вдвоем. На ходу убирая волосы в «хвост», она прошла вслед за Освальдом к репликатору.
- И яичницу с беконом. Подожди, - вдруг опомнилась она. – Если мы будем использовать остатки энергии катера на всякую мелочь, совсем скоро он превратится в бесполезный кусок металла, который даже не сможет взлететь!
- Верно, поэтому никакой яичницы с беконом. Обойдёмся вот этим, - недовольно пробурчал кадет, протягивая девушке сухпай, - но без кофе, по крайней мере сегодня, нам никак нельзя!
- Ты какой-то печальный, - заметила очевидное Самрита. – Я надеялась, что хотя бы один из нас сможет заряжать другого оптимизмом… Но начнем хотя бы с кофеина!
- Не бери в голову, - помотал головой Освальд и заказал кофе.
Через пару секунд появилась кружка ароматного чёрного напитка.
- Держи. И, пожалуй, стоит всё заглушить, чтобы действительно не переводить антивещество на всякую, как ты выразилась, мелочь.
Самрита согрела руки о кружку кофе и тоскливо посмотрела на сухпаек.
- Этого тоже надолго не хватит. Будем готовить из того, что растет под ногами. Говорила мне мама – «учись готовить»!
С пакетом с кофе она проследовала на мостик, где и занялась отключением оставшихся систем катера.
- Нам еще могут понадобиться репликаторы для воспроизводства одежды, - заметила она. – Да и вообще, может быть нам придется улетать отсюда в любую минуту. Освальд, - обратилась она через пару минут, закончив с работой. – У тебя есть хоть малейшая идея, что делать дальше?
Освальд лишь помотал головой.
- Если мы тут остаёмся, то надо... - заговорил он снова, спустя пару минут, - надо построить какой-нибудь дом, замаскироваться под местных и наладить стабильное поступление хотя бы еды. Потом я перевезу катер в более безопасное место или выведу на орбиту и взорву, а сам телепортируюсь обратно сюда. А дальше нам придётся жить тут до конца своих дней, стараясь не контактировать с местными без крайней необходимости.
- Звучит как план, - мрачно отозвалась Самрита. – Но давай определимся с более короткой перспективой. Например, составим список на сегодня. Это даст какую-то стабильность и ощущение, что мы знаем, что делать. Можно исследовать местность, изучать флору и фауну, может быть даже совершить вылазку в деревню… - она принялась загибать пальцы, но идеи быстро иссякли.
Освальд кивнул:
- Тогда сначала разведка. Берём трикодеры и сканируем все растения и грибы поблизости на предмет съедобности. Если повезёт, наткнёмся на одинокого местного. Понаблюдаем за ним издалека, а в идеале поймаем и оглушим, после чего изучим физиологию и сможем замаскироваться.
Он замолк, сосредотачиваясь, и через несколько секунд добавил:
- Нам понадобятся какие-нибудь накидки или робы, чтобы можно было спрятать лица и трикодеры с фазерами.
- Спасибо науке за то, что дала нам фазеры, - хмыкнула Самрита, но все же достала оружие.

***

- Это немного похоже на клубнику, - девушка присела на корточки и приподняла красную сердцевидную ягоду. – Никогда не видела, как она растет на кусте! Похоже, нашла нам десерт!
Она поднесла трикодер к ягоде, и тут же отбросила ее и замахала рукой, которой только что ее касалась.
- Увидишь эту «клубнику» - обходи подальше! Я столько ядовитых веществ в одной небольшой ягоде никогда не видела! – Самрита брезгливо отерла ладонь о форму. – Надо будет в Академии взять курс… - она замолчала на полуслове и резко выпрямилась. – Все время забываю, что больше не будет никакой Академии.
- Эй, - Освальд постарался изобразить поддержку в голосе и даже положил руку на плечо коллеге, - не расстраивайся так. Может завтра в систему прилетит корабль с трансварповым двигателем, и его экипаж милостиво согласится подбросить нас до Федерации.
Ему и самому это показалось скорее насмешкой, чем попыткой подбодрить, но других реалистичных планов возвращения домой у кадета уже не было. Хотя едва ли кто-то решился бы назвать этот план реалистичным в нормальных условиях.
- Интересно, местные настолько на нас не похожи, что могут это есть? - задумчиво произнёс он, присев на корточки и рассмотрев повнимательнее ягоду. - Как бы нам не пришлось жить одной только охотой. Не слишком радует перспектива постоянно убивать животных ради мяса и шкур.
- Может, они это и не едят? А может, как болианцы, предпочитают странные вещи… Хм, мне было бы интересно на них взглянуть. Я помню про Первую Директиву, но ведь живут же федеральные ученые среди доварповых цивилизаций! Главное – правильная маскировка. 
- Да уж, - кивнул Освальд. - Никакие правила не помогут унять любопытство, особенно когда терять уже нечего. Завтра можем пройти в сторону деревни. Смотри! - слегка оживился он. - Там какой-то гриб.
Поднеся свой трикодер, кадет вздохнул и покачал головой.
- Не ядовит, но энергетическая ценность всего двенадцать килокалорий на килограмм. Даже если весь лес обойдём, нам собранного очень ненадолго хватит.
- А я так и ни разу не сходила в тот клингонский ресторан на Променаде… Знаешь, мне кажется, еще пару дней такого рациона, и я бы согласилась на гакха. Или что-нибудь из кардассианской кухни. Чем тебя кормил тот повар? Зеленоватое протухшее мясо, ммм, вкуснятина!
Но гриб она все же сорвала и отправила в коллекцию к нескольким листьям салата и какому-то малопривлекательному корнеплоду.
При упоминании кардассианской кухни Освальд вздрогнул, хотя дело, конечно, было совсем не в кухне.
- Не уверен, что оно было протухшим, - возразил он, спустя несколько секунд заминки, - может оно и свежее так выглядит? Но я тебя за язык не тянул. Выберемся - сходим в клингонский ресторан! Не знаю насчёт гакха, но рахт не так... - он замолчал и застыл на месте, схватив одной рукой девушку за локоть и приставив палец второй к губам, после чего оба кадета медленно обернулись…
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:28:32
900 год, 2-й день Явления
Недалеко от деревни Н’По



«А вот и не вернусь к вам!» - обиженно подумала Гил.
Она уже набрала полную корзину плодов агвы, а сестра так и не появилась. А ведь это первый день, когда Гил упросила ее взять с собой в лес. Еще бы, ведь ей вчера исполнилось 9, и она считала себя достаточно взрослой для того, чтобы делать все то же самое, что и старшая. Ну или почти все – Гил не понимала, что сестра нашла в этих противных и глупых мальчиках.
Вот и сегодня, когда Гил попросила взять ее с собой, Мон лишь фыркнула и пожала плечами: дескать, мне все равно! И убежала со своим очередным дружком куда-то. А ведь Гил, в отличие от нее, не ленилась и набрала столько агвы, что хватит на все два месяца празднований – из этих ягод мама хоть каждую неделю сможет свои торты печь, и еще на варенье хватит.
Гил поставила корзину на землю и огляделась. Так далеко в лесу она еще ни разу не была, но слышала, как сестра и ее подруги хвастались, что они аж весь-весь лес насквозь прошли и вышли прямо к соседней деревне. А она чем хуже? К тому же, Гил прекрасно помнила, что их деревня находится там. Или там… Она растерянно обернулась, пытаясь вспомнить, откуда пришла.
Где-то вдалеке раздался хруст ветки, и Гил облегченно улыбнулась: ну конечно, Мон не могла далеко уйти. Наверняка она где-то рядом! Первым желанием девочки было закричать, но потом ей пришла идея получше: она незаметно подкрадется и напугает ее. А может быть и вовсе застанет обнимающейся с тем рыжим мальчиком… Гил встала на мысочки и как можно тише подкралась к той гуще леса, где только недавно слышала шум. Сквозь бурелом было мало что видно, но ей показалось, что она заметила два силуэта. Один из них сидел, и Гил не сдержалась, чтобы не рассмеяться: всем же известно, что ничего с земли невкусно или вовсе несъедобно, а все самое вкусное растет на высоких ветках!
Аккуратно раздвигая ветки и стараясь не шуметь, она пробралась поближе и раздвинула густые ветви.
- Мон, я наш… Ой! – она закрыла рот ладошками, увидев перед собой двух совершенно незнакомых людей в странной одежде.


Второй день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, где-то на поверхности второй планеты.



У Освальда внутри всё замерло, когда он увидел ребёнка. Его рука нащупала фазер под накидкой, когда они поворачивались, но теперь, глядя на эту милую испуганную крошку, он просто не мог достать оружие и выстрелить. С минуту он лишь стоял, разинув рот, и разглядывал девочку.
- П-привет, - заплетающимся языком, произнёс он, вернув себе самообладание.
- Ой, извините, я… - пролепетала девочка и тут же бросилась прочь сквозь густые заросли, крича «Мон! Мон!».
Самрита замерла с трикодером в руках и широко распахнутыми глазами.
- Вот тебе и первый контакт…
- Подожди! - крикнул Освальд.
Он вытащил фазер и даже бросился в погоню, но, спустя всего пару шагов, остановился, замотал головой и произнёс:
- Нет, я... я просто не могу этого сделать. Вдруг даже на минимальном оглушении фазер её убьёт?
Убрав оружие обратно, кадет побежал дальше. Девочка кричала, поэтому определить направление труда не составляло.
- Да постой ты!
Самрита бросилась вслед за Освальдом и буквально вцепилась ему в руку.
- Стой! Ты что, собрался стрелять в ребенка? Что ты вообще от нее хотел? – громко зашептала она, скидывая с лба накидку и убирая растрепавшиеся волосы.
- Может быть, она вообще не поняла, что мы – инопланетяне! Как я успела рассмотреть, их раса не сильно от нас отличается, у нее был только какой-то странный выпуклый узор на лбу. Успокойся!
Самрита перевела дух и огляделась – след девочки пропал, а крик то ли затерялся в лесу, то ли той надоело кричать.
- Так. Вот теперь нам точно нужен план! – произнесла она, наконец, и посмотрела на Освальда.
- Нет. Нет, конечно, - ответил он, мотая головой. - Оружие достал инстинктивно, даже подумать не успел.
- Это уж точно, план нам нужен, - произнёс он, глядя Самрите в глаза, - Потому что мы дня не успели провести на этой планете, а уже всё летит к чертям! Пойдём-ка домой.


«Домом» теперь был катер «Анадырь». Своеобразный дом, конечно. Шли они молча, думая каждый о своем, но, в общем-то, об одном и том же. Самрита с раздражением бросила собранные ей съедобные (по мнению трикодера) находки и уселась за стол в общем помещении.
- Я не хочу здесь оставаться на всю жизнь! Я не хочу готовить эту гадость, я согласна даже всю жизнь питаться реплицированной пищей! Я не хочу жить в этой антисанитарии без нормальной медицины и умереть через пару лет от какого-нибудь заражения! Я не-хо-чу! – отчетливо произнесла она и уронила голову на руки.
У Освальда проснулась совесть. Он весь день был мрачнее тучи, почти не думая о том, что его подруга, вообще-то, ровно в тех же самых условиях находится, а он даже подбодрить её не пытается. Встав позади девушки, он положил руки ей на плечи.
- Тише-тише, послушай, мы всё ещё живы и здоровы, у нас есть ещё какое-то количеству сухпайков, а санитарные условия здесь и сейчас вполне приемлемые.
Он начал медленно разминать подруге плечи.
- Наши предки ухитрялись неплохо жить в таких условиях, а ведь мы гораздо здоровее их. У нас нет многих "плохих" генов, у нас крепче иммунитет, а ещё у нас, пока что, есть доступ к медицинским справочникам. Да, мы не доживём до ста двадцати лет, но и завтра тоже не погибнем.
Она сделала несколько глубоких вдохов и, наконец, произнесла:
- Извини. Это было… Просто я не была готова ко всему произошедшему. Но ведь не зря мы учились в Академии. Капитан Кирк не позволил бы себе нюни разводить!
Самрита решительно поднялась из-за стола и поправила форму, как бы напоминая себе, что она все еще кадет Академии.
- Нас скоро могут найти. Наверняка эта девочка расскажет о незнакомцах, которые выглядели не так, как люди из ее деревни. И лучше бы нам первыми прийти к ним с готовой легендой, чем ждать их в космическом корабле посреди леса! Так что нам надо как следует замаскировать катер и постараться максимально повторить их внешность. Жаль, я не видела во что одеты взрослые, но запомнила платье девочки. И эти узоры… Думаю, я смогу их нарисовать!
- Так-то лучше, Сэм, - с лёгкой усмешкой ответил Освальд. - Мы не должны раскисать, иначе точно погибнем раньше срока.
- Я с трудом представляю себе, как можно быстро замаскировать катер на планете, - продолжил он чуть позже. - В космосе это просто: нашёл подходящий кратер в астероиде, отключил питание ото всех систем, - и вуаля, просто так тебя уже не найдут. Лучше всего было бы перелететь на нём туда, куда ты вчера лететь категорически отказывалась, а потом телепортироваться обратно, уже будучи ко всему готовыми. А вот с одеждой нам лучше не мудрить! Девочка видела нас в этих накидках, и лучше бы нас в них и нашли, иначе посыплются вопросы, убедительно ответить на которые мы не сможем.
- Я не хочу оставлять катер где-то вдалеке, - возразила Самрита. – А что, если нам понадобится в любой момент отсюда сбежать? Или аптечка, или репликатор, или другая техника?.. Нет уж! Поместим его в какое-нибудь глухое место и замаскируем ветками! Как там Артур свой шаттл на Волане II прятал? А там ведь и вовсе степь! Думаю, в лесу это не будет проблемой, но мы должны быть готовы в любой момент вернуться, если что-то пойдет не так! А также нам нужна одежда, местные деньги, и это не говоря о гриме! И… и нам нужна хорошая легенда. Кто мы вообще такие?
- На Волане II... - Освальд нервно сглотнул, а потом помотал головой. - На Волане II не было доварповой цивилизации. Там достаточно было только скрыть явную федеральность шаттла от местных. А вот чтобы завалить катер ветками, нам понадобится половину деревьев в округе вырубить. На размеры катера посмотри. Лучше, наверное, взлететь хотя бы на метр, выжечь фазерами яму по размеру, поместить туда катер, а сверху накрыть вылет силовым полем и уже его присыпать землёй и ветками, вот только энергию оно будет жрать постоянно. Надолго ли её хватит?
Он в упор посмотрел на девушку и пожал плечами, показывая, что других мыслей у него нет.
- А вот с легендой проще, - продолжил кадет минуту спустя, - мы прибыли издалека, из-за моря, если быть точными, поэтому ничего в округе не знаем. Ищем место, где бы осесть и пустить корни. А вот денег какое-то количество придётся заработать самим, по крайней мере в самом начале. Потом репликаторы могут помочь, но нужно знать, что именно реплицировать. И одежда нужна длинная, - вспомнил он в последний момент. - Вдруг у них такие пятна ещё где-то на теле, а не только на лбу?
- Нет-нет-нет, никаких силовых полей! – запротестовала Самрита. – Нам нужно растянуть энергию на как можно дольшее время. Вон, даже от репликаторов отказались, - вздохнула она, думая, что зря раньше недолюбливала репликаторы. Ну и подумаешь, что не так вкусно, как в каком-нибудь итальянском ресторане на Земле, зато вполне съедобно, не то, что собранные сегодня корешки. – А вот яма мне нравится. Можно найти подходящий овраг или и впрямь выжечь яму…
- Ладно, поищу безопасное место для катера, а с тебя тогда пока маскировка под местных, - кивнул Освальд и направился в кабину.
______________
С Освальдом и Гил


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:29:14
Третий день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, недалеко от места встречи с девочкой


Остаток второго дня Освальд изучал карту планеты, сделанную ранее их зондом, и искал безлюдное место. Как и предполагала Самрита, всего в двенадцати километрах от них находился достаточно крупный и глубокий овраг. Следов частого появления людей обнаружено не было, поэтому кадеты просто посадили катер на его дне и навалили веток, чтобы хотя бы издалека было не так заметно.
Самрита же в это время пыталась по памяти восстановить пятно, а точнее нарост, на лбу у девочки. Сначала в виде двумерного эскиза на падде, чуть позже - в виде трёхмерной модели на компьютере, и, наконец, в натуре.
На следующее утро они реплицировали себе одежду, которая выглядела менее подозрительно, чем униформа, приклеили себе на головы наросты и направились в ту сторону, где вчера столкнулись с местным ребёнком.
- Итак, - на ходу говорил Освальд, - повторим ещё раз: мы прибыли издалека, никого здесь не знаем и очень сожалеем, что напугали девочку. Будем благодарны, если у кого-нибудь найдётся для нас работа. Я ничего не забыл?
Самрита согласно кивала в такт его словам.
- И жилье. И еда. Ладно, это потом! А кто мы друг другу? Брат и сестра? Муж и жена? Если это общество такое же патриархальное, как доиндустриальная Земля, у путешествующей одинокой девушки могут быть проблемы… Надеюсь, что с гримом проблем не будет, - она критически осмотрела собственное творчество на лице Освальда. Восстанавливать пришлось по памяти, и на вкус Самриты получившееся выглядело… странно.
Они вышли на дорожку, ведущую к деревне: здесь уже ощущалось присутствие человека, на горизонте виднелись силуэты домов, на поле стояла брошенная старая телега, а на дороге виднелись четкие следы от колес. Самрита приподняла подол длинной юбки, аккуратно перешагивая через лужу и ругаясь, что женская доля самая незадачливая.
- Вот бы у них матриархат был! – мстительно проговорила она.
- Муж и жена? - удивлённо переспросил Освальд, но потом выдавил из себя подобие усмешки. - Это, конечно, интересно, но мы же не знаем, как они обозначают брак, есть ли у них что-то типа наших обручальных колец. Без подобных атрибутов будем выглядеть подозрительно.
Он внимательно осмотрел спутницу и продолжил:
- На брата и сестру мы тоже не очень похожи, но вполне можем сойти за дальних родственников. Троюродные брат и сестра, например. Кроме друг друга, никого у нас нет, остальные родственники умерли, вот мы и держимся вместе.
Услышав пассаж про матриархат, кадет шутливо фыркнул:
- Тебе меня так хочется поставить в подчинённое положение, или это вообще на всех мужиков распространяется?
- Никогда не хотела жить в традиционном обществе. Наш XXIV век меня полностью устраивает… кузен! – фыркнула Самрита и прибавила шаг.

Уже на подходе к деревне стало понятно, что здесь что-то происходит – до кадетов доносился оживленный шум голосов, смех, детские крики и громкая музыка, чем-то напоминающая дудки или флейты.
- Успели в разгар вечеринки! Вот тебе и культурный обмен.
Самрита еще раз осмотрела свой наряд, затем переключила внимание на Освальда, поправила его куртку и кивнула: лучше подготовиться у них все равно не выйдет.
- Э-э… спасибо, - напряжённо прошептал кадет и, виновато улыбнувшись, пошёл вперёд.

Когда кадеты подошли совсем близко к первым домам, музыка смолкла, и они могли разобрать уже отдельные громкие выкрики. Какой-то молодой, судя по голосу, мужчина крикнул: "С явлением!" - и тут же раздался одобрительный гул.
- "Явление" какое-то празднуют, - сказал Освальд Самрите на ухо. - Запомним это.
"Бог среди нас!" - донёсся явно женский выкрик, за которым снова раздался гул.
- И женщинам, похоже, разрешают говорить! - съязвил кадет. - Даже не знаю, хорошо ли это.
На сердитый взгляд своей коллеги он лишь высунул язык и шутливо подмигнул.
Потом снова заиграла музыка. Из-за угла выбежали довольные дети, но, едва заметив землян, остановились, о чём-то пошептались друг с другом и убежали обратно.
- Давай встанем где-нибудь в тени и посмотрим, что здесь происходит, - шепнула Самрита, оглядываясь. – Праздник – это уже хорошо, здесь можно затеряться.
- Эй, молодежь! – оповестил громогласный голос прямо около них, и Самрита вздрогнула. – Да с пустыми руками! – с этими словами какой-то низкий, но очень полный мужчина средних лет вручил им глиняные кружки, в которых плескалась какая-то жидкость. И выжидательно на них уставился.
- Спасибо, - произнесла Самрита с полувопросительной интонацией.
- 5 ренов! – уже чуть менее благодушно произнес мужчина и выразительно указал на небольшой подвесной кошелек на поясе.
Освальд демонстративно похлопал себя по одежде, после чего помотал головой и протянул кружку обратно.
- Разве что займёте десяток-другой на пару дней, - печально произнёс он.
- Что, не местные? - нахмурился было толстяк, но потом расхохотался, - Так и быть, развлекайтесь, но в конце дня придёте ко мне в трактир и отработаете всё.
- Ваше здоровье, добрый человек, - поднял кружку кадет, но местный уже пошёл в другую сторону и то ли не услышал, то ли просто проигнорировал слова.
Жидкость была горьковатой, чем-то похожей на очень плохое пиво, но с лёгким сладковатым привкусом и весьма непривычным запахом. После первого глотка Освальд поморщился и скептически посмотрел на Самриту.
- Что ты там говорила? - тихонько проворчал парень на ухо девушке, - Что-то про возможность затеряться, я не всё расслышал.
- Да, мы уже практически слились с толпой, - в тон ему ответила Самрита и тоже попробовала свой напиток. – Ну что, похоже на этот твой канар, который ты пил со своим кардассианским другом? – не удержалась она.
Затеряться у них не получилось – несмотря на столпотворение, они заметно выделялись – их одежда – максимально простая и закрытая -  не походила на расшитые наряды местных, да и с тканью они не совсем угадали. Узор и нарост на лице Самрите удалось воссоздать на удивление неплохо, насколько это можно было сделать по памяти, и все же он чувствовала, что на них смотрят с некоторым удивлением и любопытством. Но хотя бы без испуга и ужаса.  
Освальд в очередной раз поперхнулся и недовольно стрельнул глазами в сторону девушки, стремясь понять, издевается ли та, но потом решил перевести всё в шутку.
- Это был не мой канар, я его всего лишь пил, - усмехнулся он, но потом нахмурился, увидев у Самриты совсем не то выражение лица, на которое рассчитывал. Такая реакция смутила его гораздо сильнее всех прошлых разговоров о том вечере, и кадет погрузился в раздумья, продолжая потягивать "пиво".
__________________
С Самритой и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:29:31
Третий день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По.



Тем временем музыканты доиграли очередную мелодию и после минутной паузы затянули новую.
- Пойдём-ка потанцуем, пока наша маскировка не слетела, - шепнул он на ухо коллеге.
Музыка и звучала призывно и маняще, и мелодия чем-то напоминала смесь арабских мотивов и веселой польки. Можно было даже представить, будто попал на какой-то костюмированный народный праздник или симуляцию в голодеке, а не на затерянную где-то в глубинах галактики неизвестную планету.
- А почему бы и нет! – Самрита решительно кивнула и вслед за Освальдом устремилась на площадку.
Местная молодежь – юноши и девушки примерно их лет в ярких нарядах, - отплясывали нечто, что Самрита никак не могла подхватить: сложные шаги, повороты и вращения, и вот уже широкие юбки девушек взметаются, каблуки их кавалеров отстукивают бодрый ритм, быстрее и быстрее…
- Вот сейчас мы точно привлекли внимание! – шепнула запыхавшаяся Самрита, когда очередной раунд закончился. Она присела на скамейку и откинула с лица волосы.
- Ага, - кивнул Освальд, потихоньку восстанавливая дыхание, - и, кажется, достаточно серьёзное. Ставлю бутылку спрингвайна, что это главный, - едва заметным движением головы указал он в сторону приближающегося аборигена.
Немолодой мужчина с заметными морщинами и первой сединой в волосах приблизился к кадетам. Молодые люди отметили выражение лица, сочетающее в себе любопытство, осторожность и что-то ещё. Неприятие чужаков? Недоверие? Или, наоборот, нечто очень-очень тёплое? Сказать было сложно.
- Я вас раньше здесь не видел, - произнёс он. - Кто вы и зачем прибыли?
- Мы... - протянул Освальд, вспоминая легенду, - мы путешествуем. Прибыли издалека. Меня зовут Оз, а это, - он указал на Самриту, - моя троюродная сестра Самма. Мы... - хотел он продолжить, но не успел.
- Дригг Бриальс, избранный вр'оон Н'По, - перебил мужчина, продолжая сверлить кадета взглядом. - Откуда вы и чего хотите от нас?
«Видимо, какой-то местный руководитель», - перевела про себя Самрита: универсальный переводчик оставил половину слов непереведенными.
- Мы… мы прибыли из дальних стран, с другого континента, - девушка вспомнила их легенду и решила ее использовать. – Который лежит далеко на юге. Мы сбились с дороги, но увидели огни и решили попросить здесь ночлега.
Краем глаза она покосилась на Освальда.
- С другого континента? - переспросил мужчина. Потом осмотрел кадетов с ног до головы и нахмурился. - На торговцев вы не похожи...
- Мы... - начал было объяснять Освальд, но мужчина не позволил ему продолжить.
- На учёного мужа ты, сынок, тоже не тянешь: видок у тебя какой-то не слишком... - похоже было, что он подбирает нужное слово, - нтюллектуальный. Разве что твоя сестрёнка на умную похожа. Ну ладно-ладно, не обижайся, ишь как надулся! Не всем же дадено-то головой-то работать.
Землянин стоял, стиснув зубы, к его щекам прилила кровь, а ноздри шевелились при каждом вдохе и выдохе.
- Дано. Не всем дано головой работать, - тихо проворчал он.
Самрита пнула его локтем в бок – не слишком заметно, но ощутимо. Почувствовав прилив сил и озарения после того, как ее назвали умной, она опустила глаза долу и скорбно произнесла:
- По пути на нас напали разбойники и ограбили, у нас ничего не осталось, мы уже почти сутки не ели. Может быть, у вас найдется для нас какая-нибудь работа? Мы много чего умеем, например… - она нахмурилась, пытаясь вспомнить, какими полезными навыками обладает. – Например… Убираться? Мой кузен вообще на все руки мастер!
- Эт где эт на вас напали-то? - с недоверием спросил деревенский. - Тут два с лишкой дня пешком до ближайшей деревни. Неужто... - он помолчал, а потом, обеспокоенно оглядевшись по сторонам, шёпотом спросил, - неужель вы через лес топали?
Освальд перевёл взгляд на Самриту, потом снова посмотрел на мужчину и сдержанно кивнул.
- Ну дела! - неожиданно расхохотался тот. - кажись и в правду чужаки!
"И правда", - чуть было не поправил его Освальд, но уж очень ему не хотелось словить ещё один тычок локтем от девушки.
- Ладно, - отсмеявшись, продолжил местный, ещё раз смерив парня взглядом, - посмотрим, чего вы где, да и куда. Начнём с малого: сегодня в конце дня приберётесь тут, - он провёл рукой вокруг себя, и кадеты поняли, что говорит он чуть ли не про всю деревню. - Утром чтоб ни соринки лишней на улице не было. Можете доесть то, что останется. Справитесь - пустим переночевать, ну а завтра, - мужчина как-то подозрительно взглянул на Освальда, и тому стало не по себе, -  посмотрим, какой из тебя мастер, сынок.
- Справимся! – уверенно заявила Самрита, оглядывая фронт работ. Музыка все еще продолжала играть, а они так и не узнали, что сегодня за праздник.
- Кстати, - как бы между делом поинтересовалась она, - а что сегодня празднуете-то?
Повисла неловкая тишина – на кадетов смотрели, как на пришельцев. Впрочем, пришельцами они и были.
- Это что же за дикая страна такая, где Явление не знают, - наконец, произнес староста Бриальс со смесью недоверия и удивления.
- Ну, мы... - неуверенно начал Освальд, - мы из... страны Бахория, окраины деревни Ди'Спана, - выкрутился он, словив на себе весьма красноречивый взгляд Самриты. - Не слышали?
- И там у вас ничего про Явление не ведают? - ещё более недоверчиво спросил мужчина.
- Ну-у... вед... в смысле, знают, конечно! - рискнул землянин. - Просто мы с сестрой странствуем уже не первый год и как-то…
- У нас календарь другой! Потому мы в другие дни его празднуем, - закинула удочку Самрита. – А вы, значит, сейчас?
- В другие дни? - с сомнением переспросил мужчина. - Но ведь это Явление, как можно... Всем расскажу о вашей этой Бахории. Есть же места на свете!
Будучи, очевидно, слегка ошарашенным, он медленно отошёл от кадетов, которые при этом настороженно переглянулись.
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:30:10
Третий вечер по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По, постоялый двор


- Уж лучше бы нас борги ассимилировали, - простонала Самрита, падая на кровать. Та пронзительно скрипнула и будто бы даже немного прогнулась – не столько от веса девушки, сколько от солидного возраста. – Мыть посуду! Да я никогда в жизни не мыла посуду, это же издевательство какое-то!
Ее руки покраснели от холодной воды и мыла, а спина болела от таскания тяжелых подносов.
- Получается, теперь всегда так будет, да? – пробормотала она в потолок.
Потолок чердака нависал прямо над ней – кров им, конечно, за их работу дали, но по сравнению с ним даже узкая каюта на ДС9 вспоминалась с теплотой. Там, по крайней мере, было достаточно света, а потолок не подтекал.
- Освальд, ты еще не спишь? – позвала она кадета.
- Не сплю, - не менее убитым голосом отозвался он. - Не сплю и искренне жалею, что вообще ещё живой. Столько хлама за один вечер мне в жизни собирать не приходилось! Сэм, ты как? - землянин попробовал приподняться на локтях, но тут же повалился назад, заставив и свою кровать противно скрипнуть. - Ох, нет, никуда больше не пойду сегодня.
- … И завтра, - мрачно продолжила его мысль Самрита. – Попали на праздник, называется! А он у них, как я поняла, два месяца длится. Вот повезло так повезло. Пока все пьют, танцуют и веселятся, мы будем за ними убирать… По-моему, это как-то несправедливо. В голороманах, в которые я играла, попаданцам обычно больше везло. Может нареплицируем их денег, а?
- Хороший праздник, надо сказать! - вымученно усмехнулся Освальд. - Два месяца беспрерывного веселья. Мне уже нравится это общество. Вот только... - он замолчал, разглядывая ползущее по потолку то ли насекомое, то ли паукообразное, - вот только ещё пара таких дней, и я буду готов вернуться к первоначальному плану - построить домик в лесу и жить охотой и собирательством.
- А как мы объясним, откуда они у нас взялись? - несмотря на усталость, кадет всё ещё мог ворчать и сомневаться во всём на свете. - Разве что мы вернулись, нашли разбойников и хорошенько им наваляли. Да, мне это нравится!
- Поедем в город, может, там жизнь получше… - не то сонным, не то мечтательным голосом проговорила девушка, а потом резко оборвала сама себя: - Не знаю я, что делать. Жить, как все тут, и забыть, кто мы и откуда? Забыть о доме? О семье и друзьях? О всех достижениях 24 века? Тут до сих пор верят в какое-то Явление и не научились выращивать органы. Все, как я люблю! – фыркнула она и прикрыла глаза, чтобы не выпустить наружу внезапно подкатившие слезы усталости и обиды.
- Нет у нас выбора, Сэм, - обречённо ответил Освальд. - Мы не можем просто так наплевать на Первую директиву, - с каждой фразой в его тоне всё более отчётливо слышалась злость. - Нас же учили её соблюдать даже ценой своих жизней. Нам много всего такого говорили: нельзя играть в богов, нельзя вмешиваться в естественные процессы, нельзя... много чего нельзя, в общем! Только это всё нам и остаётся - страдать и мучиться до конца своих дней ради соответствия абстрактному идеалу.
- К черту Первую директиву! И абстрактные идеалы туда же! Все равно здесь нет никакого Звездного Флота, и Федерации нет, и ничего нет. Я не собираюсь страдать и мучиться – раз мы тут застряли, постараемся сделать нашу жизнь максимально комфортной и может быть даже чуть-чуть радостной, - она отерла стекшую по щеке слезинку и улыбнулась – просто так, назло всему. – Будем завтра тоже праздновать это дурацкое Явление, пить эту бурду и есть пирожки, которые выглядят, как обжаренный гакх!
У Освальда комок к горлу подступил, когда он услышал свою подругу. Уже второй раз он ловил себя на мысли, что поступает чересчур эгоистично. Сжав кулаки и стиснув зубы, он поднялся и, невзирая на боль в спине и усталость, побрёл к ней.
Садиться на и без того слабую кровать было опасно, так что он просто опустился на колени рядом и, взяв Самриту за руку, прошептал:
- Прости меня. Прости, Сэм, это просто вырвалось. Всё будет хорошо!
- Может быть, - охотно согласилась Самрита и положила ладонь на плечо Освальда. – Мы этого не знаем. Но я знаю точно, что если я сейчас же не засну, то завтра меня не разбудит даже новая война с Доминионом. Да и ты выглядишь сейчас не лучше, чем после пьянки с Тенмой, - усмехнулась она, и в глазах девушки заиграли привычные веселые искорки.
Освальд слегка напрягся, почувствовав руку на своём плече, и опустил голову.
- После которой из них? - спросил он, спустя пару секунд, и заглянул коллеге прямо в глаза.
- Да как после всех сразу! – рассмеялась Самрита, чувствуя, что напряжение уходит, а вот усталость накатывает с новой силой. – Иди спать!
Освальд тоже засмеялся, но при этом вновь опустил голову, чтобы девушка не заметила его смущения.
- Да, пожалуй, только сейчас мне не так стыдно за случившееся, - кивнул он и снова заглянул Самрите в глаза.
Поддавшись внезапному импульсу, он слегка прикоснулся губами к её ладони и произнёс:
- Спокойной ночи, - после чего добрёл до своей кровати и лёг, снова уставившись в потолок.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:30:30
Пятое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По, постоялый двор



- Ма-ам, ну давай что-нибудь почита-аем! - жалобно скулил Дамар.
- Что? - непонимающе спросила Карисса и посмотрела на сына. - Подожди немного, мне надо... надо... надо отойти ненадолго. Посиди здесь.
Выйдя из каюты, кардассианка быстрым шагом пошла на Променад. Дойдя до кабинета посла, она немного постояла у двери, собираясь с силой, но потом позвонила.
Дверь открылась сразу, и сидящий за столом мужчина жестом пригласил её войти.
- Господин Дохиил... - начала женщина, но ненадолго растерялась. - Господин Дохиил, вы недавно предлагали мне вернуться на Волан II. Скажите, это ещё возможно?
- Муж связался с вами? - машинально спросил дипломат.
- Нет, но... - тихо сказала она, сосредоточенно глядя в одну точку на полу. - Мне больше нечего здесь делать, сэр, и я хотела бы вернуться к мужу, чего бы мне это ни стоило. Ведь я верная жена и люблю только его.
...
- Нет! - вскрикнул Освальд, просыпаясь и резко поднимаясь на кровати, которая ответила на это весьма противным скрипом.
- Что еще такое? – сонно пробормотал Самрита, нехотя приподнимаясь на локте и глядя в сторону кровати Освальда.
- Что? - непонимающе пробормотал он, посмотрев на девушку. - А, нет, ничего. Извини, ничего, просто дурной сон.
- Спи дальше… - девушка уткнулась носом в подушку.  
- Ага, - выдавил из себя Освальд и снова повалился на кровать.


***


Прошлый день для Освальда и Самриты был самым настоящим мучением: мало того, что полноценно выспаться на скрипящих и очень жёстких кроватях им толком не удалось, так ещё ни свет, ни заря местные стали готовиться к продолжению празднованию, и вскоре заиграла громкая музыка.
Староста Бриальс великодушно решил не нагружать землян дополнительной работой, взглянув на их измученные физиономии, поэтому им приходилось делать то же самое, что и в первый день пребывания в деревне. Правда, на этот раз кадеты оказались предусмотрительнее и начали поддерживать чистоту до окончания празднований, поэтому управились с работой и смогли лечь спать пораньше. Впрочем, комфортной ночёвку в этой жалкой комнатушке с протекающими потолками назвать было всё равно нельзя, из-за чего Освальд проснулся рано и с ноющей спиной. Повторяя, как мантру, про себя, что всё будет хорошо, надо только немножечко потерпеть, он поднялся, быстро оделся и подошёл к девушке.
Самрита выглядела такой умиротворённой, что мысль во второй раз её разбудить показалась величайшим кощунством во Вселенной, но спустя минуту он всё же решился.
- Эй, спящая красавица, просыпайся, - легонько потряс кадет свою подругу за руку. - Сегодня большой день. Нам наконец-то дадут более интересную работу, нежели сбор мусора и мытьё посуды.
- Ммм? Собирать трансварповый двигатель и валить отсюда? – пробормотала она, не открывая глаз.
- Чёрт, и почему мы сразу об этом не подумали? - усмехнулся Освальд, продолжая держать Самриту за руку. - А давай ты будешь собирать двигатель, а я - машину времени, чтобы потом предотвратить всё случившееся?
- Отличная идея! Как раз видела в сарае несколько подходящих для этого бревен и гвоздей, - рассмеялась она и все же решила проснуться. Подняв голову с подушки и едва не врезавшись при этом в деревянную балку, она уже более серьезно посмотрела на Освальда: - Так что там за работа?
- Чтоб я ещё знал, - помотал он головой. - Этот вредный дядька - Дригг Бриальс - говорил, что займёт нас чем-то сегодня прямо с утра. Так что пойдём напрашиваться!


Староста деревни ждал их недалеко от входа в кабак – по совместительству центральной части деревни и излюбленного сбора местных всех возрастов. Судя по его нетерпеливому виду, ждал он уже довольно давно (хотя нетерпеливый вид в его случае мало отличался от благодушного) – хотя кадеты собрались и позавтракали в рекордно быстрые сроки. Самрита заметила за собой, что, хоть и живет в дереве всего несколько дней, уже стала убирать волосы на манер местных девушек, и немного подправила рисунок нароста на лице – не так, чтобы изменения были заметны, но так, чтобы он выглядел более натурально.


***


- Пришли, наконец? - вместо приветствия начал ворчать мужчина. - А я-то уж подумал, что вы весь день решили проспать!
- Ну... - только и успел произнести Освальд.
- Чудно! - перебил его староста. - Так, значит! Обещал занять - выполняю. Вчера, значит, малышня разбежалась под конец дня, и их родня найти не могла, пока те сами домой под ночь уже не прибежали. Всыпали им, конечно, знатно, но не посадишь же их на цепь - детишки всё-таки.
- То есть... - ещё раз попытался встрять Освальд. С тем же результатом.
- Глаз да глаз за ними нужен, - закончил мысль Дригг Бриальс. - И нужен для этого кто-то умный и внимательный, так что это к тебе, - он оценивающе оглядел Самриту с ног до головы и удовлетворённо кивнул - справится, мол.
Освальд в это время стиснул зубы и мрачно сверлил деревенского старосту глазами.
Самрита сначала несколько удивленно посмотрела на старосту, потом встретилась взглядом с Освальдом – мол, слышал? - и решительно произнесла:
- С этим я справлюсь, сэр! Ой, в смысле вр'оон, - быстро поправилась она. – А моему кузену вы уже знаете, какое задание дадите?
Местный нахмурил брови, но решил не задавать лишних вопросов, хотя слово "сэр" явно его насторожило.
- Знаю. Соответствующее его талантам, - буркнул он. - Итак, значит, у Герудисов из малышни двое бойких мальчишек, у Вермиллисов - очень спокойная девочка, у... - он на секунду задумался, - Знаешь, они же все держатся вместе, пока мелкие. В общем, кого-то одного увидишь - он тебя к остальным приведёт, ихнюю родню я предупредил.
- "Их родню", - очень тихо проворчал Освальд, но, как и всегда, безрезультатно. Самрита бросила на него Очень Суровый Взгляд.
- Ну а ты, сынок, - он наконец-то перевёл взгляд на Освальда, - будешь... хм, нет, с этим ты вряд ли справишься, тут смекалка нужна...
- Вр'оон Бриальс! - вспыхнул землянин. - Со всем я справлюсь, не надо этих инсинуаций.
- Чего-о? - лицо местного аж вытянулось от удивления. - Тебя кто таким словам-то научил?
- Что? Надо? Сделать? - кадет продолжал закипать.
- И крышу починить сможешь? - смерил его взглядом мужчина.
- Смогу! - решительно кивнул Освальд.
- Ну ладно, - нехорошо улыбнулся староста. - Это мы посмотрим ещё, сможешь или нет. Но учти: спать не пойдёшь, пока всё не сделаешь!
- Все он сделает! Ну, мы тогда пошли! – расплылась в широкой улыбке Самрита и потащила Освальда за рукав подальше, сердито шепча ему на ухо: - Будешь с ним ругаться, мы отсюда мигом вылетим! Тебе нужны проблемы с местным населением на чужой планете? Может, Первую Директиву вспомним?


***
Крышу пришлось чинить не одному, а с одним из местных - весёлым и очень разговорчивым пареньком по имени Пжуль. Освальд с огромным трудом не расхохотался, когда тот представился. Мало того, что имя звучало довольно забавно для землянина, так ещё и выглядел этот парень очень колоритно: кучерявые волосы ярко-рыжего цвета, веснушки, широченная улыбка, которая, казалось, вообще никогда у него с лица не сходит. В общем, настроение у кадета улучшилось уже после первой минуты общения.
- А мне тут нравится, и я никуда-никуда никогда-никогда отсюда не уеду! - тараторил местный, снимая обгоревшую солому со ската.
- Что вообще случилось с этой крышей? - спросил его Освальд.
- Вот те раз! - удивился Пжуль. - Ты что же это, раньше ни разу...
- Да я уж понял, что тут пожар начался, но его успели потушить! - отрезал кадет, вновь почувствовав лёгкое раздражение.
- Тогда не спрашивай, коли и так всё знаешь! - обиженным, казалось, тоном сказал местный и вернулся к работе.
Какое-то время они работали молча, но потом кадета заела совесть.
- Извини, ты ни в чём не виноват, это у меня... нервы, в общем.
- Бывает! - Конопатый аж засиял от радости. - Слушай, Оз, а давай-ка на площадь пойдём, когда закончим! Я тебя с сестрой познакомлю, она у меня красавица. Ты ей...
- Стой-стой-стой! - замахал руками кадет и чуть не упал с лестницы, потеряв на мгновение равновесие. - Не надо меня ни с кем знакомить!
- Ну... ладно, - казалось, снова обиделся рыжий, - не хочешь - не надо, только не кричи. Тебе не нравятся девушки?
- Нет! - резко ответил он, но потом спохватился и поспешил исправиться. - В смысле, нравятся, конечно, только не надо меня ни с кем знакомить, ладно? Давай просто сделаем дело и разойдёмся каждый в свою сторону. Мне ещё о своей кузине позаботиться надо.
- О-о, а она симпатичная? - мечтательно спросил местный.
- И думать забудь! - отрезал Освальд и остервенело продолжил снимать солому.


***


- Самма, почему у тебя глаза такие темные? Ни у кого не бывает таких темных глаз!
Самрита закатила свои слишком темные глаза и выругалась на клингонском. Про себя. У нее на попечении было 12 детей различной степени активности, но эта девочка затмевала их всех. И, разумеется, волей случая ей оказалась именно та самая «лесная гостья», которая застала их с Освальдом за исследованием территории и послужила причиной первого контакта.
- А что вы тогда там делали? – в очередной раз поинтересовалась Гил, не на шаг не отставая от Самриты.
- Мы шли в деревню, - медленно проговорила кадет Баккер. В третий раз.
- А откуда?
- Ги-и-ил, - простонала Самрита. – Иди побегай!
- Я никуда не пойду, пока ты мне все не расскажешь! – упрямо произнесла девочка.
Самрита огляделась: остальные дети находились в поле ее досягаемости, играли и бегали, как и должны делать нормальные дети! Один мальчик разбежался и прыгнул с высокого крыльца – ничего страшного, но могло спасти от навязчивой Гил.
- Эй, Бан, осторожнее! – прикрикнула она, стараясь звучать построже. В голосе всплыли интонации координатора Толан.
- Это не Бан, это Ран. Бан – его брат, - ехидно произнесла Гил.
- Да неважно, - устало пробормотала Самрита, стараясь, чтобы девочка ее не услышала.
- А почему ты не красишь губы, как моя сестра? – очередной вопрос, очередная неожиданность. Что ей придет в следующий раз в голову, Самрита даже боялась предположить.
- Не хочу.
- Ну и зря! Так хотя бы красивой была! – пожала плечами Гил и открыла рот для следующего вопроса: - А почему…
Пожалуй, впервые за все время Самрита подумала, что мыть посуду в холодной воде – не так уж и плохо.
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:31:20
Пятое день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По



- Ты, наверное, очень храбрый, раз вот так просто взял и увёз свою кузину, да ещё и пошёл в матросы ради места на корабле, - щебетала рыжая курносая девушка по имени Пиаль, накручивая прядь волос на палец. Пжуль всё-таки познакомил её с Освальдом, когда та принесла брату кувшин с чем-то отдалённо похожим на молоко.
- Э-э, не знаю, - отбивался от приставаний кадет, сам себе удивляясь. - Наверное. Со стороны виднее.
- Не нужно быть таким скромным, Оз! - как бы невзначай хлопнула она его по плечу, подходя ближе. - Море - это испытание для настоящих мужчин, и ты как раз...
- Так, извини, - чуть ли не отскочил от рыжей девушки кадет и поспешил схватиться за лестницу, намереваясь снова влезть на крышу, - но нам и правда нужно работать. Ещё сотню дел надо сегодня сделать, ты же понимаешь.
- Ну... ладно, - недоуменно ответила она, - может быть вечером мы...
- Посмотрим, хорошо? - прервал её парень и полез обратно на крышу. - Боги, что же за день-то сегодня такой? - тихо прошипел он, принимаясь за работу, но сосед всё услышал.
- Какие ещё боги? Есть только один Бог - Являющийся. Откуда ты, говоришь, прибыл?
- Э-э... - замешкался на секунду Освальд, - да нет, это просто присказка. Наследие предков, понимаешь? Верим-то мы в одного, но иногда можем помянуть прошлое.
- У вас дома ещё помнят дикие времена? До первого Явления? - в глазах у рыжего парня искрился неподдельный восторг.
- Ну-у... - всё ещё пытался придумать хоть какой-то ответ землянин.
- А расскажи! - не унимался Пжуль. - У нас-то, говорят, всё старое разрушили 900 лет назад.
- Хм...
- Ты ведь знаешь историю? - его было уже не остановить. - Давным-давно наши предки были злы: они поклонялись идолам, приносили жертвы, угоняли друг друга в рабство, но однажды...
- Послушай, - прервал его Освальд, - давай мы хотя бы будем работать и говорить одновременно.
Местный снова изобразил обиду и примерно пять минут молча клал свежую солому, но потом заговорил вновь.


***


- Пойдем же! – Гил подошла к Самрите именно в тот момент, когда девушка на несколько минут отлучилась пообедать. Или, скорее, поужинать? В общем, нечто, похожее на рагу из очень старой и несчастной курицы, казалось ей сейчас вкуснее самых лучших райзианских блюд.
- Куда еще? – с тоской пробормотала она, дожевывая жесткий кусок, но все же встала и пошла за своей подопечной, которая уверенно тащила ее за рукав.
- Ну ты что! – девочка округлила глаза. – Сейчас вр’оон Бриальс будет рассказывать историю Явления!
- Да, как это можно пропустить! – вздохнула Самрита и поплелась вслед за Гил.
 
В импровизированном амфитеатре на краю деревни собралась почти вся молодежь и дети – за последних сегодня отвечала Самрита, и она даже была рада, что их займут рассказом. Она подумывала сходить проведать Освальда, но староста Бриальс указал ей на лавку и произнес тоном, не терпящем возражений:
- Вы пришли не отсюда и не знаете нашенских обычаев!
«Наших, - мысленно поправила его Самрита и усмехнулась: - Освальд, твои привычки!»
- Так что сиди тут и слушай, а потом своему кузену расскажешь. Вы вот как Явление празднуете?
- Эм, ну, мы… - она принялась судорожно вспоминать старинные земные религии из курса культурологии и те отрывочные знания, которые у нее были о баджорских Пророках. – Мы ходим в храмы, зажигаем свечи…
Бриальс раздраженно махнул рукой:
- Ничего ты не знаешь, а вроде умная девица! А вы, дети, знаете, что такое Явление?
Все активно закивали, и даже самые маленькие потянули руки, чтобы поделиться своими знаниями.
- А знаете ли вы, что не каждому удается застать Явление? Мы все – счастливцы! Ведь лишь раз в 100 лет к нам спускается Являющийся Бог и ходит среди нас!
- Прям тут? – удивленно спросил какой-то мальчик, оглядываясь. Самрита тоже на всякий случай огляделась, но никаких богов не увидела.
- Никто не знает! Он следит за нами, за нашими успехами и достижениями, ходит среди людей целых два месяца! И когда Бог на земле, не должно быть ни войн, ни голода, ни страданий. Поэтому все два месяца мы празднуем его Явление! Ведь следующий раз его ноги коснутся земли только через сто лет.
- А как он приходит? – серьезно поинтересовалась Гил. – И откуда берется?
Староста поднял голову к небу и прищурился от яркого солнца.
- Оттуда! – ткнул он пальцем вверх. – И в этом году великие ученые из столицы впервые увидели Явление!
Дети хором ахнули.
- Они увидели Бога? – прошептала Гил.
- Его путь, – уверенно кивнул Бриальс. – Дверь, через которую он к нам явился.
Тут даже Самрита заинтересованно посмотрела на старосту. Что там такого могли найти ученые с их технологиями начала индустриальной эры?.. След от кометы?
- А теперь, дети, кто скажет, чему нас учил Являющийся Бог?..
 
***


Покончив к вечеру с несчастной крышей, Освальд отчитался перед деревенским старостой, который не преминул удивиться тому, что такой молодой и, по его мнению, обделённый умом человек справился со столь сложной работой. После этой унизительной процедуры кадет вернулся в их с Самритой комнату и прилёг на кровать, пытаясь взглядом отыскать ещё какое-нибудь насекомое, а может и паукообразное, на потолке.
Когда его подруга вошла в комнату, он одарил её весьма тяжёлым взглядом и пробормотал:
- Мне кажется, я окончательно сойду с ума, если кто-то ещё произнесёт сегодня слово "Явление"!
- Спорим, ты не слышал и половины того, что слышала я, - фыркнула Самрита, разуваясь. – К счастью, нам осталось подождать всего каких-то два месяца, и их празднование закончится. А следующее Явление будет через сто лет, и даже несмотря на то, что их год меньше нашего, у нас мало шансов увидеть его снова. Это ли ни отличные новости!
Она размяла затекшую спину и подошла к небольшому тусклому зеркалу на стене, поправляя накладку на лице, а заодно и освобождая волосы из прически.
- Но это не самое главное. Главное то, что мне нужна новая обувь и какая-нибудь замена одежды, и я посчитала, что с нашим жалованием мы сможем себе это позволить месяца через два! Ненавижу деньги.
- Какая хорошая новость! - точно так же фыркнул в ответ Освальд. - Хоть остаток жизни будем избавлены от религиозных предрассудков, - он вспомнил, из-за чего возник его разговор о Явлении и поправился. - Хотя, не факт.
- Забирай моё жалование, - буркнул он, безразлично доставая деньги из карманов и протягивая их Самрите. - Я буду носить всё это, пока оно не превратится в труху. Или ты так предлагаешь сбегать на катер? На это уйдёт два дня, если всё делать правильно и осторожно.
- Вообще-то, я не это имела в виду, - Самрита лишь мельком взглянула на предложенные монеты. – Но ты уловил мысль. Реплицировать вторую пару обуви и несколько монет – разве это будет серьезным нарушением? К тому же, сегодняшний день натолкнул меня на мысль, что в крупном городе технология этого общества уже более развита, и мы можем через пару месяцев туда перебраться. А для этого нам понадобится правильная подготовка… и финансовые ресурсы. Да и катера там поблизости не будет, так что имеет смысл запастись всем необходимым!
- Нарушением чего? - недоумевал кадет. - Мы рискуем что-то нарушить, точнее не что-то, а Первую директиву, только если будем активно влиять на жизнь общества. Пара монет или пара десятков монет точно к этому не приведут. Даже пара сотен ни на что не повлияют, кроме нашего собственного комфорта. Но я бы предложил пока не ходить к катеру. Не думаю, что местные нам доверяют, а значит кто-то может за нами и проследить… чёрт, говорю как ромуланец! Но всё же лучше не рисковать, Сэм. Твоя обувь продержится хотя бы пару недель, а лучше месяц?
Самрита тоскливо посмотрела на ботинки, которые по меркам удобства и комфорта 24 века должны были стоять в музее с надписью «древнее оружие пыток».
- Месяц без репликатора? – недоверчиво переспросила она. – Не знаю, как обувь, а я – с трудом…
- Нам всю жизнь без репликатора провести придётся, - печально проговорил Освальд.
- Не напоминай, - в тон ему отозвалась Самрита и хмыкнула: – Действительно, что такое месяц по сравнению с целой жизнью!
- Вот и чудно! - кивнул кадет, но потом с улыбкой спросил. - Ладно, расскажи лучше, как прошёл твой день. Завела какие-нибудь интересные знакомства? Если нет, то я тебе искренне завидую!
Самрита хитро посмотрела на Освальда и улыбнулась:
- Меня сегодня окружали одни дети – а я инженер, а не воспитатель! Смотрю, твой день был более удачным на знакомства?
- Нет! - снова фыркнул парень. - Здесь удачным на знакомства называется день, в который этих самых знакомств не случается.
Кратко рассказав о сегодняшних событиях, особенно о той дискуссии, или, точнее, монологе, которую спровоцировало одно единственное слово, он добавил кое-что, что его очень сильно беспокоило целый день:
- Ты же понимаешь, что нам нельзя вступать в близкие контакты с местными? Никогда и ни при каких обстоятельствах. Если гибриды между нашими видами возможны, то само их наличие будет нарушением Первой директивы.
- Тогда нас ждет одинокая старость… Или крайне ограниченный выбор внутри своего вида! – рассмеялась Самрита и потушила светильник. – Спокойной ночи!
- Ну или ты проявишь свою гениальность и синтезируешь антивещество из соломы и местных фруктов, и тогда мы сможем хотя бы состариться в Федерации. Спокойной ночи.
__________________
С Самритой и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:31:35
Шестое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По



- Папа, папа! - радостно крикнул Дамар и помчался навстречу кардассианскому мужчине в солдатской форме.
Карисса шла следом, и на её лице отражалось удовлетворение - она вернулась домой.
- Где вы были? - после долгих и тёплых приветствий спросил солдат. - Где же вы были всё это время? Я никак не...
- Тише-тише, - прошептала женщина, - нас спасла Федерация, и мы были на их станции. Но сейчас всё в порядке, и я снова с тобой. Теперь нас ничто не разлучит.
- Надеюсь, вам понравилось в Федерации, - хмыкнул мужчина.
- Я хотела только вернуться домой, - ответила Карисса и вновь поцеловала мужа.


***


Вздрогнув, Освальд проснулся, поднялся и, тяжело дыша, уставился в стену напротив.
- Чёрт, когда же это закончится! - прошептал он и повалился обратно, надеясь, что Самрита его не услышала.
Но она услышала.
- Эй, Освальд… - тихо позвала Самрита. – С тобой точно все в порядке? Ты беспокойно спишь…
Тот повернул голову в сторону девушки и после секундной заминки шепнул:
- Извини, я опять тебя разбудил... всё нормально, просто я... э-э... скучаю по дому, и это выливается в плохие сны.
- Ты уверен? – в голосе Самриты не слышалось привычной иронии. – если ты хочешь что-то со мной обсудить… Я всегда готова. 
- Всё хорошо, Сэм, - весьма неубедительно усмехнулся Освальд, - кажется, я скучаю по Федерации сильнее, чем должен и чем признаюсь сам себе. Глупо, я знаю, но, надеюсь, скоро это пройдёт. Спи лучше.
- Я тоже скучаю, - призналась девушка, но больше ничего не сказала.
- Эй! - позвал подругу Освальд, намереваясь что-то сказать, но потом передумал и встал с кровати. Кое-как дойдя до кровати подруги, он сел на край.
- Послушай, мы справимся! - спокойно сказал он. - Сейчас Федерация - это мы, так что... так что скучать нам просто-напросто нельзя.
- Какая-то маленькая Федерация, - усмехнулась Самрита, разглядывая потолок. – А что тебе снилось? Дом? Мне иногда снится наш дом в Порт Диксоне, хотя моя семья уже давно там не живет. А иногда – как мы ужинаем всей семьей у бабушки…
- Люди мне снятся, - грустно сказал кадет. - Те, кого успел узнать и к кому успел привязаться. Те, кого больше не увижу никогда, если не случится чуда, а если и увижу... Уже ничего не вернуть будет, столько времени пройдёт к тому моменту, мы изменимся и может даже вообще не захотим общаться.
- Это если вообще увидим, - закончила его мысль девушка. – Но я не хочу сейчас об этом думать. Давай спать?
- Ага, давай, - кивнул парень. - Без законных часов сна я точно умом тронусь на этой планете… Думаю, ты того же мнения.
Освальд вернулся в кровать и какое-то время смотрел в потолок, но потом всё же заснул.


Двадцать пятый вечер по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По



Так потихоньку прошло почти три недели. Земных недели, то есть почти 21 день. Дни, конечно, кадеты считали местные, но так им было проще ориентироваться во времени.
Сны Освальду действительно снились всё реже, и он всё больше напоминал самого себя на ДС9 - весёлого парня, которому нравится жизнь и который наслаждается каждой минутой. Вечерами он старался не замечать бытовых неудобств и пытаться передать тот же настрой Самрите, и какое-то время это даже получалось, но однажды неприятный разговор всё же состоялся.
- Ну как тебе? – Самрита сидела на своей кровати, и, когда Освальд зашел в комнату, выпрямила ногу так, что ботинок оказался прямо перед его носом. Было заметно, что ботинок прожил короткую, но тяжелую жизнь, и теперь единственное, что кадеты могли сделать – обеспечить ему комфортный и безболезненный переход в мир иной. – Нравится? – голос Самриты не предвещал ничего хорошего.
- Твоя нога? Да, вполне нравится, - съязвил Освальд. - Ладно, что же мы делать будем? Можем скинуться тебе на новую обувь, денег хватит, наверное… - по тону было понятно, что кадет прекрасно понимает, чего хочет его коллега.
- Не хватит, я уже посчитала! – хмыкнула Самрита, возвращая ногу на место и рассматривая прохудившийся мысок, из которого торчал палец. – Такими темпами нам работать еще месяц, и это только чтобы заменить обувь. Я уж не говорю про теплую одежду и… и еще одну пару обуви! Как мне все это надоело… - простонала она, падая спиной на кровать.
- Ну, мы могли бы поменьше есть... - пожал плечами Освальд, постаравшись придать побольше безразличия голосу, - а я мог бы отказаться от этой бурды, которая смахивает на паршивое пиво...
Посмотрев на измученное лицо подруги, он сдался и, сев рядом с ней, добавил:
- Ладно-ладно, я всё понял. Хочешь прогуляться до катера - давай прогуляемся до катера, не возражаю! Можем прямо завтра отправится. Всяко лучше, чем мариноваться в этой деревеньке, медленно сходя с ума.
- Отлично! – Самрита подскочила на месте, тоска из ее голоса куда-то исчезла, а глаза загорелись энтузиазмом. – Тогда нам нужно составить список того, что реплицировать, и придумать, как незаметно все это провернуть!
- Список? - Освальд притворно поморщился. - Знаешь, при всех твоих очаровательных достоинствах, ты порой так похожа на... - он слегка погрустнел и добавил тихо, - на Квинтилию!
- Просто это удобно и полезно, - пожала она плечами. – Вдруг мы что-то забудем. Например, нам нужны лекарства… - девушка принялась загибать пальцы. – И вообще, при всей занудности Квинтилии у нее есть и положительные стороны. Например - списки! Вот интересно, как там сейчас она и остальные… Мы, кажется, так и не узнали, с чем она лежала в лазарете?
- Надеюсь, с ней всё нормально, - угрюмо кивнул Освальд. - Надеюсь, она своим упрямством не испортила сама себе жизнь... ладно, не будем о грустном! Давай-ка подумаем, что нам нужно!
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:32:23
Двадцать шестое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, лес рядом с деревней Н’По



С утра пораньше кадеты пошли к деревенскому старосте с целью предупредить, что собираются на несколько дней отлучиться. Кое-как отвертевшись от расспросов о том, где они будут ночевать и куда именно направляются, земляне покинули деревню. Какое-то время они шли по дороге, чтобы случайные жители поблизости не заподозрили ничего лишнего, но потом свернули в лес.
- Так, давай-ка ещё разок пройдёмся по списку, - произнёс Освальд. - Нам нужны: одежда, обувь, местные деньги, что ещё у тебя было на уме?
- Это основное, - кивнула Самрита. Она с самого утра чувствовала себя несколько напряженно – ей казалось, что их уход вызовет множество обсуждений, а, может, за ними даже будут следить. – Можно еще взять антисептик и антибиотик общего действия – на всякий случай. Но мы не должны привлекать внимание. Вот вернемся мы, а у нас и спросят: откуда это у тебя такие добротные новые сапоги, а?
- Наверняка спросят, - кивнул Освальд и, немного подумав, добавил. - Мы могли бы сказать, что спрятали кое-какие припасы в безопасном месте, потому что не знали, чего ожидать от деревенских.
- Да, этим мы сразу вызовем их доверие, - рассмеялась Самрита. – Может, скажем, что в город ездили? А на обувь накопили. Хотя тут накопишь… Наверняка в «Кварк’с» и то лучше платят! Вот, в этом-то вся проблема: тут мы на виду, ничто не останется без внимания! Если переберемся в столицу… - она задумалась и резко оборвала сама себя: - Но сейчас мы еще не готовы.
- Ну-у, - задумался Освальд. - Если добавим к этому слезливую историю о том, что у нас никого не осталось, и мы слишком важны друг для друга, чтобы вот так вот рисковать всем, что не так-то уж и далеко от истины, то, наверное, они сильно не обидятся. И да, в столицу съездить было бы интересно, - он покачал головой, - но и очень опасно тоже. Это деревенских простачков одурачить можно, а вот в городе... - ещё немного подумав, он добавил. - Слушай, а идея с тайником мне нравится. И не только как объяснение нашего внезапного богатства. Нам не стоит лишний раз ходить к катеру. Давай реплицируем всё, что нам может понадобиться и закопаем где-нибудь поближе к деревне.
- Если нам не доверяют, нашу комнату могут обыскать, пока нас нет, сказала Самрита. – Сейчас они там ничего не найдут, но в следующий раз… Да, нужно найти безопасное место. А ведь мы могли бы нареплицировать столько денег и полезных ресурсов, что стали бы тут королями! Я как-то читала в архивах «Вояджера» про двух ференги, попавших в Дельта-квадрант и неплохо там устроившихся. Ну чем не наша история! Даже порой жалею, что мы не ференги. Я шучу, если что, - добавила она после небольшой паузы.
- Хочешь быть королевой? - улыбнулся Освальд. - Думаю, в короне и мантии ты смотрелась бы очень... - он притворно задумался, - властно! Но что-то у меня не получается радоваться за твоих будущих верноподданных, - он усмехнулся, а потом расхохотался. - Да и на ференги ты не похожа ни характером, ни ушами и зубами!
- И на том спасибо, - буркнула Самрита. – А о карьере королевы я никогда не думала. Меня бы вполне устроила должность инженера… ну ладно, главного инженера на корабле. Но приходится выбирать из того, что есть! Да и неправильно это как-то – ведь заметное богатство привлечет внимание, а тут и до нарушения нашей любимой Первой Директивы недалеко.
- Согласись, что для местных ференги могли бы смотреться гротескно, - чуть более серьёзно продолжил Освальд. - Да и не только они. Представь себе, как этот вредный Дригг Бриальс отреагировал бы, например, на М'Коту! Хотя кому-то её рыжие волосы точно покажутся... ай! - внезапно вскрикнул кадет и дёрнул ногой.
- Что случилось? – Самрита, идущая чуть впереди, остановилась и резко обернулась к Освальду. – Все в порядке?
- Да, - неуверенно кивнул он, присаживаясь на корточки, - да, всё в порядке.
Кадет выдернул из щиколотки средних размеров колючку и быстро нашёл, откуда она взялась.
- Сэм, смотри под ноги! - эмоционально произнёс он. - Не то сама не заметишь, как будешь вот это, - он показал ей шип, - вытаскивать из своих красивых ножек.
- Эй, ты аккуратнее! Я не собираюсь тащить твой труп назад в деревню! – в привычном сарказме Самриты слышалась непривычная тревога. – Не болит?
Она покрутила в руках колючку и на всякий случай засунула ее в карман юбки, а сама и впрямь стала смотреть под ноги чуть более внимательно.
- Не надейся! - фыркнул Освальд, - Помирать, не увидев тебя в короне, теперь не входит в мои планы.


***


Спустя полчаса, кадеты стали отмечать знакомые места: катер был уже близко.
- Фух, жарковато тут, - проворчал Освальд, смахивая пот со лба. - В этом лесу где-то было озеро. Может сходим и искупаемся на обратном пути?
- Жарковато? – удивилась Самрита. – Да ты что, я только и думаю, что надо бы плащ потеплее реплицировать!
Она внимательно посмотрела на Освальда и посерьезнела:
- Что-то ты бледный. Ты себя нормально чувствуешь? – она приложила тыльную сторону ладони к его лбу и нахмурилась: - Похоже на температуру.
- Признаться, не особо, - вымученно улыбнулся он, - Наверное, что-то не то съел вчера вечером или... - брови кадета поползли вверх, когда он отвернул левую штанину и увидел, что кожа вокруг недавнего укола посинела, а сама щиколотка весьма сильно опухла. - Ох чёрт!
- Оу, - высказала общее мнение Самрита и тоже побледнела, хоть и не так сильно, как Освальд. – Это нехорошо. Пойдем-ка быстрее к катеру, там есть аптечка. Уверена, что ничего страшного, но лучше перестраховаться. Ты же дойдешь, да?
- И это меня оптимистом кто-то называет! - фальшиво рассмеялся Освальд. - Да, идём. Ты только под ноги смотри, хорошо? Эта планета - плохое место, чтобы так глупо умереть от яда.
Несмотря на то, что Освальд находился в состоянии страдающего пациента, Самрита все же отвесила ему затрещину – хоть и не очень сильную.
- Поговори мне тут! – она старалась, чтобы ее голос звучал весело и непринужденно, но что-то было не так. – Умереть от колючки – это же надо таким дураком быть! Давай лучше, пошли, уже не так далеко.
Было, конечно, далеко. Они зашли уже в ту часть леса, где не так часто бывали местные, а потому протоптанные тропки исчезли, а вот густого подлеска прибавилось.
- Скажи мне лучше, ты думал, что собирался бы делать после проекта? Ну, если бы мы сюда не попали? – спросила она, заметив, что повисла какая-то очень длинная и тяжелая пауза.
На лице у Освальда, несмотря на быстро ухудшающееся состояние, промелькнула улыбка - он понял, чего пытается добиться девушка, и решил подыграть.
- Не знаю даже. Точно понял, чего не хотел бы делать - служить в тактическом отделе и планировать военные операции.
- А почему? Ты же ведь на это учился! Я вот вне инженерии себя не вижу. И кем бы ты тогда стал, если не тактиком? Может, на пилота бы переучился?
- Пилотом быть скучно, - фыркнул Освальд, смахивая со лба вновь выступивший пот. - Пилот всё время на корабле торчит, а мне нравится иногда высаживаться на планеты.
Почувствовав, что его нога немеет, он остановился и слегка размял её, но тут же пошёл дальше, словив на себе обеспокоенный взгляд девушки.
- Но я не хочу войной заниматься, Сэм, - ответил он, наконец, - Не моё это. Я бы хотел предотвращать конфликты, а не участвовать в них. На Волане II я это окончательно понял.
- С тобой точно все в порядке? – нахмурилась Самрита, глядя на манипуляции друга. – Давай помогу! 
- Пока нормально, - помотал головой Освальд, после чего с усмешкой добавил. - Будет плохо - ты это точно увидишь.
- Уверен? – она недоверчиво взглянула на Освальда, но тот бодро зашагал дальше. Даже как-то слишком бодро. – А что касается дипломатии… Да, Волан II на нас всех произвел большой эффект. Точнее, некоторые-то сидели в подвале… - хмыкнула она. – Да и если бы конфликты было так легко предотвратить! Уверен, что пойдешь на дипломатию? В Академии еще не поздно поменять направление и выпускаться по этой специальности, но куда ты дальше пойдешь? В адъютанты Нечаевой?
- Помнишь, мы собирались тебя отправить к вышке? - тяжело дыша, спросил Освальд. - Не знаю, что думала ты, но я тогда очень сильно нервничал, потому что не хотел тебя отправлять, возможно, на верную смерть. Помню, как вздохнул с облегчением, когда этим планам помешали маки. Не знаю, куда я потом пойду, да это не так и важно. Главное - предотвратить хотя бы одну такую заварушку, чтобы кто-то мог не отправлять на верную смерть кого-то... важного.
- Ну спасибо. Я тоже к той вышке не слишком хотела идти, - усмехнулась она. – Так что хорошо, что все закончилось, и нечего вспоминать. Может, нам сделать паузу и отдохнуть? – девушка вновь скользнула взглядом по распухшей ноге Освальда.
- Нет уж! - собрав волю в кулак, отрезал он. - Катер уже не очень далеко, пойдём дальше. Ты только под ноги смотри, ладно?
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:32:41
Двадцать шестой день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, лес -> катер “Анадырь”



Минут через десять нога Освальда всё же подкосилась, и он лишь в последнее мгновение успел ухватиться за ветку и устоять на ногах. Дальше ему пришлось идти, опираясь на Самриту.
- Моё самомнение сейчас страдает сильнее, чем от некоторых твоих шуточек, - пытался развеселить подругу кадет. - Готов поспорить на всё то немногое, что у меня есть, что ты эту историю ещё будешь мне припоминать! - и чуть тише он добавил. - Если я вообще выживу.
- Это тебе яд в голову ударил или местная патриархальная мораль? – фыркнула Самрита, помогая Освальду идти дальше. – Я кадет Академии Звездного Флота, третья по физической подготовке на курсе. Что, думаешь, я тебя не дотащу? И нечего тут… - её голос дрогнул и потерял былой налет задора. – Ты мне только попробуй не выжить! Я тебя тогда сама прибью. Мне кажется, я уже вижу, где мы спрятали катер. Тут всего несколько сотен метров. Ты же сможешь, да?
- Ха! Не думаешь же ты, что мне было бы менее паршиво, тащи меня, например, Тенма? - попытался так же весело фыркнуть в ответ Освальд, но получилось так себе. - Собственное бессилие хуже всего, Сэм, а вовсе не дурацкие предрассудки, - стиснув зубы и сильнее вжавшись в плечо девушки, он кивнул и прошипел в ответ. - Дойду!
- Так то Тенма, а то я, - серьезно ответила Самрита, будто бы это все объясняло.
Катер и впрямь оказался в паре сотен метров от них, только вот добираться до него пришлось по пересеченной местности, которая выжала из Освальда последние силы.
- Напомни-ка мне, кто решил его так спрятать, а? – ругалась она сквозь зубы, разбирая ветки и шаг за шагом спускаясь вниз в овраг, в котором стоял никем не замеченный катер.
- По твоему настоянию! - прошептал кадет в ответ. - Я же предлагал вершину горы, если помнишь.
- Надеешься, что там эти колючки не растут? Ты еще и полюс предлагал. Дай мне руку, мы почти у цели. Ты… ты в порядке? Ты такой бледный! – кажется, впервые за всю дорогу Самрита звучала по-настоящему испуганно.
- Да, на полюсе бы этого точно не случилось, - ещё тише ответил он, протягивая руку девушке. Расслышав её интонацию, Освальд решил подбодрить свою коллегу. - Я в норме, лучше не бывает!
- Да уж, я вижу! Надеюсь, курс оказания первой помощи ты помнишь? Он не входил в пятерку моих любимых предметов.
Еще пара минут раскапывания катера от всякого лесного барахла, и Самрита смогла открыть дверь. Внутри было сыро, промозгло и как-то совершенно неуютно из-за отключенных систем.
- Home sweet home! – продекламировала кадет Баккер и пробралась внутрь.  Она довела Освальда до общего зала и уложила на диванчик
- Сэм, - прошептал парень, не отпуская руку Самриты, - если не выживу, тело оставлять нельзя, слышишь? Испари фазером на максимуме, иначе даже останки могут повлиять на это общество.
- А ну немедленно замолчал! – Самрита вырвала руку и отскочила, в ужасе глядя на Освальда. – Даже думать не смей! Ты бредишь из-за температуры. Сейчас я найду лекарство, и через полчаса ты сам будешь смеяться над тем, что говорил!
Она быстрым шагом направилась на мостик, ругаясь себе под нос.
- Кстати, ты не помнишь, где у нас аптечка? – раздалось с мостика через минуту.
- На стене, рядом с огнетушителем, - попытался ответить Освальд, но Самрита его шёпот не услышала.
- Освальд? – переспросила она, но ответа не последовало. – Сейчас найду! – крикнула Сармита и добавила себе под нос: - Черт-черт-черт, да где же она!
В панике девушка залезла под все стулья, открыла все ячейки и даже заглянула в каюты, прежде чем найти ее на самом видном месте. Вместо того, чтобы успокоиться и сосредоточиться, она все больше заводилась – это чувство было знакомо ей еще со времени встречи с Аномалией, и она его очень, очень не любила.
- Соберись, Сэм, - приказала она сама себе и закусила губу. На языке почувствовался солоноватый вкус крови, но это помогло ей сконцентрироваться.
В зал она вернулась с несколько напряженной, но все же улыбкой. Освальд все еще был в сознании, и это был хороший знак.
- Давай считать, что я помню все, чему нас учили, - бодро заявила она и трясущимися руками открыла крышку.
Вместо Самриты Освальд видел какое-то мутное пятно, к тому же, он не мог разобрать ни слова из сказанного, поэтому только дёрнулся и со свистом выдохнул.
- И впрямь яд, а то мы-то не знали, - проворчала она. – Но токсин без анализа не опознается. Сейчас подберу что-нибудь более-менее подходящее, - уверенно заявила она. Содержание аптечки было довольно скудным, однако рассчитанным на самые критические ситуации – неужто ничего не найдется от инопланетной колючки? Самрита только было собралась подробнее изучить ее содержание, как вспомнила, что спрятала ту самую колючку в карман. – Сейчас, подожди немного…
- Нет, - еле слышно прошептал Освальд, - не надо.
- Что не надо? – встрепенулась девушка.
- Не улетай, останься.
- Так, ты бредишь! – решительно заявила Самрита, параллельно сканируя колючку. – Трикодер сказал, что у тебя температура 41 градус, и я ему верю. Но хорошо, мы никуда не полетим, - вздохнула она.
- Карисса, останься, - снова пробормотал Освальд.
- Карисса? – хмыкнула Самрита, но все же решила подыграть: - Конечно, как скажешь.
- Здесь хорошо, правда? - шёпот стал тише. - Дамару понравится.
Самрита поморщилась и пробурчала себе под нос:
- Ну еще лучше…
Она отложила трикодер и теперь в некотором смятении изучала препараты. Заправив одну ампулу в гипоспрей, она все же решила еще раз проверить ее в медицинской энциклопедии боротого компьютера и ойкнула: кто же знал, что в случае отравления подобным ядом уже одна доза будет летальной.
- Повезло тебе, Освальд…
- Повезло мне, что я встретил тебя, - пробормотал Освальд ещё тише и отключился.
- Повезло, надо же… - вскинула брови Самрита.
Потеря Освальдом сознания с одной стороны испугала ее, с другой – придала сил и решительности действовать быстрее, и следующая ампула оказалась уже нужной. Разумеется, в лазарете любого корабля врач подобрал бы более подходящее лечение – этому медицинская энциклопедия пророчила побочки и медленное действие, но это лучше, чем ничего.
- А теперь давай ты подействуешь, - обратилась она к гипоспрею перед тем, как приложить его к шее Освальда.
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:33:00
Двадцать седьмое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, катер “Анадырь”.



Лекарство подействовало не сразу. Остаток дня у Освальда постепенно спадала температура, а дыхание становилось спокойнее. Ночью специалист уже сказал бы, что землянин просто спит, давая возможность организму при поддержке медикаментов противостоять отравлению. Под утро самому Освальду уже снился очередной странный сон. На этот раз какие-то гуманоиды, отдалённо напоминающий жителя помесь жителя этой странной планеты и почему-то кардассианца, воткнули в него десятка два рыболовных крючков и резко потянули в разные стороны. От такого жуткого образа кадет резко проснулся. Проснулся и тут же пожалел об этом: тело его фактически не слушалось, в голове как будто был полный вакуум, а глаза слезились. Прохрипев что-то очень отчаянное и злое, землянин снова прикрыл глаза и стал собираться с силами.
- Как тут наш пациент? – судя по бодрому голосу Самриты, утро было уже давно не раннее. Она активировала медицинский трикодер и просканировала Освальда, а затем объявила: -  С последствиями вражеской колючки покончено. Хм, хотя по тебе и не скажешь…
- Осталось пережить последствия твоего дружеского лечения, - прошептал он в ответ и вымученно улыбнулся.
- О, видимо, кто-то поправился! – рассмеялась Самрита. – Узнаю знакомые нотки. Извини, лекарство не самое подходящее, но все эти последствия должны быстро пройти. А пока просто лежи, отдыхай, и представляй, что ты в космосе! Хочешь омлет, кстати?
Освальд помотал головой: его тело и так едва слушалось, не хватало ещё, чтобы Самрита его кормила. Лучше уж потерпеть и понадеяться, что всё действительно быстро пройдёт.
- Просто побудь рядом и расскажи что-нибудь, - ответил он. - Обзавелась новыми сапогами?
- Ну смотри, а то он вкусный! – на лице девушки появилось мечтательное выражение, словно речь шла не о реплицированном омлете, а фуа-гра из настоящего французского ресторана. – В общем, я постаралась обойтись самым необходимым, а еще сделать так, чтобы вещи не выглядели слишком дорогими и новыми. Ну, знаешь, всякие потертости, сбитости… Может быть, в деревне даже и не заметят, что мы вообще что-то приобрели!
- Хорошо, - удовлетворённо кивнул Освальд и, почувствовав, что руки начинают слушаться, принялся их разминать. - Кажется, это последний раз, когда мы ночуем на катере. Думаю, в следующий раз надо будет взлететь и взорвать его или направить в звезду. Ему нет места на этой планете.
Самрита выразительно закатила глаза.
- Может быть, не надо было из тебя эту колючку вынимать, а? Если бы не этот катер, ты бы может уже умер – ну или по крайней мере бы сильно страдал. А я не получила бы свой омлет, новые сапоги, платье и… еще пару мелочей. Кто знает, когда он нам еще пригодится!
- Красивое платье? - спросил Освальд и мечтательно улыбнулся. - Покажись в нём, может и соглашусь тогда!
Тело наконец-то снова стало слушаться, и кадет чуть приподнялся на локтях и тут же почувствовал, как кружится голова. Рано ещё вставать было.
- Нам всё равно нельзя его оставлять, - добавил он уже серьёзнее. -  Кто-то может на него наткнуться, пусть даже и случайно. Займётся какой-нибудь землевладелец или предприниматель вырубкой леса, и будут тут сновать люди туда-сюда. Кому-то определённо приспичит разобрать те ветки, что мы накидали здесь. Первая директива, Сэм. Она важнее наших жизней. Вчера я это понял.
- Вчера у тебя был жар! Первую директиву в таком состоянии лучше не осмысливать. Лучше вообще о ней не думать. Ладно, это я погорячилась, - одернула сама себя Самрита. – Хорошо, допустим, я соглашусь. Мы обеспечим себя всеми необходимыми ресурсами, включая лекарства от злобных колючек, и тогда можем попрощаться с катером. Но не сейчас! Мы на планете меньше месяца, это даже не серьезно! Нам надо обжиться, привыкнуть, стать своими, и тогда… Тогда можно об этом подумать. Может быть, если мы переберемся в город, то он нам уже не пригодится?
Она ходила по комнате, активно жестикулируя, а потом внезапно остановилась и повернулась к Освальду. Выглядела она так, словно обдумывает очень неприятную, но важную мысль.
- Черт, Освальд, я не могу просто так уничтожить катер! Здесь вся наша жизнь, все, что напоминает нам, кто мы такие! Частичка нашего реального мира, того, а Альфа-квадранте. Я… я просто не могу! Не сейчас, не когда он еще работает!
- Нет, не всё, - твёрдо ответил парень. - Мне не нужен катер, чтобы помнить, кто мы такие. Мне лично для этого достаточно просто взглянуть на тебя. Какой бы узор у тебя на лбу ни красовался, какое бы стилизованное под местное платье на тебе ни было надето, чем бы ты ни занималась в этой деревеньке, я всегда буду видеть в тебе кадета Звёздного флота, частичку нашей родной Федерации - того мира, который так много для нас обоих значит и который мы так любим.
Самрита нахмурилась, обдумывая его слова.
- Так, давай решим этот вопрос потом. Ты еще не поправился, я еще не закончила с реплицированием… Давай вернемся к нему через месяц или два. Я обещаю, мы все решим. Просто не сейчас!
- Хорошо, - согласился Освальд после минутного раздумья, - ты права, давай не будем спешить. Ну а пока...
Он медленно слез с кровати, с трудом удержав равновесие, после чего подошёл к Самрите и поцеловал её в щёку.
- За то, что спасла мне жизнь, - прокомментировал он. - Считай это задатком. Думаю, мне ещё представится возможность вернуть должок.
Самрита смущенно опустила взгляд и улыбнулась, отчего на щеках появились ямочки. Она привычным жестом убрала прядь волос с глаз и в привычном тоне обратилась к Освальду:
- А пока – отдыхай и поправляйся! Ты нужен мне не только живым, но и здоровым! И зря ты отказался от омлета…
- Кажется, сейчас я к нему готов, - с улыбкой ответил он.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:33:19
Двадцать седьмой день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, катер “Анадырь”



Омлет действительно был вкусным, а вот с чем Освальд ни в какую не соглашался - так это с предложением (или требованием?) отдыхать. Воспоминания об инциденте с Аномалией и его неучастии в разрешении кризиса были ещё сильны, поэтому кадет весь день старался делать хоть что-то для их с Самритой общего выживания и комфортного, насколько это вообще возможно, пребывания на планете. В частности, пока его подруга занималась местными деньгами, он внимательно изучил карту и выбрал четыре подходящих места для тайников поблизости от деревни, после чего разделил уже реплицированные припасы на четыре группы: две из них были заполнены публичными вещами и ещё две - федеральным полевым снаряжением, включая оружие, о котором местным знать было категорически нельзя.


***


Когда время близилось к вечеру, и солнце уже скрылось за деревьями, Самрита на какое-то время закончила с приготовлениями и исчезла из поля зрения. Вернулась она, когда Освальд уже начал беспокоиться, и выглядела одновременно немного виноватой и в то же время очень довольной: как маленький ребенок, который понимает, что напроказничал.
- Я понимаю, что мы договорились не тратить энергию катера и не делать ничего, помимо необходимого, но… - она сделала выразительную паузу и загадочно улыбнулась краем губ: - Но я кое-что хочу тебе показать! Пойдем, это недалеко!
- Я уже собрался тебя искать пойти, - с облегчением вздохнул он, откладывая фазер в сторону. - Ну, веди, посмотрим, что там такое.
- Только одно условие – Самрита предостерегающе выставила вперед руку: - Ты не ворчишь про нерациональное использование репликаторов. Вообще. Ни. Слова!
Она подмигнула, развернулась и проворно выбралась из оврага, в котором прятался катер. Где-то в глубине, среди зарослей и колючих кустов девушка нашла пролесок, и, отодвинув в сторону ветку особо разросшегося кустарника, сделала приглашающий жест:
- Добро пожаловать на ужин у шефа Баккер!
Посреди небольшой поляны пылал костер, а на земле около него землян ждал накрытый ужин с первоклассной сервировкой: фарфоровые (или очень похожие на них) тарелки, серебряные приборы и бокалы, в которых поблескивало в пламени огня красное вино. Рядом стояло блюдо, накрытое большой крышкой.
- Если ты так решила показать, для чего нам ещё нужен катер, - начал было Освальд, но потом взглянул на довольную физиономию девушки, подмигнул и уже тише добавил, - то пока это у тебя отлично получается! Смотри, привыкну ведь и потом буду вечно ворчать, что ты больше так не делаешь!
- Потому что я инженер, а не повар! – польщенно зарделась Самрита. – Помнишь, как на фуршете? Немного колдовства над репликатором, и еда становится не сильно хуже настоящей. Прошу прощения, что стульев нет, но считай это частью аутентичного опыта.
Она подобрала юбку и уселась прямо за землю.
- Итак, стейк из говядины, овощи в устричном соусе и карпаччо. Подсмотрела в одном ресторане в Сан-Франциско.
- В печь стулья! - с довольной ухмылкой сказал Освальд. - У нас же пикник в лесу, а это даже лучше. Кстати, по какому поводу? В смысле, мы что-то отмечаем?
Самрита, которая уже было подняла свой бокал, чтобы произнести тост, задумчиво застыла с ним в руке.
- Вообще-то нет, - призналась она. – Но я подумала, что раз мы оказались около катера, вдали от деревни и чужих глаз, вдвоем… Почему бы не вспомнить вкус земной еды и не поесть нормально. Особенно если это последний раз, когда мы здесь.
- Не последний, - помотал головой Освальд и тоже взял бокал. - Во! Давай за то, чтобы это не был последний раз!
- Да! – глаза девушки загорелись. – Отличный тост!
Звон бокалов прозвучал неожиданно громко в лесной тишине, нарушаемой только мерным потрескиванием дров в костре.
- За все это время я так и не привыкла к их еде, - призналась Самрита, отрезая кусок стейка и отправляя его в рот. – Пророки, как же это вкусно! А ведь раньше мы все плевались на реплицированную еду и сбегали из Академии, только чтобы попробовать настоящую в том греческом ресторанчике неподалеку!
- Поправка! Это вы плевались, - засмеялся Освальд, - а меня реплицированная еда никогда не напрягала.
Он на мгновение помрачнел, но потом собрался, выдавил из себя подобие улыбки и тоже попробовал стейк.
- Отлично, Сэм, всё просто отлично!
- Что-то случилось? – она обернулась к кадету, который казался несколько поникшим. – Я имею в виду, кроме всего того, что вообще сейчас с нами происходит. Я чувствую, что если сейчас поддаться унынию и перестать жить и учиться радоваться заново, мы потеряем себя, и все наши старания будут напрасными.
Поняв, что сама сменила тон беседы и повернула ее в депрессивное русло, Самрита отвернулась и сделала вид, что полностью увлечена едой в своей тарелке.
- Да нет, всё как ты и описала, - грустно усмехнулся Освальд. - Я просто опять скучаю по дому. Мне тоже нравилось ходить на разные мероприятия и общаться с кадетами и свежими энсинами. Странно, столько людей узнал новых за время учёбы, а ведь близко ни с кем не подружился, - снова собравшись с мыслями, он решил перевести всё в шутку, чтобы не испортить вечер в самом начале, и рассмеялся. - Зато теперь Его Величество Случай преподнёс возможность хорошо узнать тебя.
Самрита вновь улыбнулась, на этот раз как-то немного смущенно, будто это не была простая вежливая фраза.
- Да, и всех остальных участников «Альфы». Удивительно, но такое ощущение, что я их уже знаю лучше своих однокурсников. Интересно, что они о нас говорили, когда стало ясно, что мы… исчезли? Может быть, теперь из-за нас проект и вовсе закроют – если нас посчитают без вести пропавшими, то есть, фактически, умершими, - произнеся последнее слово, она закусила губу, поняв, что сказала что-то лишнее, и залпом осушила свой бокал.
- Да уж, - мрачно усмехнулся Освальд. - Это точно, умершими. Вчера это предположение могло стать наполовину верным. Глупо получилось, правда?
- Да уж, дурацкая колючка, - усмехнулась Самрита. Теперь можно было вспоминать о произошедшем можно было с должной долей иронии, а вот тогда смешно не было. – Спасибо медицине XXIV века! Кстати, когда ты бредил, ты кое-что говорил… Ты это помнишь? – на всякий случай уточнила девушка.
- Я помню, как просил тебя уничтожить тело, если я умру, - кивнул Освальд, - но ты разве что сама меня не прибила на месте.
- Я бы и сейчас тебя за такое прибила! – на полном серьезе объявила девушка. – Не хватало нам еще разговоров и мыслей о смерти. Я имею в виду, что в обычной ситуации это нормально, но сейчас мы должны бросить все силы на выживание и адаптацию, и такой пессимизм тут вовсе не к месту. И не думай, что озвученный тобой вариант не приходил мне в голову, - продолжила она после паузы.
- Это хорошо, что приходил, - снова кивнул кадет. - Но не напомнить было нельзя, я уже мысленно попрощался с жизнью в тот момент, и надо было успеть сделать хоть что-то правильно.
- Мы все делаем правильно, - уверенно произнесла Самрита. – А то если рефлексировать по каждому шагу, далеко мы не продвинемся. «Смело идти туда…» - помнишь? И прожить я собираюсь еще долго и, по возможности, счастливо.
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:34:02
Двадцать седьмой вечер по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, недалеко от катера “Анадырь”



- Забавно, всего несколько дней назад на твоём месте был я, а на моём - Артур, - поведал подруге Освальд. - Ты же видела его утром того дня, когда у него была презентация? Он был таким убитым и будто бы смирившимся с тем, что его выдадут Кардассии... Мы его все тогда пытались успокоить. Все, кроме Тенмы, я имею в виду.
- Ну, в нем я как-то и не сомневалась, - хмыкнула Самрита. – Он мне сразу не понравился, а уж после того, что наговорил в Кварк’с про Хену… Ой! – она поняла, что сболтнула лишнего, и резко замолчала.
- Прости, что ты сейчас сказала? - Освальд замолчал и по-вулкански поднял левую бровь.
- Э-э-э… Еще вина? Или стейк? Очень нежное мясо. И овощи просто потрясающие! – попыталась вывернуться Самрита, но под пристальным взглядом Освальда рассмеялась: - Тогда в Кварк’c, в вечер перед фуршетом… Вы просто очень громко говорили. И вообще, это уже неважно!
- Что-то я вас не видел, - хмыкнул землянин, сверля взглядом свою подругу. - И Тенма не видел ни тебя, ни кого-то ещё!
Самрита покраснела – это было заметно даже на ее смуглой коже в темноте. Она неуютно передернула плечами и закатила глаза.
- Это уже не имеет никакого значения, Освальд! Слышала и слышала, подумаешь. Тоже мне, секреты… Какая теперь разница. И вообще, это все было только ради Хены.
- Ты мне настолько не доверяешь? - на лице парня отразилась странная смесь смущения и... разочарования? - Я ведь тебе и так всё рассказал про тот разговор. В том что касалось Хены, во всяком случае.
Он отставил в сторону бокал, отодвинул тарелку и поднялся на ноги. Прислонившись спиной к ближайшему дереву, он какое-то время молча смотрел в землю.
- Говоришь, это не имеет никакого значения? - спросил он тихо. - Чёрта с два! Как я могу полагаться на тебя и быть в тебе уверен, если ты мне не доверяешь? Как я могу тебе доверять, если ты с поразительной лёгкостью такое вытворяешь у меня за спиной?
- Успокойся, Освальд, - тихо проговорила Самрита, подходя к нему. – Какое это имеет значение сейчас? Все Тенмы и Хены все равно остались на ДС9, здесь только мы. И да, мы просто хотели узнать, что скажет Джез, чтобы не было никаких недоговоренностей перед Хеной! Это все! И я ничуть не жалею, что услышала от него всю правду!
- Мне интересно, а Хена тоже всё это слышала? - ещё больше завёлся кадет. - Про лысую как колено голову и острые зубы? Про его самовлюблённые размышления о жене и двух любовницах? Даже боюсь представить себе её реакцию!
Самрита молча кивнула и отвела взгляд.
- И… как она себя повела? - голос Освальда слегка дрогнул. - Мне в тот момент хотелось его пристрелить прямо за столом! А сейчас очень жаль, что я этого так и не сделал!
- Она очень расстроилась, - коротко отозвалась Самрита. Ей очень не хотелось продолжать эту тему. - Давай просто забудем и успокоимся...
- Я спокоен, просто немного...разочарован что ли? - с горькой усмешкой проговорил он. - Тебе ведь не составило бы большого труда меня предупредить о своих намерениях. Может мне удалось бы отговорить вас, и этого безумия не случилось бы...
Освальд снова ненадолго задумался.
- И Хена сама согласилась в этом участвовать? Та самая Хена, наш психолог? - с неподдельным удивлением спросил он. - Уж кто-кто, а она-то должна понимать, почему личная жизнь называется личной, и как на вторжение в неё со стороны обычно реагируют люди.
-Я ее уговорила, - смутилась Самрита. – Ты же знаешь, я умею. Только не думай плохо о Хене, этого еще не хватало! Особенно зная, что ты ее больше не увидишь, - повисла неловкая тишина, которую Самрита прервала тихим «Извини». – Я не подумала, мне казалось, это будет весело, - она поймала ладони Освальд и сжала в своих, заглядывая ему в глаза. – Нам здесь еще всю жизнь жить, давай оставим это позади?
- Да уж, так весело получилось, что хочется повеситься на вот этом вот дереве! - фыркнул Освальд, кивнув головой на ближайшее подобие тополя. - Не передо мной надо извиняться, Сэм… - он выжидательно посмотрел в глаза девушки, а потом кивнул, - ладно, проехали, - взгляд стал напряжённее. - Только больше так не делай! Я доверяю тебя, а такое... в общем, не думаю, что подобное многим понравится.
Самрита улыбнулась:
- Хорошо! Пусть между нами все будет предельно честно. К тому же, больше я ни в чем тебя не обманывала – правда-правда… - она склонила голову, изучая реакцию Освальда, а затем легонько потянула его за руку: - Вернемся к костру?
Кадет на мгновение напрягся и посмотрел на подругу, пытаясь понять, что та задумала, но потом с улыбкой кивнул и, продолжая держать девушку за руку, вернулся к костру.
- Хороший вечер, Сэм, - сказал он, садясь позади Самриты и кладя ладони ей на плечи. - Лучший с самого нашего вылета, - Освальд начал слегка разминать плечи подруги. - И всё благодаря тебе.
Она облегченно вздохнула и откинула голову назад:
- Разве это не стоило того, чтобы сбежать из деревни? Тут мы наконец-то может нормально поговорить и просто побыть самими собой…
Освальд усмехнулся и шепнул прямо на ухо:
- Определённо, Сэм, это того стоило! - после чего наклонился к щеке девушки и с чувством поцеловал.
- Это что сейчас было, Макдауэлл? – шутливо произнесла Самрита, оборачиваясь к Освальду, но глаза ее смотрели неожиданно серьезно, будто требуя продолжения.
- Долго объяснять, лучше покажу ещё раз, - тяжело дыша, прошептал он и притянул девушку к себе.
На мгновение Самрита замерла, будто раздумывая, что же ей сделать: оттолкнуть Освальда, ехидно прокомментировать его порыв или удивленно рассмеяться, - но быстро отринула эти мысли и обвила его шею руками, отвечая на поцелуй. 
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:34:21
Двадцать восьмое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, катер “Анадырь”



Завтрак проходил на удивление тихо. Освальд лениво ковырял омлет по вчерашнему рецепту и медленно потягивал рактаджино, явно погрузившись в мысли и иногда поглядывая на Самриту. Все его мысли, впрочем, крутились вокруг одного единственного вопроса: "И что дальше?". Надо было его озвучить и всё обсудить, но кадет решил сначала хоть до чего-то дойти самостоятельно, а не беспомощно разводить руками. Казалось, нащупав какую-то логическую нить, он заговорил:
- Сэм, ты думала о будущем? В смысле, о том, что мы будем дальше делать тут, на этой планете?
Самрита этим утром выглядела как-то совершенно по-другому: вместо кадета Звездного Флота и боевой подруги по проекту перед Освальдом сидела симпатичная девушка, расслабленная и немного сонная, а темные волнистые волосы, обычно убранные в пучок или два веселых хвостика, разметались по плечам. Она неторопливо пила свой кофе, поглядывая на Освальда поверх чашки. А вот хитринка в глазах была все та же, узнаваемая.
- Ну, мы можем сделать вид, что ничего не было. Но ты же сам говорил, что выбор землян на этой на этой планете не насколько обширен, чтобы перебирать. И нам теперь следует держаться вместе… во всех смыслах. Так что я предлагаю просто жить дальше, - улыбнулась она.
Освальд на мгновение округлил глаза, но потом улыбнулся и спокойно ответил:
- Мысль притвориться, что ничего не было, меня даже на миллисекунду не посещала, если честно. Я о другом. Мне теперь совершенно не хочется всю жизнь провести в этой деревне, ремонтируя крыши, вынося мусор, отбиваясь от приставучих местных девиц и притворяясь, что мы с тобой кузены. Может действительно переедем в столицу через пару месяцев? Только надо узнать побольше про местную культуру, особенно про это их Явление, не то в городе наше незнание может выйти боком.
- Узнаем, - пожала плечами Самрита. – У нас еще достаточно времени. Не через месяц, так через два, или вообще через полгода. Теперь нам некуда торопиться. Хочешь еще тост? На этой планете такого джема точно больше не будет!
- Точно, некуда, - помотал головой Освальд. - Спешить некуда, лететь некуда, стремиться особо не к чему, остаётся только радоваться жизни. В какой момент мы поменялись ролями? Обычно это из меня оптимизм льётся во все стороны, причём так, что я даже некоторых людей на станции успел им достать! - он усмехнулся и, кивнув, взял тост.
- А я обычно всего боюсь и предпочитаю действовать осторожно, - кивнула Самрита. – Может быть, это потому, что нам тут нечего терять? Там у нас были друзья, семья, дом… Теперь нам придется учиться жить заново без них. Тебя ведь тоже еще много связывает с нашим миром, я знаю.
- Многое, да, - кивнул кадет и принялся вспоминать всё то, что имеет для него значение, - родители, сестра, проект, дальнейшая карьера на флоте, мечты сделать что-то важное в жизни, всяческие друзья-приятели, - в общем, много чего.
- И та кардассианка, Карисса, кажется? – тихо спросила Самрита. – Я не могла не заметить, как ты на нее смотрел на станции, обхаживал на фуршете и именно ее ты вспоминал в бреду.
На этот раз Освальд округлил глаза надолго.
- Ч-что, прости? - поражённо переспросил он, словно не веря собственным ушам. - Всп… вспоминал?
- Ты произносил ее имя несколько раз, - нехотя призналась Самрита. – Так, как будто бы… Как будто бы тебе привиделось что-то приятное.
- П-приятное? - всё так же поражённо пробормотал Освальд, но потом мотнул головой. - Ты говорила, у меня была температура 41 градус, вряд ли это было что-то приятное...
- Уж не знаю, что тебе там виделось и почему ты вспомнил о Кариссе… - Самрита отвернулась.
- Я тем более не знаю, что мог произносить в бреду, - совершенно искренне сказал Освальд, хотя голос был грустнее обычного.
- Ну и ладно, - хмыкнула Самрита. – Ты действительно был в бреду! И вообще это не должно меня волновать, ведь вряд ли мы когда-либо ее снова увидим. Но почему-то волнует.
- Но... почему? - пробормотал Освальд после небольшой паузы. - То есть... что именно я говорил?
- Просил ее остаться, - после небольшой паузы призналась Самрита. – И говорил, как тебе с ней повезло... Но я не хочу сейчас об этом говорить! Если мы решили быть вместе, то не должно быть никаких карисс - ничего другого, что не даст нам начать здесь новую жизнь. Я понимаю, что, будь мы сейчас на станции, ничего этого бы не произошло, но раз уж мы здесь… - она не договорила и резко замолчала.
- Не стану развеивать твои подозрения, Сэм, - тихо проговорил Освальд, сверля взглядом точку на столе, - понимаю, что это не сработает. Но, как ты верно заметила, мы сейчас здесь, а все остальные - там, за восемь тысяч световых лет от нас, - он наконец-то улыбнулся и посмотрел в глаза девушку. - Новая жизнь здесь с тобой звучит очень даже привлекательно!
- Допустим, я поверю и забуду о твоих кардассианках и журналистках, если и ты о них забудешь, - немного поломавшись, ответила Самрита. – Но тогда и тебе придется о них забыть!
Освальд встал и подойдя к Самрите, наклонился к её уху и положил ладони на плечи, как вчера у костра.
- Хорошо, - едва слышно прошептал он и мягко коснулся уха губами, - есть только ты и я, а про остальных и думать не стоит.
Самрита улыбнулась и обернулась к Освальду:
- Пусть так и будет! А теперь нам пора возвращаться и воплощать в жизнь наши планы!
- Идём! - поддержал Освальд.


***


Сборы потребовали около часа: нужно было всё проверить и перепроверить, разделить вещи, снова замаскировать катер и лишь потом двинуться в путь.
- Предлагаю разделиться и взять по два тайника каждому. Вот тут, - Освальд потряс двумя паддами, - карты с отмеченными местами. Сначала спрячем публичные вещи, потом - федеральные вместе с этими паддами, а потом встретимся, скажем, вот тут, - от указал перекрёсток на карте, расположенный одинаково далеко от тайников и от деревни, - и вместе вернёмся. Что скажешь?
Самрита с серьезным видом изучила карты и сосредоточенно кивнула, а потом все же не удержалась и произнесла:
- Какие кадры для федеральной разведки пропадают! Теперь самое главное не заиграться в конспирологию и самим не забыть, где там мы спрятали запасные ботинки!
- Не ботинки меня волнуют больше всего, а федеральные вещи: медицинские трикодеры, гипоспреи, фазеры, прочие инструменты. Но уж лучше так, чем ходить к катеру и рисковать привлечь внимание к нему. Ладно, к чёрту банальности, оба это знаем.
Поцеловав девушку, Освальд напомнил самый последний урок по выживанию, который они выучили на этой планете:
- Не забывай смотреть под ноги. Помимо уже известных нам колючек, там могут быть ещё змеи, пауки, скорпионы и прочие твари. Нельзя нам друг друга потерять, только не сейчас.
__________
С Освальдом


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:34:51
Пятьдесят шестой день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По.



Вернувшись в Н'По, кадеты объяснили их внезапно появившиеся деньги тем, что они продали кое-какие свои спрятанные ценности бродячему торговцу. Некоторые деревенские сначала смотрели косо, видимо, думая, что земляне просто-напросто кого-то ограбили, но постепенно отстали. Должно быть, сказались добродушный настрой и честное поведение молодых людей.
Потихоньку пролетел почти месяц.
За это время их жизнь вошла в привычную колею, и кадеты сумели гармонично влиться в течение местной жизни. Их уже стали считать местными – или почти местными – и приглашать на гулянья и все еще продолжающиеся празднования Явления. Самрита обзавелась подругами, приноровилась к местной моде и даже перестала ворчать на патриархальное и сексистское общество. Единственное, что она так и не смогла постичь, это искусство кулинарии, зато ей все чаще стали поручать наблюдение за детьми.
«Не так уж это и сложно, - призналась она как-то Освальду, - достаточно вспомнить наших преподавателей в Академии и координатора Толан. Правда, порой во мне просыпается Квинтилия…».  
Освальду всё чаще предлагали чинить крыши, ставить заборы и ремонтировать мебель в местном кабаке. Несмотря на миролюбивое поведение местных, там регулярно ломались столы и табуреты. На вопросы о том, как это происходит и почему с такой завидной регулярностью, хозяин отвечал уклончиво: "Ну, вечерами у нас всякое бывает". Несмотря на растущее с каждым днём любопытство, Освальд так и не сходил в кабак вечером, чтобы всё пронаблюдать самостоятельно. Самрита от предложения составить компанию решительно отказалась, а оставлять её одну, да ещё и возвращаться к ней нетрезвым, кадету совершенно не хотелось. Несмотря на решение скрывать до поры до времени свои отношения от местных, в своей комнате им не от кого было прятаться, поэтому вечера и ночи они проводили исключительно вместе, и алкоголь в таких делах чаще был плохим помощником, чем хорошим. К тому же, Освальд чувствовал, что Самрита для него стократ важнее, чем все тайны в этой всеми богами забытой деревне на этой теми же самыми богами забытой планете, поэтому, в конце концов, смог свой интерес к источнику своей работы приструнить.
Короче говоря, жизнь шла привычным чередом, и кадеты всё сильнее и сильнее, как сказал один умный человек, "погружались в идиотизм сельской жизни", пока однажды утром их посреди улицы не остановил Дригг Бриальс.
- Ага, вот вас-то мне и надо! - пробасил он на пол-улицы, размашистым шагом направляясь к землянам.
Самрита внутренне напряглась и перекинулась озадаченным и предупреждающим взглядом с Освальдом. Они старались держаться в стороне и не привлекать внимания, но сейчас староста Бриальс определенно обращался к ним.
- Что-то случилось? – девушка сделала шаг вперед.
- Да, случилось, - ответил он. - Точнее, скоро случится. Вы сейчас работать? Забудьте и идите на площадь, там всё узнаете.
Мужчина не стал дожидаться ответа и столь же быстрым шагом пошёл дальше.
- Оу, - тихо заметила Самрита, когда староста пошел прочь. – Это звучит угрожающие. Может быть, он что-то про нас узнал? Хотя тогда он бы не оставил нас здесь одних… Или оставил? Я надеюсь, что они там не публичную казнь для нас приготовили. Судя по уровню развития общества, до гильотины они уже дошли…
- Гильотина - это для врагов народа, - пожал плечами Освальд. - Мы же не преступники, не ушлые торговцы, обирающие людей до нитки, и не политики, так что казнить нас не за что. Всё будет хорошо.
- Да, всего-то инопланетяне, - невесело отозвалась Самрита.
- Узнаю свою старую добрую Са… - он осёкся, понимая, что чуть не навлёк на них кучу подозрений, - кузину Самму. Ладно, пойдём, посмотрим на нашу казнь.


***


Очевидно, староста отправлял людей на это собрание уже довольно долго, потому что спустя минут пятнадцать на площади собралась, казалось, половина населения деревни, если не все три четверти. Протолкнуться к небольшому помосту в центре было нереально, и кадеты, как всегда, пристроились немного с края, подальше от чужих глаз.
- Вот видишь, - прошептал Освальд, кладя ладони на плечи Самриты, - никакой гильотины, никакого эшафота и никакой плахи. Из всех типичных видов казни остался один только расстрел, но тогда нас бы поставили у стены.
- На нас даже никто не смотрит, - немного разочарованно ответила Самрита, оглядываясь.
Народ – уже практически все знакомые лица – пребывал в радостном предвкушении, перешептывался и смеялся. «Наверное, обойдется без казней», - решила для себя девушка.
Спустя ещё несколько минут, появившийся неизвестно откуда вро'он Бриальс пробрался через толпу, взобрался на помост и трижды хлопнул в ладоши, при этом толпа мгновенно замолчала, сосредоточенно глядя на мужчину.
- Друзья! - голос старосты разносился по площади на удивление хорошо, и это несмотря на отсутствие даже примитивного микрофона и на не самую лучшую акустику посреди улицы. - Сегодня утром из столицы передали вот это! - он помахал кусочком бумаги. Тут написано: "Скоро прибудут люди. Точка. Организуйте встречу. Точка. Проведут у вас несколько дней. Точка".
- О, телеграмма, - прокомментировала Самрита. – Я такие аппараты в музее видела!
А вот люди вокруг них замерли в молчаливом восторге, будто бы староста держал в руках не клочок бумаги, а первый в мире варп-двигатель. Очень маленький варп-двигатель, который поместился бы в руки.
- Ты что-нибудь понял, кто приедет-то? – обратилась она к Освальду.
- Ничего не понял, - честно признался кадет. - Ну, то есть понял, что приедут какие-то люди и они должны будут... показать отбытие их бога? Ерунда какая-то! Радует только, что нас вообще сюда позвали. Кажется, мы окончательно влились в их коллектив, нас приняли за своих.
Тем временем, вро'он Бриальс снова заговорил.
- Да-да, я понимаю, что вам теперь не терпится, мне тоже. У нас ровно один день на приготовления, поэтому придётся поторопиться! Люди из столицы не должны ни в чём нуждаться, поэтому мы отдадим им две пустующих хаты на окраине деревни, наготовим столько еды, чтобы им хватило, и вообще окажем им радушный приём.
- Какие-то шишки приезжают, видимо, - скучающе резюмировала Самрита. – Что они в этой дыре забыли…
- Какая потрясающая новость! – неожиданно раздалось над ухом. Самрита сначала вздрогнула, а только потом узнала голос одной из своих новых знакомых – дочери мельника Анир. – Я приготовлю свой самый лучший наряд! Ты только представляешь, кто к нам приедет!
- Не очень, - покачала головой девушка. – Что так все радуются?
Анир удивленно посмотрела на нее и ее столь же мало понимающего «кузена» и рассмеялась:
- Ну вы даете! Вы что, и о звездной трубе не слышали? Это же настоящее чудо! И нам его покажут! Не могу поверить!
- Подожди, - Самрита попыталась поумерить пыл и количество восклицательных знаков в речи девушки. – Что за труба?..
Деревенский староста всё это время говорил о том, что нужно сделать, и раздавал задания жителям. Освальд, до этого момента слушавший внимательно, отвлёкся на появившуюся подругу Самриты и неожиданно дёрнулся, только когда со сцены донесся крик.
- Оз! Ты вообще слушаешь?! - похоже, мужчина упрямо пытался привлечь его внимание какое-то время.- Ты со своей кузиной осмотрите обе хаты и превратите их в лучшие дома в деревне. Ты - снаружи, она - изнутри. Вопросы есть? Нет? Вот и славно! Приступайте немедленно!
- Это такое ответственное задание! – восторга в голосе Анир только прибавилось, и Самрита скривилась. Впрочем, обернулась к старосте она примерно с таким же счастливым и радостным лицом, как было у ее подруги, и прокричала в ответ: - Непременно!
Когда им, наконец, удалось выйти из толпы, Самрита огляделась и убедилась, что их никто не слышит.
- Потрясающе! Может, мне еще лебедей из полотенец сложить? Единственное, что я поняла, что они приезжают из столицы – нам следует к ним присмотреться и прислушаться, если мы хотим уезжать в город.
- Главное, что мы работать будем вместе, - с улыбкой ответил Освальд.
__________________
С Самритой и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:35:08
Пятьдесят седьмой день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По.



До самого позднего вечера кадеты наводили в хатах порядок. Их состояние было вполне удовлетворительным, и Освальд быстро закончил с ремонтом и перебрался внутрь к Самрите. Вместе они наводили порядок, двигали мебель, подметали пол и аккуратно расставляли посуду и прочие принадлежности. А ещё Освальду пришлось перенести немало мебели из других домов, потому что иначе разместить даже двоих человек с комфортом вообще не представлялось возможным. Под вечер они так вымотались, что чуть не решили заночевать прямо в одном из домов.
Усталость взяла своё, поэтому кадеты мгновенно отключились вечером и в итоге проспали всё на свете. Освальда разбудили громкие возгласы снаружи. Казалось, будто все в этой деревне коллективно сошли с ума.
- Да что же там творится, а? - сонно пробормотал он. - Бог их что ли опять приземлился прямо на главной площади? Сэм, просыпайся, - слегка потряс он девушку, - не то пропустим всё, и на нас опять будут косо смотреть.
- Ну и пропустим, - пробормотала Самрита откуда-то из-под подушки, но все же решила проснуться.
– Сегодня же эти гости приезжают, - вспомнила она, глядя через мутное оконное стекло на оживление, творящееся на улице. – У них же турне по всем захолустьям этой планеты, просвещение несут. Но я уже так устала от этого болота, что с удовольствием послушаю даже их рассказы на уровне «Наука для самых маленьких»! Ну что, идем? – улыбнулась она.
 
Одетые в лучшие наряды, все, от мала до велика, шли в сторону местной школы – второго по величине здание, где можно было проводить собрания. Но вро'он Бриальс решил, что кабак, пусть он и был в два раза просторнее, не произведет впечатления на высоких гостей. Судя по скучающим и усталым лицам этих самых гостей – двух высоких мужчин в темных сюртуках – кабак им бы понравился больше и внес бы хоть какое-то разнообразие.
Когда большинство жителей деревни набилось в зал в здании школы, а остальные пристроились у распахнутых окон, деревенский староста поднялся и захлопал в ладоши, привлекая внимание публики.
- Друзья! Прошу всех внимательно слушать этих почтительных господ! - торжественно провозгласил он.
- Почтенных, наверное? - тихо проворчал Освальд, за что словил на себе ещё один гневный взгляд от Самриты. - Знаю-знаю, дурная привычка.
Один из гостей встал посреди небольшого возвышения на краю зала и торжественно, хотя и немного механически, заговорил:
- Итак, мы прибыли к вам, чтобы рассказать о нашем недавнем открытии. Обычно, мы не стали бы вот так разъезжать по всей округе, но в этот раз наше открытие настолько важно для всех людей, что нам с коллегой просто нельзя ограничиваться статьями в газете.
Второй гость подошёл и тоже заговорил:
- Как вы знаете, в крупных городах встречаются скептики, те, кто не верит в Являющегося и считает историю о нём всего лишь пережитком диких времён. Так вот, увиденное нами в день начала Явления заставило бы любого из них проглотить свои слова! Если говорить вкратце, то мы смогли увидеть момент начала Явления.
По залу прокатилась волна удивления с легкой примесью благоговения, а Самрита и Освальд переглянулись.
- Это становится интересно, - шепнула девушка.
Первый ученый тем временем продолжил:
- Как известно, раз в столетие Бог является нам через небесную дверь, но наши предки и представить не могли, что однажды их скромные потомки смогут увидеть Явление! Теперь же наша вера подтвердилась!
- Вы видели самого Бога? – не выдержал какой-то подросток, и за свой неуместный вопрос был награжден затрещиной от отца.
- Бога невозможно увидеть, юноша, - снисходительно посмотрел на него мужчина. – Ведь он может принять любое обличье. Но мы лицезрели открытие той двери, через которую он спустился к нам! – он торжественно поднял палец кверху.
- Думаешь, сверхновая? - склонившись к уху Самриты, шёпотом спросил Освальд.
Словно уловив мысли кадета, ещё один из местных молодых парней спросил:
- А как она выглядела, дверь эта? Ай! - стоявшая рядом с ним женщина с силой дёрнула его за рукав и прошептала что-то очень гневное.
- И небеса разверзлись, и явился Бог... - процитировал, очевидно, какой-то религиозный текст первый из гостей, пока второй закатил глаза - видимо, им этот вопрос каждый день задают, и они уже устали на него отвечать.
- Вы спросите, как это стало возможно? – второй мужчина буквально прочел мысли всех собравшихся, включая Самриту и Освальда. – Сегодня наука и вера объединились, чтобы развеять все сомнения еретиков и отступников!
Он подал сигнал, и двери школьного класса распахнулись: два юноши из местных тащили какой-то аппарат, накрытый тканью.
- Поставьте сюда, - он указал на возвышение около доски. – И поаккуратнее, дубина!
Когда аппарат был, наконец, установлен, двое ученых аккуратно и почтительно сняли с него ткань, явив залу…
- Ух ты, телескоп, - прошептала Самрита. – Я почти такой же видела в музее астронавтики в Сан-Франциско.
- Ну точно сверхновую увидели, - так же тихо прошептал в ответ Освальд. - Боюсь, через сто лет их ждут серьёзное разочарование и глубокий социальный кризис. Надеюсь помереть к тому моменту.
- Звёздная труба! Звёздная труба! - зашептали люди вокруг.
- Мы пробудем у вас несколько дней. Желающие смогут по вечерам посмотреть на небесный свод.
Люди снова зашептались, а очередной подросток не сдержался и спросил:
- И мы увидим небесную дверь?!
- Дверь закрыта, балбес! - фыркнул кто-то постарше. - Ещё чёрте сколько ждать придётся, пока...
- Тебе-то откуда знать, Трифф? - оборвала его какая-то старушка. - Это, вон, пусть учёные люди расскажут.
Толпа тут же загалдела, все пытались перекричать друг друга, а приезжие мужчины переглянулись, и на лицах у обоих отразилась одна и та же мысль: "Везде одно и то же".
- Ну что, хочешь прикоснуться к истории в самом прямом смысле? - игриво спросил Освальд. - Я бы сходил, нам теперь только на небо любоваться и остаётся.
- Да, обязательно сходим, - кивнула Самрита, но по ней было видно, что она чем-то серьезно озадачена. – А что именно вы видели? – спросила она неожиданно громко, перекрикивая общий гвалт.
Ученые – и остальные собравшиеся в зале – посмотрели на нее несколько удивленно. То ли потому, что девушке вообще вопросы задавать не следовало, то ли потому что она случайно покусилась на какую-то важную часть их веры. После секундной паузы один из ученых расплылся в несколько напряженной улыбке:
- Какой прекрасный вопрос… Как вас зовут?
- Самма.
- Какой прекрасный вопрос, Самма. С помощью телескопа – звездной трубы, как вы его называете, - мы увидели яркую вспышку в небе в тот самый час, когда должна была открыться небесная дверь, и Бог ступил на землю! Через неделю эта дверь закроется, и Бог покинет нас на следующие сто лет. Я ответил на ваш вопрос, Самма?
Девушка сосредоточенно кивнула и шепнула Освальду:
- У меня есть одна мысль…
Толпа вновь загалдела, только теперь ещё громче, так что старосте Бриальсу пришлось не просто хлопать в ладоши, но ещё и очень неприятно постучать указкой по доске.
- Тишина в зале! Не позорьте нашу деревню перед гостями!
Помогало это слабо, потому что народу явно хотелось выговориться.
- Пойдём-ка отсюда, - прошептал Освальд, - пока кто-нибудь драку не затеял.
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:35:51
Пятьдесят седьмой вечер по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По.



Самрита не сказала, что за мысль её посетила, а только предупредила, что вернётся вечером. Освальд предложил было пойти с ней ради безопасности, но та столь решительно отказалась, что кадет лишь с улыбкой кивнул, стараясь не показывать своего волнения.
Остаток дня он с угрюмым видом работал в деревне и даже успел познакомиться с приезжими, которым, впрочем, было не слишком интересно общаться с ещё одним "деревенским оболтусом", как его характеризовал ни на шаг не отходящий от гостей староста.
Зайдя в их комнату, кадет не обнаружил Самриты и решил пойти в кабак. К своему собственному удивлению, он не стал выпивать, а ограничился каким-то лёгким нектаром из местных плодов и таким же лёгким салатом на ужин. Просидев там ещё около часа, он вернулся в комнату и на этот раз застал девушку... держащую в руках падд и увлечённо в него тыкающую.
- Тебя ни на что не натолкнули слова этого ученого? – вместо приветствия обратилась к Освальду Самрита. – Достаточно просто посчитать дни, чтобы понять – это не сверхновая, не комета, не астероид… Это мы, Освальд! Эта та самая червоточина, которая нас сюда закинула! – радость, волнение и энтузиазм в голосе девушки были приправлены легкой степенью безумия.
- Натолкнули... - удивлённо кивнул он, подходя, привычно опуская руки Самрите на плечи и заглядывая в вычисления. - Правда, не на это. Я был почти уверен, что они сверхновую увидели. Их же и невооружённым взглядом можно увидеть, а уж с простым телескопом... - он замер, словно только сейчас осознал, о чём та говорит, а потом совсем помрачнел.- Ты это сейчас серьёзно? Про возвращение домой и… всё остальное?
- Все совпадает! – она протянула ему падд со своими заметками и пояснила: - Пришлось воспользоваться нашим тайником… Надеюсь, сейчас это уместно! Но посмотри сам, разве это может быть совпадением? Они видели вспышку в небе – и это могло быть открытие червоточины, которая нас сюда забросила. Надеюсь маленький кораблик они не увидели – их телескоп не выглядит достаточно мощным для этого. Но, если это так… - она не закончила мысль, будто опасаясь и дальше продолжать свою цепочку размышлений.
- Мы были довольно далеко от этой планеты, почти на окраине системы, - успокоил девушку Освальд. - Если они что-то и заметили, то точно не разглядели, что именно. Подумают, что это была комета или ещё что-то в этом роде. Погоди, если их вера основана на том, что Бог приходит и уходит, значит... - глаза кадета округлились, и он перешёл на шёпот, - значит и мы можем попробовать отсюда выбраться?!
- Ты тоже об этом подумал? Что, если через неделю червоточина откроется снова? – тоже прошептала Самрита. Она боялась говорить громко – не потому, что их могли услышать, а потому, что боялась спугнуть их призрачный шанс. – Неужели это вообще возможно?.. Но ведь это значит, что мы вернемся домой! Пусть даже спустя столько времени, но – домой! Если, конечно, эта червоточина имеет ту же точку входа и выхода. И вообще существует, - закончила она на куда более грустной ноте.
Освальд ответил не сразу. Какое-то время он просто стоял, положив ладони на плечи Самриты, как делал уже много раз за этот месяц, и напряжённо думал.
- Нам ведь и здесь хорошо, правда? - всё так же тихо прошептал он, слегка сжимая плечи девушки и прикасаясь губами к её затылку. - Но это шанс, и мы должны его использовать во что бы то ни стало! Если червоточина существует, то мы справимся со всем, что бы ни было на той стороне. Ну а иначе... - он тоже подумал, что надежда может оказаться ложной, но потом встряхнул головой и со своим типичным оптимизмом добавил, - нет, всё будет хорошо.
- В любом случае, это наш единственный шанс, и мы должны его использовать, - девушка судорожно вцепилась в пальцы Освальда и резко развернулась к нему. – Завтра же узнаем все детали, которые помогут спланировать нам время и координаты открытия червоточины. Как я понимаю, времени осталось не так уж и много. Не могу поверить, что мы уже почти два месяца торчим на этой планете – и даже не догадывались, что наше спасение возможно. Как бы я хотела, чтобы это было правдой!  Первое, что я сделаю, оказавшись на станции, это приму акустический душ. И позвоню родителям, конечно, - опомнилась она. – Или… я слишком радуюсь? – осторожно спросила Самрита.
- Нет, - помотал головой Освальд и поцеловал девушку, - не слишком, потому что я сделаю то же самое. Разве что, ещё сестре напишу, а то она, небось, обрадовалась моему исчезновению. Нельзя же её не разочаровать!
Какое-то время подумав, он добавил уже серьёзно:
- Через два-три дня нам придётся вернуться на катер! А то по закону Мёрфи что-нибудь сломается, и мы упустим наш шанс.
- Ну уж нет, этого я не допущу! Инженер я или кто? Неужели я снова могу это сказать! – рассмеялась Самрита. – Сегодня я точно не усну. Давай вспомним все, что знаем об этом Явлении, а завтра еще порасспрашиваем местных и ученых – уверена, с их помощью мы решим эту загадку, - она вновь вернулась к падду.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:36:08
Пятьдесят восьмой день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По.



Утро выдалось пасмурным и довольно прохладным, поэтому народ пока не спешил выбираться из уютных домиков наружу, и деревня, казалось, ещё спала.
- Вро'он Бриальс! - раздался на улице возглас Освальда, в кои-то веки увидевшего старосту не в компании высокопоставленных гостей. - Можно вас на пару слов?
- Чего тебе, Оз? - как всегда раздражённо ответил мужчина.
- Вы думаете, это всё правда? - сразу спросил землянин. - Ну, что столичные учёные пришествие Бога увидели?
- А ты что, не заглядывал вчера в этот ихний трубоскоп? - прищурился местный.
- Телескоп, - машинально поправил кадет, - нет, не смотрел. Такая толпа вокруг крутилась, а мне...
- Эх ты, - махнул рукой Бриальс, - нет в тебе тяги к знаниям, Оз, так и проживёшь всю жизнь балбесом! Ладно-ладно, уймись и руками мне тут не размахивай!
Освальд и правда чуть не сорвался. Четыре года в Академии, безграничное зазнайство Квинтилии Перим, постоянные подколки Самриты, - а он всё ещё закипал, когда какой-то деревенский старикан называл его глупым. Твёрдо решив поговорить с советником по возвращении на ДС9, он сделал глубокий вдох и замер, глядя на мужчину.
- Успокоился? - скорее констатировал, чем спросил староста. - То-то же! Ладно, слушай. Правда это всё. Столичные учёные рассчитали время открытия Небесной двери, и оно совпало тик в тик с тем моментом, когда они увидели что-то в этот свой трубо... телескоп. Так что во что бы ни верили там, откуда ты родом, всё это ерунда!
- Э-э... спасибо, - постарался изобразить замешательство Освальд и тут же перевёл тему. - Как, кстати, наши гости? Всем довольны?


***


- Какая-то ты сегодня мрачная, - пожаловалась Анир.
Самрита с подругой помогали со сбором ягод на полях и решили воспользоваться моментом, чтобы устроить короткую передышку.
- Хм, Анир, вот мы уже живем у вас почти два месяца, уже и Явление скоро закончится, а я так и не слышала всех ваших сказаний…
- Скука смертная, - пожала плечами девушка. – Все детство только об это и твердили…
- Но мое-то детство не тут прошло, - заметила Самрита.
- 900 лет назад на землю спустился Бог, он прошел через звездную дверь, - со скучающим видом начала Анир. Все это Самрита уже слышала, однако на следующей фразе напряглась – это было что-то новенькое. – Он ходил по всем странам и континентам и рассказывал о том, какая жизнь нас ждет, что нужно совершенствовать, развивать науку…
- То есть он действительно существовал?
- Самма, ну ты что? – вытаращилась на нее подруга. – Разумеется! Ты думаешь, мы тут сказки тебе рассказываем? Конечно, существовал, сохранилось множество рисунков – конечно, 900 лет назад наши искусства не были так совершенны, как сейчас, но все же. А учения Бога до сих пор преподаются в университетах. У меня вот дядя в столице учился – он рассказывал, что его всей деревней собирали!
- Подожди-подожди, - про дядю кадету Баккер было не очень интересно слушать. – А что именно он говорил?
- Да что же ты такая дремучая! – Анир закатила глаза. – Это де каждый ребенок знает! Что мы должны победить свое невежество, прекратить все войны, встать на путь этого, как его, прогресса, и тогда сможем присоединиться к его путешествию в звездах.
Самрита моргнула. И еще раз. Все это ей что-то поразительно напоминало.
***


Днём Освальд с Пжулем снова работали на крыше, снова их разговор не слишком клеился, но, когда настало время обеда, рыжий парень так упрямо звал землянина с ним в кабак, что тот решил не упорствовать и согласился.
Конечно, обедали они втроём - Пиаль присоединилась к брату. Кажется, её увлечённость Освальдом прошла, потому что держалась она довольно гордо и каждое слово отдавало холодом, что кадета только обрадовало.
- Итак, - с интересном произнёс землянин, - вы уже посмотрели в звёздную трубу? Увидели что-нибудь интересное?
- Нет, - с напускной безразличностью ответила Пиаль, - я не смотрела.
Брат наградил её скептическим взглядом и куда теплее добавил:
- Там столько народу собралось, мы решили не торопиться!
- Вот я так же подумал! - с усмешкой ответил кадет. - Скажите, а про прошлое Явление вы что-нибудь знаете?
- Ничего особенного, - ответила девушка, продолжая сосредоточенно ковырять свой обед.
- Пи, прекрати! - фыркнул её брат. - Прадедушка нам рассказывал, что это было грандиозно! Ты же знаешь, что Бог обещал приглядывать за нами и однажды вернуться? Поэтому к каждому новому празднованию готовятся всё дольше и дольше. Например...
- Ой, да прекрати! - вспылила девушка. - Этому бесчувственному вероотступнику нет дела ни до чего. Ты только посмотри на него...
- Я, пожалуй, пойду, - поспешил разрешить эту неловкую ситуацию Освальд. - Хорошего дня, Пиаль.


***


- Анир, я скоро вернусь, если меня спросят, скажи… А, не важно, - Самрита едва ли была хоть немного полезна общему делу, потому что мыслями была очень, очень далеко от ягодного поля.
Очень быстрым шагом она направилась в деревню, игнорируя удивленные взгляды подруги – это она объяснит как-нибудь потом. Конкретного плана у нее пока не было, но в Академии она намертво выучила, что гипотеза должна подтверждаться фактами, иначе она ничего не стоит. А поскольку доступа к банку данных у нее не было, она направилась к его местному аналогу – школе, служившей заодно и библиотекой.
- Ну да, библиотека, - хмыкнула Самрита, оглядывая один покосившийся стеллаж с двумя десятками книг.
- Самма, ты что-то ищешь? – зычный голос старосты Бриальса заставил ее обернуться.
- Я… а… Я ищу книги, - «молодец, Самрита, ты просто гений!». – Вы же знаете, мы с кузеном хотим научиться грамоте, - нашлась, наконец, девушка, - вот я и хотела взять что-нибудь простое почитать.
- Молодец какая! – просветлел староста. – Возьми букварь, по нему учатся самые маленькие.
- А может… Что-нибудь про Явление? Про Бога? Чтобы не ударить в грязь лицом перед учеными!
- Хм-хм… Есть и такое. Тоже для детей, там буквы покрупнее и рисунки есть.
Он достал тонкую книжку в бумажной обложке, помятой по краям, и протянул Самрите.
- Ежели что, ты спрашивай.
Она сосредоточенно кивнула и уселась за парту. Местный язык, так легко переводимый универсальны переводчиком, имел сложную письменность, и за почти два месяца они с Освальдом не особо продвинулись в ее изучении. Но детская книга ведь не должна содержать сложные тексты, не так ли?
Но до текстов Самрита не дошла. Уже на первой странице ее встретил рисунок – довольно нечеткий и значительно упрощенный, с нарушением всех пропорций и без малейшей идеи о светотени… И все же на ней был изображён тот самый Бог – он стоял на возвышении, позади него автор схематически изобразил небесную дверь (и да, это действительно была дверь!), а вот его лицо…
- Вро'он Бриальс, - тихо позвала Самрита. – А почему он выглядит по-другому? Не как мы.
С рисунка на нее смотрел гуманоид – довольно упрощенный, его расу было бы сложно определить, - но художник особенно постарался отразить, что на его лице не было нароста, свойственному всем жителям этой планеты.
- Ну, милая, конечно по-другому. Он же Бог!
- Да, это многое объясняет, - покачала она головой и начала продираться сквозь текст.


***


Вечером кадеты встретились у себя в комнате, обменялись новостями за день, собранными сведениями и Явлении и поделились друг с другом догадками. Освальд подметил, что Самрита стала чуть более отстранённой, но успокоил себя мыслями о том, что она просто предвкушает скорое возвращение домой.
- Пришелец? - немного удивлённо спросил он, разминая девушке плечи. - Ну что же, это неплохо согласуется со всем остальным, что мы узнали. Думаю, через год об этом случае тоже будут в Академии рассказывать. Могу представить, как первокурсники будут делать доклады о наших приключениях!
Самрита устало откинула голову назад и закрыла глаза.
- Подожди, ты слишком спешишь: мы еще даже не знаем, сможем ли мы вернуться, а ты рассуждаешь так, словно мы уже на Земле! Но да, ты прав, я тоже подумала, что это был пришелец. И угадай, как он сюда попал? Так же, как и мы, через червоточину! И каким-то образом смог предсказать ее повторное открытие через 2 месяца, чтобы улететь… Если он действительно улетел – прямых подтверждений этому я не нашла, как и указаний на какую-либо инопланетную технологию.
- Думаешь, он был не один? - улыбнулся Освальд. - Может быть, их тут был целый экипаж, иначе как один человек мог за два месяца чуть ли не всю планету обойти? Или же это был долгожитель, который сто лет провёл среди местных? Ещё одна загадка. Впрочем, думаю, что он всё же улетел. Если он умер на планете, то, наверное, его останки бы стали чем-то вроде символа веры. Помнишь лекции по истории? В той же Европе целые столетия религиозные люди кланялись высохшим трупам неких святых.
- Это все меньше становится похоже на сказки, и больше – на посетившего эту планету инопланетянина. Уж не знаю, забросила ли его сюда та же червоточина или он целенаправленно искал именно эту планету, но в нашем мире все это «божественное явление» означало бы одно – нарушение Первой Директивы! – хмыкнула Самрита.
- Это оно и есть, - констатировал Освальд, - и мы теперь наглядно видим, к чему нарушение Первой Директивы может привести. Прямо каноничный пример из учебника! Хотел приблизить народ к прогрессу, а стал религиозным символом, на долгие тысячелетия загнав народ в пучину мракобесия. И их открытие с телескопом всё только усугубляет.
Оторвавшись от плеч девушки, кадет махнул рукой в сторону кровати:
- Ложись, спину разомну. Устала, небось.
Самрита кивнула и рухнула на кровать – несмотря на то, что никакой сложной работы у нее сегодня не было, новости последних дней оглушили ее, а от мыслей о предстоящих перспективах сердце билось так, будто она пробежала полумарафон.
- Ну, мы-то Первую Директиву нарушать не будем, я надеюсь? – сонно протянула она. – Тогда никаких проблем.
- Не будем, - заверил её Освальд, - мы просто уйдём. Скажем, что решили перебраться в какой-нибудь город. Они про нас и думать забудут уже через неделю!
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:37:06
Пятьдесят девятый день - шестидесятое утро по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По



С самого утра Освальд пребывал в отличном настроении, поэтому, быстро расправившись с завтраком, стал донимать Самриту:
- Уже придумала, что мы станем делать дальше, когда придём в себя? Надеюсь, проект не закрыли, и мы сможем вернуться туда!
А вот Самрита была не столь оптимистична.
- Даже если все получится, и мы вернемся, то только представь – нас не было два месяца! Наши родители считают нас погибшими – и первое, что я хочу сделать, это поставить всех в известность, что мы живы! Я даже представить не могу, что они думают… думали… Черт, это сложно! И я тоже думала о проекте – как ты полагаешь, если его хотят закрыть из-за ошибок Артура и Сатала, то что будет с «Альфой» и координатором, когда их руководство узнает, что у них погибло двое кадетов? Ну или пропали без вести, еще лучше. 
- Вот именно! - воскликнул Освальд, щёлкнув пальцами. - Мы пропали без вести, а не погибли! Это же космос, тут всякое может произойти. Даже самые упёртые бюрократы поймут, что катера просто так с сенсоров не пропадают, а значит это был какой-то феномен, и проект закрывать из-за этого не станут. Хотя... - он моментально погрустнел, - ведь катер нам выделили, скорее, в виде исключения, так что кто-то может во всём обвинить коммандера Мори или глинна Толан. Или вообще сразу обеих! Нехорошо это!
- Да все это нехорошо – нас же затаскают по допросам по поводу произошедшего. А сколько отчетов придется писать! А если нам еще и не поверят? А если найдут нарушение Первой Директивы? – Самрита вздохнула, но тут же улыбнулась: - Впрочем, все это можно пережить. В конце концов, мы вернемся домой, а это то, о чем я даже мечтать боялась. Я ведь и правда почти свыклась с мыслью, что мы тут застряли на всю жизнь, - она передернула плечами.
- Если не будем ничего скрывать, то всё обойдётся, - поддержал внезапный всплеск оптимизма Освальд. - У нас есть данные сенсоров катера, мы просканировали всю систему, а дальше старались всеми силами выжить, но не нарушить Первую Директиву. Чёрт, да нас могут похвалить и даже энсинами сделать по итогам этого разбирательства!
Самрита приподняла брови, как бы говоря: «Энсинами? Размечтался!», но вслух произнесла только:
- Если бы все было так просто… Все равно нам придется объяснять, где мы были эти 2 месяца, но у нас еще есть время подумать. О, как же я хочу выпить чашку нормального кофе! И сходить на голодек. И в Кварк’с. И…


***


После полного мечтаний и планов на будущее утра кадетов ждал обычный рабочий день в деревне, по окончании которого они всё же решили наведаться к столичным гостям и посмотреть в телескоп. Больше для галочки, чем из любопытства.
Этим вечером желающих было совсем мало, и земляне быстро дождались своей очереди.
- Решили всё же взглянуть на небо? - холодно поинтересовался один из учёных.
- Да, мы просто решили не толкаться вместе с остальными, - пожал плечами Освальд.
Мужчина как-то подозрительно посмотрел на кадетов, но больше ничего не сказал.
Звёздное небо было прекрасным, но телескоп никогда не сможет дать столь же впечатляющий вид, как обзорная палуба на космической станции или хотя бы каюта катера, поэтому Освальд практически не продемонстрировал каких-либо эмоций, словно ожидал чего-то большего от технологий, сравнимых с земными приблизительно XIX века.
Самрита покосилась на Освальда – вместе с ней и остальные присутствующие, включая обоих ученых и старосту Бриальса. Повисла молчаливая пауза – все ожидали от кадета какой-то реакции.
- Это же потрясающе, правда? – с напором спросила Самрита и, не дождавшись ответа Освальда, обратилась к одному из ученых: - Можно и мне взглянуть?
Он пожал плечами, и девушка пристроилась возле «звездной трубы». Зрелище было довольно… расплывчатым. Увидеть там открытие червоточины можно было только лишь с изрядной долей фантазии, но не ожидала же она увидеть технологию, сравнимую с современной!
- Дух захватывает! – выдохнула она, думая, не слишком ли переиграла с эмоциями.
- Да, это было... эффектно! - постарался исправиться Освальд. - Но как вы вообще умудрились рассмотреть небесную дверь в такую маленькую трубу? Какого вообще размера она была? Могло ли это быть чем-то другим?
- Молодой человек! - важно сказал другой учёный, до этого молча стоявший в стороне. - Вы что так ничего и не поняли? Это уменьшенный телескоп, а мы наблюдали Явление через большой в нашей обсерватории.
- Мы, наверное, пойдём? - поспешил закончить разговор землянин. - А то время уже позднее, завтра рано вставать.
Проталкиваясь через небольшую кучку местных, они с Самритой услышали краем уха слова столичных гостей: - Да откуда вообще такие неучи берутся?
- Не знаю и не уверен, что хочу знать!


***


Следующее утро началось неожиданно рано – сразу на восходе, причем с громкого стука в дверь. Самрита подскочила на месте, ударившись головой о низкую потолочную балку, и испуганно посмотрела на Освальда:
- Это еще что такое?..
- Не сильно ушиблась? - была первая реакция кадета, глядя на перепуганную девушку и проводя рукой по её волосам. - Сейчас узнаем, кого там принесло...
Он отворил дверь и тут же отшатнулся - снаружи стояли пятеро очень злобно смотрящих местных: Дригг Бриальс, столичные гости и двое весьма крепких мужчин, в которых землянин опознал деревенских охотников. Те бесцеремонно зашли в комнату и подтолкнули Освальда обратно к Самрите.
- Кузены, значит? Ну-ну, - презрительно фыркнул один из "громил", заметив, что одна из кроватей давно уже не использовалась.
- Пришла пора поговорить начистоту, - процедил сквозь зубы деревенский староста. - Кто вы такие и зачем сюда прибыли?
На лице Самриты одна за другой сменились эмоции удивления, страха, гнева и раздражения. И еще обиды. Им тут осталось провести пару дней – всего-то пару дней! – а их так не вовремя раскрыли. Раскрыли ли? Она механически коснулась лба, чтобы проверить, на месте ли ее «опознавательный знак» - так она хотя бы могла не бояться, что выглядит, как инопланетянка для местных.
- Мы, эээ, - она сделала шаг вперед, судорожно соображая, что бы сказать. – Мы сказали вам правду, мы с южного континента, из страны Бахория. Единственное, в чем мы вас обманули, это то, что мы кузены – на самом деле мы возлюбленные, но наши семьи запретили наш брак, и нам пришлось бежать! – неожиданно для себя выпалила Самрита.
- Это правда... - начал было Освальд, но продолжить ему не дали.
- Враньё! - оборвал его староста. - Никто не стал бы бежать за море ради такого!
- С какого именно континента? - спокойно спросил один из учёных. - Их два на юге от нас: Риштан и Ханур.
- Мы с... - попытался рискнуть Освальд, но и тут ему не дали договорить.
- Вот именно! Все знают, что на юге только один континент, и имя ему - С'Напп! - самодовольно проговорил один из охотников. - Врут они всё!
Ситуация принимала какой-то нехороший оборот. У Самриты на мгновение потемнело в глазах. Вот сейчас их поймают, раскроют и… поймут, что они не просто не с этого континента, но и не с этой планеты.
- Вро'он Бриальс, вы же нас знаете! – призвала к старосте Самрита. – Мы никого никогда не обманывали! Мы и правда чужестранцы и не знаем ваших порядков, но разве мы хоть в чем-то провинились?
- Пока нет, - задумчиво ответил староста, - не считая того, что вы нас обманули.
- Поймите, мы не хотели рисковать... - попытался вывернуться Освальд.
- И вы всё ещё не хотите рисковать? - оборвал его один из громил-охотников.
- Они не говорят ничего конкретного, - почёсывая бородку, произнёс один из столичных гостей.
- Значит им есть, что скрывать, - вторил тому его коллега. - Наверняка они беглые преступники.
- Что-о? – удивилась такой наглости Самрита. – Это еще почему? У вас вообще какие-нибудь доказательства есть?
- Вы исчезли на три дня, а потом появились с деньгами и новой одеждой и обувью, - самодовольно ответил другой охотник.
- Точно-точно! - подхватил первый. - И всем рассказали, что удачно продали свои сбережения. Я с самого начала подозревал, что они врут! Ограбили, небось, кого-то или вообще убили!
- Мы. Никого. Не. Грабили, - сквозь зубы процедил Освальд, но мужчины его проигнорировали.
- Почему не сообщили местным властям? - искренне удивился учёный. - Их бы за два дня схватили и допросили.
- Даю вам последний шанс, - не обращая особого внимания на остальных, произнёс Дригг Бриальс. - Говорите быстро и чётко: кто вы, откуда прибыли и зачем? Не скажете - отправитесь прямиком в столицу вместе с господами учёными. В цепях и с мешками на головах.
На лице у одного из учёных отразилась гримаса возмущения, но второй сохранял спокойствие и даже, казалось, усмехнулся.
- Давайте обойдемся без цепей и мешков! – Самрита сделала шаг вперед. – Мы сказали правду – мы двое влюбленных, которые сбежали от преследования наших семей. Мы действительно из Бахории, что на южном континенте, и мы правда никакие не преступники и не желаем вам зла! Разве мы это уже не доказали своей честной работой? Разве во время Явления не принято прощать и доверять людям?
Староста на это только усмехнулся.
- Мои родители родом со С'Наппа, - проговорил тот учёный, что был вроде как рад тащить с собой пленных, - я знаю все страны на нём, а ещё столицы всех стран и всех правителей этих стран за последние пятьдесят лет. Никакой Бахории на том континенте нет и никогда не было. Вы лжёте.
Двое охотников шагнули вперёд. Освальд сделал полшага назад и занял боевую стойку, но оба учёных отвернули полы своих пиджаков, демонстрируя по паре неких устройств, заткнутых за пояс. Кадет мог поклясться, что видел нечто подобное то ли в музее, то ли на уроках истории. Кажется, это было что-то похожее на древние кремнёвые пистолеты.
- Не усложняйте себе жизнь, - холодно проговорил хмурый учёный.
- Вы совершаете ошибку! - выкрикнул землянин, но его уже не слушали.
Охотники встали за спинами у кадетов и подтолкнули их вперёд.
__________________
С Самритой и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:37:21
Шестидесятый день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, деревня Н’По



Кадетов отвели в какой-то тёмный, грязный и почти пустой сарай. Дверь в него вела только одна, а свет внутрь проникал только через щели в стенах и потолке.
- Надеюсь, тут не водятся местные аналоги крыс, - заговорил, молчавший до этого Освальд. - Или тараканов. Терпеть не могу тараканов!
- И еще этих… мокриц, - в тон ему продолжила Самрита и передернула плечами. – Зато у нас теперь есть отличный шанс попасть в город! Причем бесплатно. Только вот в мешках на голове… - она невесело хмыкнула и тут же заговорила уже более серьезно: - А вообще я не собираюсь торчать в этом подвале, когда до предполагаемого открытия червоточины осталось около трех дней! 
- Тогда нас таких двое, - усмехнулся землянин и перешёл  на шёпот. - Давай думать. Гости отъедут завтра и завтра же мы хотели вернуться к катеру, чтобы было время всё проверить. Могли бы попытаться улизнуть, но всё портят цепи и мешки... - он помрачнел, потом округлил глаза и торопливо спросил, - а где падд?! Ты его, надеюсь, спрятала вчера вечером?
- Гости отъедут завтра с нами, - проговорила в ответ девушка. – Но без нашего катера. Нет уж, надо бежать сегодня. Может быть – ночью. Я хорошо запомнила дорогу, и я уверена… Черт, падд! – она округлила глаза от ужаса, хоть в темноте этого и не было заметно. – Я собиралась сегодня вернуть его в тайник… Но я не помню, куда я его спрятала. Кажется, в шкаф, среди одежды. Если его найдут!.. – она не договорила, давая Освальду шанс додумать самостоятельно. 
Кадет подполз к девушке и зашептал уже на ухо.
- Тогда у нас нет выбора, кроме как нейтрализовать охрану, бежать в комнату, а потом со всех ног нестись подальше отсюда и поближе к катеру.
Самрита задумалась. Чем-то ей эта идея подозрительно не нравилась. Слишком уж она была… рискованной.
- Ты читал отчеты наших коллег с Волана II? Вот если бы у нас была вилка… Ладно, глупая шутка. В твоем плане я вижу такую слабость, что наши вещи, скорее всего, изучили сразу же, едва нас сюда бросили. Искали любые улики, и падд – вполне себе улика, если его нашли. А также я очень сомневаюсь, что нам удастся незаметно пробраться отсюда в наш дом через всю деревню и остаться незамеченными. Даже ночью! Улизнуть в лес еще можно было бы, но возвращаться назад… - она покачала головой.
- Да-да, это всё правильно, - с трудом сдерживая раздражение, прошептал Освальд, - но оставлять падд тут нельзя. Ты же слышала историю о Сигма Иотии II? Оставленная книга про гангстеров всё общество перекроила... - он на минуту задумался, а потом посмотрел прямо в глаза Самрите и предложил, - тогда беги к катеру, запускай всё и готовься телепортировать меня по команде, а я проберусь в комнату и заберу падд, чего бы это ни стоило.
- Ты с ума сошел? – на полном серьезе поинтересовалась Самрита. – Ты понимаешь, что тебя скорее всего поймают? Потом поймут, что я пропала, и будут допрашивать. А допрашивают тут не как в Звездном Флоте! Падд – это просто кусок пластика, который они даже не смогут включить и уж тем более прочитать на стандарте, он точно не стоит такого риска. И потом – ты думаешь, что если падд на эту цивилизацию как-то повлияет, то телепортация средь бела дня пройдет незамеченной?
- Я что-нибудь придумаю, - заверил девушку Освальд. - Что касается телепортации, то ты не сразу меня заберёшь, а когда я с падда передам сообщение. В нём же есть что-то вроде системы связи? Постараюсь выбраться из деревни, затеряться в лесу, а потом уже ты меня заберёшь.
- Освальд, я не могу тебя отпустить! Не сейчас, не ради этого дурацкого падда. Оно того не стоит! Только представь, что все пойдет не так гладко, как ты планируешь? Ты вообще понимаешь, что тебя и убить могут?
Кадет улыбнулся, притянул к себе девушку и поцеловал.
- Зато ты точно выберешься отсюда. И потом, ты же неплохо справилась с ядом той колючки! Может и огнестрельное ранение тебе будет по плечу? Да... неудачная шутка. Будь тут варварство - было бы не так страшно, но у них индустриальная цивилизация, и падд точно поместят в музей. Оставлять его нельзя. Мы же будущие офицеры, мы должны защищать Первую директиву даже ценой своих жизней... чёрт, я начинаю говорить как Лайтман!
- Первая директива, - проворчала девушка. – Когда про нее рассказывали в Академии, все было как-то проще.
Она закусила губу и отвернулась – то ли чтобы справиться с нахлынувшими эмоциями, то ли чтобы все обдумать.
- Хорошо, может быть твой план и сработает. Но как ты собираешься провернуть все это, не привлекая внимания? Да хотя бы как выбраться из этого сарая, его же наверняка охраняют!
Освальд придвинулся к девушке сзади, прижал к себе и положил подбородок ей на плечо.
- Как думаешь, мы сможем их оглушить? Воспользуемся эффектом неожиданности, нападём и затащим сюда, а сами побежим. Самое простое, что приходит в голову. Можно ещё сказать, что мы готовы во всём признаться, но говорить будем только с Бриальсом... хм, нет, скорее всего, поведут одного из нас, а второго оставят тут и под охраной. Это хуже.
- Оглушить… Да, можно. Только бы найти, чем. Или дождаться, пока они – или он – не знаю, сколько их там, - не заснут. Или… Ох, не нравится мне вся эта затея! Если с тобой что-то случится, я тебя сама прибью! – усмехнулась она.
- Ну уж после такого заявления, - хохотнул Освальд, - я никак не смогу оставить тебя одну во Вселенной! - внезапно, он стал совершенно серьёзен и добавил. - Я рад всему тому, что между нами было. Это на тот случай, если всё оборвётся лет на сто раньше, чем хотелось бы. Ладно, давай продумаем план. Предлагаю сделать так...
Кадет замер, потом схватил Самриту за руку и задумчиво добавил:
- Ох, чёрт! Решение-то было на поверхности! Бежим вместе, но потом тебе придётся меня несколько раз телепортировать в разные места.
- Точно! Я идиотка! – на полном серьезе сказала Самрита и тут же рассмеялась от облегчения: - И как только я сама до этого не додумалась? Я уже говорила, что стрессовые ситуации начисто отрубают у меня способность думать?
- Не всё же время тебе быть умницей! - тоже засмеялся Освальд.


***


- Аааааа! – невероятно пронзительным и оглушающе противным голосом завизжала Самрита в полной тишине сарая и шепотом спросила: - Все ок? – и вновь на стремящейся к ультразвуку ноте продолжила: - Не делай этого! Отойди от меня!!!
Кадеты стояли по обе стороны входной двери, запертой снаружи, сжимая в руках по одному полену и готовые действовать в любой момент.
- Заткнитесь! - гаркнул кто-то из-за двери.
- Молчи, тварь! - прикрикнул Освальд, - я теперь знаю, где твой клад, ты мне не нужна!
Встретившись взглядом с девушкой, он только пожал плечами: вдруг сработает?
В образовавшейся тишине они услышали, как охранник делает несколько шагов в направлении двери. Самрита сосредоточенно кивнула и закричала, на этот раз чуть более приглушенно и срываясь на плач, насколько позволял ее актерский талант. Полено она на всякий случай перехватило покрепче.
Охранник оказался не лыком шит: он открыл дверь, но не зашёл внутрь.
- Угомонились? - пробасил он. - Вот и молчите!
Освальд не успел толком подумать, поэтому сделал то, что первым пришло ему в голову. Скорчив самую жуткую гримасу, какую только мог, он выпрыгнул из-за угла и со всей силы ткнул поленом в торс охранника.
Тот немного растерялся, но успел напрячь мышцы пресса, и кадет своим ударом только разозлил местного. Деревенский охотник - а охранять землян поставили именно его - очень грязно выругался, а потом со всех сил ударил Освальда, после чего вцепился ему в горло и стал заталкивать обратно в сарай.
Самрита застыла, растерявшись: все пошло не так, как они планировали, и Освальд не вырубил охранника одним ударом. В какой-то момент она поняла, что больше уже нельзя медлить, и еще секунда промедления грозит не только срывом их планов, но и жертвами в лице Освальда. Не очень понимая, что делает, она выскочила из своего угла и бросилась на охранника, со всей силы обрушив полено его на затылок. Неожиданно для нее удар оказался действительным сильным, и мужчина потерял сознание, отпустив и Освальда.
Девушка разжала пальцы, выпуская кусок дерева, и молча переводила взгляд с охранника на Освальда.
- Что я сделала? – прошептала она онемевшими губами. – Он жив? А ты жив? С тобой все в порядке? – Самрита все еще не могла пошевелиться.
Кадет, очевидно, был жив, потому что с силой разжал пальцы местного и стал жадно хватать воздух ртом.
- Чёрт, хоть бы раз в жизни всё пошло по плану! - прошипел он.
У местного на затылке обнаружились следы крови, и Освальд всерьёз перепугался, но потом понял, что у того просто кожа содрана.
- Надо позвать помощь! - продолжал шипеть он. - Позвать помощь и бежать отсюда со всех ног!
- Неужели я его убила? – с ужасом в голосе пролепетала Самрита. – Я не хотела… Я…
Она чувствовала, что паника нарастает, а вот воздух, наоборот, заканчивается.
- Что теперь делать? – глухо спросила девушка.
- Он жив, - поспешил успокоить девушку Освальд, - жив, но лучше будет позвать врача. Значит так, я привлеку их внимание, а ты беги со всех ног, я за тобой! Только не прямо к катеру, надо направить погоню по ложному следу. Беги к опушке леса и спрячься в каких-нибудь кустах. Увидишь меня одного - подай знак! Всё поняла?
Самрита неуверенно кивнула.
- Ты пойдешь сейчас? Это может быть опасно. Они же поймут, кто это сделал.
- Это уже не имеет значения! - торопливо ответил Освальд. - Нас всё равно здесь не будет уже через сутки.
Девушка даже не пошевелилась. Освальд в мгновение ока поднялся, обхватил её лицо руками и силой заставил посмотреть себе в глаза.
- Бегом, живо!
- Д-да, - кивнула она.
Сложнее всего было сделать первый шаг и не оглянуться. А дальше уже она и не заметила, как тихо пробиралась по спящей деревне, как бежала по знакомой тропинке через поле, как свернула к лесу – все быстрее и быстрее, сначала сбиваясь с ритма и тяжело дыша, а потом уже вспоминая о том, как бегала в Академии и сдавала нормативы. На мгновение она даже представила, что находится на стадионе Академии, и эта мысль прибавила ей сил.


Освальд судорожно отсчитывал минуту, которую собирался дать Самрите, но потом решил добавить ещё тридцать секунд. Когда и это время вышло, он выбежал из сарая и что было сил заорал:
- Помогите-е! На по-омо-ощь!
Его крик не остался неуслышанным, и буквально через полминуты из соседних домов стали выглядывать люди.
- Что такое? – на пороге ближайшего дома возник большой бородатый мужчина, который спросонья никак не мог понять, что за переполох. Из-за его спины на Освальда смотрели знакомые ему внимательные карие глаза маленькой Гил.
- Там! Там! - показывал Освальд в раскрытую дверь сарая. - Врача, скорее!
Мужчина, похоже, поверил в происходящее и кинулся к сараю, но девочка в очередной раз удивила. Смело подойдя к Освальду, она, спустя всего долю секунды, спросила:
- А почему у тебя руки такие гряз... ные? - её глаза расширились от ужаса. Казалось, что она хочет закричать, но даже этого сделать боится.
Кадет лишь грустно улыбнулся и часто заморгал, будто что-то попало ему в глаза.
- Береги себя, Гил, хорошо? - прошептал он. - Ты и правда особенная!
Он подорвался и бросился бежать со всех ног.
- Держите его! - донеслось с улицы.
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:38:04
Шестидесятый день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, лес.



У Освальда было всего несколько минут, пока деревенские собирались и хватали инструменты и сельскохозяйственный инвентарь: мотыги, серпы, косы. Кузнец прихватил один из молотов, у мясника в руках был здоровенный тесак, а у парочки местных обнаружились даже охотничьи ружья. Местные видели убегающего кадета, и нестройной толпой побежали вслед за ним.
Кадет тем временем добежал до опушки леса и осмотрелся, отчаянно пытаясь понять, в какую сторону побежала Самрита, и не приведёт ли он погоню сразу за ней. Неожиданно из одного куста метрах в трёхстах высунулась знакомая голова девушки. Освальд хотел было что-то крикнуть, но в итоге указал пальцем на подругу и махнул рукой: беги, мол, отсюда. Потом ткнул пальцем в себя и махнул в противоположную сторону. Намерение было чётким - увести погоню от Самриты и дать той время добраться до катера. Вспомнив, что девушка пребывала в шоке совсем недавно, Освальд решил показать ещё кое-что: сначала он указал на неё, потом на себя, а потом двумя руками провёл от своей головы вверх.
"Интересно, она поняла, что я прошу её телепортировать меня потом?" - мелькнула у землянина в голове мысль.
В это время погоня добралась до опушки леса, и кадет приложил палец к губам, после чего побежал в противоположную от Самриты сторону так, чтобы деревенские его заметили. У него получилось, потому что тут же раздалось два выстрела, и одна из пуль попала в дерево, мимо которого только что пробежал землянин.
Самрита сидела в укрытии, с нетерпением ожидая Освальда. Каждая минута тянулась бесконечно долго, а он все не появлялся, и ее уже начали терзать мысли, что кадета поймали. На этот случай у нее уже был план, который бы совершенно не понравился Освальду и безжалостно нарушал Первую Директиву, но это ее не волновало. Она уже была готова его осуществить, как заметила появившегося на поляне Освальда… Самрита хотела было подбежать к нему, но он жестами показал ей направляться прочь, и вскоре стало понятно, почему. Заметив толпу, Самрита кивнула Освальду и вновь скрылась в своем укрытии, чтобы ее не заметили, а затем со всех ног бросилась к оврагу, где они спрятали катер. За своей спиной она услышала несколько выстрелов, но силой воли заставила себя не думать о возможных последствиях для Освальда. Еще до того, как он в своей пантомиме изобразил телепортер, она уже знала, что именно это и собирается делать. И если луч телепортера увидят жители деревни… Что ж, хуже для них!
Освальд прибавил ход, стараясь не сбивать дыхание. Оторваться в совершенно незнакомом лесу от местный, которые этот лес наверняка знают наизусть, было практически невозможной задачей. Несколько раз кадету казалось, что он вот-вот попадёт в засаду. Конечно, у него было преимущество в скорости и выносливости, благодаря тренировкам в Академии, но незнание леса оно скомпенсировать не могло.
Самрита могла добраться до катера где-то за час-полтора, при самых благоприятных условиях, поэтому надо было оторваться от погони и спрятаться, чтобы телепортацию никто не увидел. В конце концов, они настолько много сделали, пытаясь не нарушить Первую директиву, что проигнорировать её в последний момент было просто недопустимо.
Спустя примерно полчаса вдалеке забрезжил свет. Освальду не раз приходилось менять направление, и он не на шутку перепугался, что мог выбежать где-то недалеко от деревни. Остановившись и прислушавшись, кадет обнаружил, что звуков погони не было слышно. Отлично, можно несколько минут передохнуть и сориентироваться на местности. Пройдя чуть вперёд, он чуть не закричал от радости: за деревьями текла небольшая река, а значит можно проплыть какое-то расстояние и таким образом сбить погоню со следа! Землянин бодро подбежал к берегу и вошёл в воду.


Оказавшись у катера, Самрита, наконец, смогла отдышаться. Погони за ней не было – местные, видимо, даже не увидели ее, сосредоточившись на Освальде. Это, конечно, давало ей фору с настройками катера, но мысли о том, что может случиться, если Освальда все же поймают. И если поймут, что он инопланетянин. И… Самрита зажмурилась, прогоняя эти образы прочь. Катер был все так же хорошо спрятан, как и раньше, но, если бы вдруг за ней была слежка, его было бы вполне реально найти. Быстро разбросав в стороны ветки и лапник, она забралась в кабину и активировала системы корабля. Панель мигнула и загорелась, и девушка с облегчением выдохнула: энергии и топлива еще хватало, и у них были шансы не только улететь отсюда, но и дождаться открытия червоточины. Если только они все поняли правильно, и она действительно откроется!
Но первое, что сделала Самрита, это активировала поиск биосигналов землянина на этой планете. Кроме нее сигнал был один  - в шестнадцати километров от нее. Живой! Самрита приготовилась начинать телепортацию…


Освальд проплыл примерно километр и вылез: вода была невероятно холодной, а у кадета уже заканчивались силы, поэтому он быстренько отбежал к лесу на противоположном берегу, снял и отжал одежду, а потом пошёл вглубь, стараясь найти укрытие. Несколько минут спустя он увидел что-то вроде пещерки. В ней было достаточно светло, чтобы не споткнуться, но достаточно темно, чтобы не быть заметным, если вдруг кто-то окажется рядом. Сделав пару шагов, Освальд увидел, что эта пещера гораздо глубже.
Мысль о том, что такое место вполне может быть укрытием для дикого животного, мелькнула слишком поздно: из-за угла выбежало здоровенное млекопитающее, встало на задние лапы и очень громко заорало. "Медведь!" - возникла достаточно близкая ассоциация, только на полметра выше и куда шире. Для такой громадины человек едва ли сгодился бы в пищу, но свою территорию все животные охраняли яростно.
Освальд попятился назад, стараясь не делать особо резких движений, и "медведь" на мгновение даже удивился, но потом снова заорал и в два прыжка сократил расстояние. Кадет зажмурился, обхватил руками голову и упал на землю, понимая, что вот-вот погибнет, но тут началась телепортация.


- Добро пожаловать на борт, кадет Макдауэлл! – с облегчением произнесла Самрита, разворачиваясь на стуле. Уже через секунду она повисла у него на шее, не в состоянии сдержать радости.
Тот не сразу понял, что происходит, но потом прижал к себе девушку с такой силой, как будто её хотели у него забрать.
- А почему ты такой мокрый? – наконец-то спросила Самрита. – Ты что, решил поплавать? В любом случае, пора распрощаться с этой дурацкой одеждой и вернуться к нормальной униформе. И валить отсюда, пока нас не нашли! Я еще не взлетала, так что не стоит терять времени!
- Что? Мокрый? - непонимающе спрашивал всё ещё шокированный Освальд. - А, да, я плыл. Сбивал со следа.
Он в двух словах рассказал о случившемся и снова прижал к себе девушку.
- Ты очень вовремя, Сэм, - тут кадет насторожился и переспросил. - Погоди, взлетать? Сейчас? Среди бела дня? Нас же увидеть могут!
- Иди переоденься, не хватало в последний день тут заболеть! – рассмеялась Самрита и вернулась к своему пульту. Последняя фраза Освальда заставила ее посерьезнеть и нахмуриться: - Нас и так могут увидеть. Они наверняка прочешут весь лес, и у нас нет никакой гарантии, что они не найдут катер. И это будет намного хуже, чем они увидят непонятную точку в небе.
Освальд кивнул и пошёл в каюту. Переодевшись за несколько минут, он пришёл на мостик и сел в кресло пилота.
- Ладно, взлетим, - ответил он, открывая карту планеты, полученную с помощью зонда почти два месяца назад, - но надо выбрать самую удачную траекторию, чтобы нас меньше людей увидеть могли. Сколько сейчас гуманоидов поблизости?
- Да, - Самрита согласно кивнула. – Постараюсь лететь в противоположную от них сторону, чтобы нас скрывали верхушки деревьев.
Она воспроизвела карту и показала не сгруппированные биосигналы:
- Похоже, это и есть твоя погоня. 12 человек в четырнадцати километрах от нас на север, их направление сложно предугадать: похоже, они ищут тебя. Вот тут наша деревня, а вот за этим лесом начинается уже следующее поселение. Я предлагаю лететь на юго-восток, так у нас больше шансов остаться незамеченными. Мы можем быстро набрать высоту и за пару минут уйти в высокие слои атмосферы, где нас уже точно не увидят.
- Телескопы, - напомнил кадет, но тут же облегчённо поправился, - но днём в них всё равно мало кто смотрит. Хорошо, рискнём. Но нас на флоте за это по головке не погладят!
- А с этим мы будем разбираться потом, - пробормотала Самрита. – Готова к вылету!
Катер задрожал, отбрасывая в стороны скрывающие его ветки, и плавно поднялся примерно на метр выше самых высоких в округе деревьев.
- Вперёд! - прошептал Освальд и направил катер на юго-восток.
Откуда-то сбоку стая птиц взлетела с насиженных мест и направилась в противоположную сторону. Компьютер рассчитал самую удалённую от населённых пунктов и той группы биосигналов, которые были в лесу, и Освальд за несколько минут привёл катер в заданную точку, после чего направил его вертикально вверх.
- Ну, вот мы и на орбите, - удовлетворённо констатировал он через пару минут, стабилизируя катер. - Но улетать пока рано, нам нужно ещё пару вещей забрать с планеты. Только не прямо сейчас.
Кадет откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза, пытаясь собраться с мыслями.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:38:17
Шестидесятый вечер по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, катер “Анадырь” - деревня Н’По



Прошло около двух часов, и за это время Самрита четырежды телепортировала Освальда к оставленным ими тайникам, когда рядом не было никого из местных. Выкопав все мешки с припасами и вернув их на катер, кадет приготовился к самому главному - визиту в деревню. Сканеры высокого разрешения показали, что комната, в которой жили земляне, пустовала, и они решили проверить, лежал ли падд всё ещё на месте.
Договорившись, что Самрита заберёт Освальда через две минуты или сразу же, если к нему кто-то направится, они приступили к реализации плана.
Оказавшись в комнате, кадет потерял всякую надежду на лёгкое разрешение ситуации - жилое помещение было перевёрнуто вверх дном: одежда валялась всюду, но только не в шкафу, покрывала с кроватей были сброшены, а постельное бельё - вывернуто наизнанку. Проверив все возможные места, начиная со шкафа и заканчивая тайником, который они обнаружили в стене, Освальд огорчённо подал команду забирать его.
- Как ты и предполагала, там всё разворошили! - бросил он прямо с площадки транспортера. - Думаю, учёные забрали неведомое устройство себе и собираются отвезти его в столицу. Придётся ночью пробраться в их дом.
-Мы не можем больше тратить на это время, нам уже следует покинуть орбиту и установить место открытия червоточины, - Самрита нервно постукивала ногтем по своей консоли. – В прошлый раз она открылась всего на пару секунд, она не будет нас ждать, пока ты в ночи будешь гулять по чужому дому! К тому же, ты вообще думал о том, что тебя поймают? И не думаю, что телепортация у всех на глазах понравится тебе больше, чем какой-то оставленный падд!
- Позволяет ли разрешение сенсоров отличить отдельных людей на таком расстоянии? - осведомился Освальд. - Если да, то проблем нет, нам стоит только подождать, у нас ещё целые сутки в запасе или около того. Думаю, червоточина откроется там же, где открывалась в прошлый раз. По крайней мере, искать её в других местах бессмысленно - мы просто не успеем среагировать и влететь в неё.
- Земные биосигналы отличаются, их легко выделить, - недовольно ответила Самрита. – Хочешь, чтобы я телепортировала тебя на глазах у всех? Легко! Только как же твоя любимая Первая Директива? Но я не хочу рисковать и терять время на планете, когда мы можем вернуться в систему и исследовать ее на потоки нейтрино! В конце концов, мы даже не знает, когда эта червоточина откроется – мне она расписание не рассказывала!
- Я не про земные, Сэм! - тоже не очень довольно проворчал Освальд в ответ. - Если мы можем выяснить, кто и где хотя бы с точностью до метра-двух, то проблем быть не должно! Ты меня телепортируешь туда, где никого нет, а дальше я сам. Если меня раскроют, то придётся опять бежать, но ничего страшного в этом нет. Ради Первой Директивы это всё и делается!
- Как считаешь нужным. Если хочешь, будем торчать на орбите и ждать, пока у них наступит ночь. И если хоть что-то пойдет не так!.. - она оборвалась свою фразу на полуслове и отвернулась к консоли.
Освальд напряжённо посмотрел на девушку, но ничего не сказал и прошёл в кресло пилота. На сенсорах отображался дом, в котором проживали учёные из столицы, в нём находились два биосигнала. Спустя примерно час в дом зашёл кто-то третий, а потом все куда-то ушли. Проследив направление движения, кадет понял, что гости ушли на какое-то время.
- Отлично, сейчас! - хлопнул от по коленям и перебежал на площадку транспортера.
Очутившись в доме, Освальд принялся торопливо искать падд. В доме у учёных был идеальный порядок, поэтому найти падд должно быть нетрудно. По крайней мере, кадет на это искренне надеялся.
"Да куда они его дели?!" - ругался Освальд про себя спустя пятнадцать минут. Стол, комод, тумбы у кроватей - нигде его не было. Землянин даже под подушки заглянул, но нашёл там только небольшой кремнёвый пистолет. Услышав чей-то разговор, неумолимо приближающийся к нему, он достал было коммуникатор, но потом передумал и, схватив пистолет из-под подушки, забрался под кровать.
- ... будем в столице, - чётко услышал Освальд первого из учёных, когда дверь в дом открылась. - Теперь-то местные от нас отцепятся с их дурацкими расспросами.
- Рано радуетесь, коллега, - ответил второй, - нам ещё придётся сюда наведаться, причём много раз. Или вы полагаете, что нас никто не начнёт спрашивать об этой находке?
Первый какое-то время молчал, но кадету даже видеть его лицо было не обязательно, чтобы понять, как тот раздражён.
- Ладно, идите за телескопом, а я возьму это... что бы это ни было!
Послышались торопливые шаги, а потом дверь хлопнула. Оставшийся столичный гость подошёл к стоявшему в углу сундуку, открыл его и извлёк что-то небольшое. Освальд сразу понял, что именно было в сундуке, и его аж затрясло от нетерпения. Вот сейчас этот учёный уйдёт, и вместе с ним исчезнет шанс исправить их с Самритой оплошность. Кадет подождал удобного момента, потом высунул из-под кровати пистолет и скомандовал:
- Стоять! Руки вверх!
Пока Освальд вылезал, мужчина медленно поднял руки и развернулся.
- Ты?! - в его голосе звучало неподдельное удивление. - Вы же со своей любовницей сбежали!
- Сбежали, - кивнул землянин, соображая, что же лучше сказать, - но у вас есть кое-что наше, - он кивнул головой на падд в руках у местного.
- А ты знаешь, что это? - ещё больше удивился учёный.
- Нет, - мотнул головой Освальд, придумавший наконец-то план действий, - но это явно что-то очень дорогое, - кадет изобразил подобие хищной ухмылки, стремясь показать алчность.
- Вот оно что, - фыркнул мужчина, - как банально, типичное мышление простолюдина. А где ты это нашёл? Я слышал про пластмассу, лет двадцать назад кто-то изобрёл её, но такое качество... это же невероятно, как будто... - глаза столичного гостя расширились, и он лишь прошептал, - Явление!
- Я это украл, - пошёл ва-банк парень, - не скажу где, да больше вы и не найдёте. Тот кто сделал эту штуку, теперь гниёт в земле.
- Ты! Ах ты...
- А ну молчать! - оборвал учёного Освальд, протягивая одну руку к падду. - Давайте это сюда, и я сохраню вам жизнь. И после этого вы меня больше не увидите, мы с Саммой найдём другое место для комфортной жизни!
Тому ничего не оставалось, кроме как повиноваться, ведь оружие грозно смотрело прямо на него. Взяв падд, Освальд осмотрел его и удовлетворённо кивнул, облегчённо вздохнув, и в этот самый момент его руку с пистолетом резко направили вверх, а в висок прилетел достаточно мощный удар.
Кадет упал на пол, увлекая за собой учёного, вцепившегося в руку с оружием. Завязалась потасовка. Столичный гость оказался наудивление крепок для человека науки и вскоре Освальд уже лежал на лопатках, а на его горле во второй раз за день сомкнулись чужие ладони. Кадет не растерялся и со всей силы ударил обидчика по ушам. Когда хватка ослабла, Освальд сбросил с себя мужчину и с силой ударил его по затылку.
Терять время было нельзя, ведь скоро сюда заявится кто-то в поисках учёного, поэтому землянин поднял падд, достал из кармана коммуникатор и дал команду забирать себя.


- Наконец-то, я уже думала, что-то случилось! – воскликнула Самрита, поворачиваясь к Освальду. Когда она повернулась окончательно и увидела следы потасовки, выражение лица с радостного сменилось на озадаченное. – Я правильно думала, да? – вздохнула она. – Что там было на планете?
- Всё получилось, Сэм! - Освальд потряс паддом и довольно ухмыльнулся. - Теперь летим отсюда!
Кадет плюхнулся в кресло пилота, положив падд рядом.
- Ну, это хорошо, - проговорила она, возвращаясь на свое место и переводя взгляд с Освальда на падд. – А ты в курсе, что у тебя кровь? На тебя что, напали? Я надеюсь, я не телепортировала тебя посреди драки?
- Всё нормально, правда, - ответил Освальд, вытирая кровь, текущую из носа, - я же сам подал сигнал, что меня можно забирать. Надо было либо ввязаться в драку, либо ждать следующего момента, который мог бы и не представиться.
Кадет пересказал девушке основные события, сделав особый акцент на том, как учёный связал неизвестное устройство с Явлением.
- Надеюсь, он поверил в мои корыстные намерения, - проговорил он. - К сожалению, проверить возможности нет.
Она только покачала головой – как показалось Освальду, осуждающе, - и достала из аптечки трикодер и регенератор.
- Опять мне тебя лечить, - усмехнулась Самрита. На сей раз она справилась быстро, и кровотечение из носа, в отличие от коварной колючки, не повлекло за собой последствий.
- Уходим с орбиты, - сосредоточенным тоном сказала девушка, когда с медицинскими процедурами было покончено. – Сколько по расчетам времени до предполагаемого открытия червоточины?
- Пусть ты и не врач, - усмехнулся Освальд, - но в девяти случаях из десяти я предпочту лечиться у тебя, а не у Тенека.
Немного повозившись с компьютером и данными сенсоров, кадет смог получить только весьма неопределённый ответ.
- Так, завтра по местному календарю окончание Явления, - констатировал он известные факты, - наступает завтра через примерно девять часов и продлится чуть больше двадцати. Открыться червоточина может в любой момент, и нам остаётся только выйти на нужные координаты и тупо ждать. Координаты... - он посмотрел на панель и провёл несколько манипуляций над данными, - получены, прокладываю курс, и летим туда.
___________________
С Освальдом и местными


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Освальд Макдауэлл от 03 11 2016, 23:38:49
Шестьдесят первый день по ту сторону червоточины
Неизвестная звёздная система, катер “Анадырь”



Кадеты потратили несколько часов на то, чтобы привести катер в нужную точку пространства и стали ждать, настроив компьютер на поднятие тревоги при повышении плотности потока нейтрино.
С того самого дня, как Самрита дала надежду на возвращение, Освальд думал о том, что может случиться, когда они вернутся на ДС9. Хотелось, чтобы Проект продолжался, и в него можно было вернуться, хотелось, чтобы его не исключили из Академии, хотелось снова увидеть… всех. Несколько раз он вспоминал о Кариссе и только грустно опускал голову и сжимал кулаки. Та давно вернулась на Волан II, и вряд ли теперь Освальд когда-нибудь сможет её увидеть. Теперь место в его сердце заняла Самрита, но просто так забыть ту женщину, которая смогла, ничего не делая, в общем-то, влюбить в себя меньше чем за... три дня? День? Час? Такую забыть никак не удавалось. Надо было выяснить, что с Кариссой стало, и искренне пожелать ей счастья. И всё же кадет не смог полностью отогнать мысли о том, как бы всё могло сложиться при других обстоятельствах.
- Так, надо бы заглушить максимум систем, - мрачно проговорил Освальд, - на тот случай, если у нас ничего не получится, и придётся возвращаться на планету. Антивещества маловато. Всё или ничего, Сэм.
- Отключаю все второстепенные системы, снижаю жизнеобеспечение на 50% во всех частях катера, кроме мостика, - отозвалась со своего места кадет Баккер. Она выглядела очень напряженной и даже взволнованной. – Никакого «возвращаться», даже не думай об этом! Я и дня там больше не проведу. Пора забыть эту планету, как страшный сон.
- Да ладно тебе, Сэм! - весело ответил парень. - Отличный отпуск провели же! Узнали целую культуру, увидели наглядное подтверждение правильности Первой Директивы, убедились, что можем работать вместе и не только работать. Всё хорошо вышло!
- Я бы предпочла отдых на Райзе, - хмыкнула она. – А еще мы довели до инфаркта родителей, вылетели из проекта и Академии и вообще считаемся пропавшими без вести… Ну и не поучаствовали в той регате, о который ты так мечтал! Не говоря уже о том, что если комиссия начнет тщательно расследовать события, произошедшие здесь, то наверняка найдут, к чему прокопаться, и прощай Флот!
- Давай на Райзу слетаем сразу же, - с улыбкой добавил он, - или по Земле попутешествуем, как ты хотела в самом начале! Ты пессимистка, Самрита, родители наши прекрасно знали, что с нами может что угодно приключиться, из проекта и Академии нас не могут исключить без нашего присутствия, а комиссия нас похвалит, ведь мы выжили, не оставили особых следов в этом мире и ухитрились вернуться. А регата... - он на мгновение помрачнел, но потом махнул рукой и снова улыбнулся, - да и чёрт с этой регатой! Наше приключение стоит сотни таких регат!
- Мне бы твою уверенность, что все будет так хорошо, - покачала она головой. – Но она не всегда уместна. Мы должны быть готовы к любому исходу. Конечно, возвращение домой лучше, чем что угодно, но прошло два месяца, нас ждем множество расспросов, тонны отчетов, беседы с советниками, восстановление с Академии… Боюсь, Райза в эти планы не вписывается.
- Послушай, - Освальд повернулся к девушке и с серьёзным видом посмотрел прямо на неё, - мы справимся. Даже если будет трибунал, у нас будет время подготовить защиту. В крайнем случае, выставим меня виноватым во всём, тогда из Академии вылетит только один из нас. А потом нам уже никто не помешает слетать на Райзу, Вулкан, Андорию или даже на Ромул, если желание возникнет. Кстати, было бы интересно там побывать.
-Ты что, всерьез думаешь, что после всего произошедшего я смогу тебя предать? Вылететь из Академии, надо же… - она передернула плечами. Было заметно, что весь оптимизм Самриты как будто бы остался на планете, сейчас же она погрузилась в свои мысли и чувствовала себя не в своей тарелке. – Как думаешь, нас могут обвинить в том, что мы сюда попали из-за своего эксперимента со связью? Глупости, конечно, просто совпадение, но я уже и не знаю, что и думать. Мне немного страшно возвращаться в наш мир, где нас не было столько времени!
- Я думаю, - сказал Освальд, вставая, подходя к девушке и приобнимая за плечи, - что ты мне стала очень дорога. Я знаю, как ты очень дорожишь учёбой в Академии и будущей карьерой на флоте, поэтому я с готовностью вылечу, если это позволит тебе продолжить там учиться. В чём бы нас ни обвинили, произошедшее - несчастный случай. Никто не мог знать, что эта червоточина откроется именно в баджорской системе, никто не мог знать, что из-за наших действий штурвал заклинит в самый неподходящий момент, и никто не мог знать, что мы будем вынуждены бороться за жизнь. Какова вероятность того, что это с нами случилось? Ты лучше меня знаешь математику, но я уверен, что она крайне мала. Ну а возвращения в наш мир бояться не надо, мы будем вместе, а вдвоём любые трудности преодолеть проще.
- Да, ты прав, - вздохнула Самрита. – И о нас я тоже думала. Там, на планете, все было понятно и как-то просто, сейчас же нас ждет совершенно другая жизнь…
- Она ведь будет лучше, - подбодрил девушку кадет, - потому что нам не нужно будет скрывать, кто мы такие и откуда, да и отказываться от привычного образа жизни нам тоже не придётся, так что не нервничай, всё будет хорошо.
Едва он закончил говорить, как компьютер поднял тревогу. Освальд в два прыжка вернулся в кресло пилота и уставился на данные сенсоров.
- А вот и наши нейтрино! Мы в нужном месте, Сэм, мы летим домой! - радостно воскликнул он, но потом усилием воли заставил себя успокоиться. - Смотрим в оба, как только откроется червоточина - даю полный импульс.
Оба замерли в нетерпеливом ожидании: секунды, минуты… еще минуты… Поток нейтрино усиливался, а катер вновь потянула вперед, как и тогда, два месяца назад, только на этот раз кадеты радостно переглянулись и даже помогли ему лечь на курс. Червоточина открылась мгновенно – они и заметить не успели, как из маленькой воронки она растянулась на несколько метров в диаметре – достаточно, чтобы их катер проскользнул внутрь.
«А что, если она выкинет нас в другом конце Вселенной?» - промелькнуло в голове у Самриты, но вслух она произнесла только решительное «Вперед!».
Катер закрутило, Самрита и Освальд непроизвольно зажмурились, и червоточина их поглотила.
_________
С Самритой


Название: Re: "Небесная дверь"
Отправлено: Самрита Баккер от 03 11 2016, 23:39:06
29 августа 2384 года, утро
Баджорская система, Катер “Анадырь”



Когда катер, наконец, вылетел из червоточины, их окружал все тот же космос. Впрочем, космос одинаков всегда, поэтому первое, что сделала Самрита, это включила сенсоры и просканировала систему.
- Мы находимся на окраине Баджорской системы, - выдохнула она после сосредоточенной проверки данных. – Мы вернулись, Освальд! Мы дома!
- Надо же! - засмеялся кадет в ответ. - Вот на станции удивятся-то, когда мы их вызовем!
- Катер "Анадырь" вызывает ДС9, приём! - не сдерживая возбуждение, проговорил он.
- Энсин Иглесиас, станция ДС9, - ответил мужской голос. – Слушаю вас, «Анадырь».
Кадет очень удивлённо посмотрел на сенсоры, перевёл взгляд на Самриту, потом снова посмотрел на сенсоры и после небольшой заминки пробормотал:
- Э-э, мы возвращаемся, сэр? В смысле, мы возвращаемся, сэр! Расчётное время прибытия - двадцать восемь минут.
- Вы возвращаетесь раньше запланированного, - недовольно отозвался энсин. – По расписанию ваш катер должен прибыть в док не ранее, чем через 45 минут.
Самрита удивленно открыла рот, показывая Освальду какие-то знаки, призванные выражать крайнюю степень изумления. 
- Сорок пять минут, есть сэр! - ошеломлённо проговорил Освальд, - катер "Анадырь", конец связи.
Закрыв канал связи, он замер, уставившись в одну точку на приборной панели, и, очевидно, напряжённо пытался осмыслить услышанное.
- Он так говорил, словно ничего не случилось, - медленно проговорила Самрита. – Будто бы мы не пропадали на эти два месяца. Или они что-то перепутали, или… - она забегала пальцами по консоли. – Сейчас звездная дата 61659.76, или 29 августа… - ничего не понимающе добавила она. – Та же дата, то же время. Получается, что червоточина выкинула нас в тот же момент времени, как мы в ней исчезли? - Эй, Освальд! Ты меня слушаешь?
Тот не шелохнулся, а лишь продолжил сверлить глазами панель.
Девушка несильно толкнула кадета в плечо:
- Да очнись ты! – крикнула она ему в ухо.
На этот раз парень слегка вздрогнул и посмотрел на девушку непонимающим взглядом.
- Мы вернулись, Сэм? - пробормотал он. - Это значит, что... что ничего не произошло? Никто не заметил, что нас не было, никто не искал и не оплакивал нас, никто не...
Резко мотнув головой, Освальд словно машина, сменившая режим работы, повернулся к панели.
- Компьютер, - спросил он, - мы ведь только что прошли через червоточину?
- Ответ утвердительный.
- Сэм, - обратился он к подруге, - какие могут быть признаки перемещения во времени? Хронитоны?
- Да, но сенсоры не фиксируют ничего необычного. Но ведь может так быть, что эта червоточина переместила нас не только в пространстве, но и во времени? Или что она открывается в одном и том же моменте времени, или… - Самрита сжала пальцами виски, но тут же помотала головой, прогоняя наваждение. – Это все неважно. Ты понимаешь, что случилось? Ни-че-го! Для всех не произошло ровным счетом ничего! Нас никто не искал, никто даже не думал, что мы пропали! Мы вылетели со станции всего час назад или около того!
- Да, - всё ещё поражённо кивнул парень, но потом на лице проступила радость. - Мы не довели наших родителей до инфаркта, не вылетели из Академии и не поспособствовали закрытию проекта! Всё даже лучше, чем мы надеялись, Сэм! Чёрт, от наших отчётов у кого-то точно глаза на лоб полезут!
- Да уж, когда они узнают… - девушка помрачнела, но через пару мгновений подняла взгляд на Освальда. – А что, если они не узнают? Что, если мы не скажем, что вообще произошло? У нас тогда не будет неприятностей из-за всех этих событий, не будет долгих объяснений, отчетов…
- Ты это сейчас серьёзно? - напрягся Освальд. - Скрыть факт двухмесячного нахождения в другой звёздной системе?
- А почему нет? – глаза Самриты загорелись от этой идеи. – Уничтожить все улики и вернуться на станцию, как ни в чем не бывало. Ну да, с неудачным результатом эксперимента, но это такие мелочи по сравнению с возможными последствиями!
- Все улики? - брови Освальда взметнулись вверх. - Все мы не сможем уничтожить чисто физически! Расход антивещества слишком велик для часового полёта, биосканирование покажет, что мы на 2 месяца старше, а уж если с кем-то из нас случится слияние разумов, или кого-то возьмут в плен ромуланцы с их сканерами памяти…
- Нас никто не будет сканировать и сливаться с нами разумами! – закатила глаза Самрита. – Мы вернулись с короткого вылета в Баджорскую систему, все! Приготовим Толан отчет, что идея с коммуникаторами не сработала. Не будь таким упрямцем, Освальд – это лучший способ избавиться от проблем, которые непременно последуют!
- Это сейчас не будут, - проворчал кадет, - а потом всё что угодно может случиться. Ты хочешь, чтобы наши карьеры накрылись, когда это всплывёт? А это обязательно всплывёт! По закону Мёрфи всплывёт - в самый неподходящий момент! Это сейчас нас могут похвалить или поругать, но дать последний шанс, а вот потом нас гарантированно погонят с флота без права восстановления за сокрытие столь важной информации.
- Если начнутся разбирательства, нас и сейчас из него прогонят, из-за твоей любимой Первой Директивы, опять же. Затаскают по допросам, и судить уже нас будут, а не Лайтмана,  - недовольно произнесла Самрита. – Так хочется оказаться на его месте? А если вдруг откроется… Скажем, что перемещение во времени стерло нам память или еще что-нибудь придумаем. Неужели ты не понимаешь, что нам выпал шанс продолжить жить нашей обычной жизнью?
- Лайтман избил кардассианского чиновника при свидетелях! - воскликнул парень со смесью раздражения и искреннего недоумения. - Как мы можем оказаться на его месте? Мы даже близко не подошли к столь серьёзному проступку. За что же нас судить? Чем мы нарушили Первую Директиву? Тем, что сели на планету с доварповой цивилизацией? Мы всё сделали, чтобы скрыть правду, даже пострадали, причём физически, в процессе, не оставили улик типа падда или тайников с гипоспреями и фазерами, ни разу даже словом не обмолвились! Сэм, да мы же герои! Образцовые кадеты! Думаешь, Лайтман или Перим справились бы с таким? Да чёрта с два! И потом...
Он внезапно замолчал и отвернулся, сосредоточенно глядя на консоль.
- Герои? – она скривилась. – Я бы обошлась без героизма. Я хочу вернуться к своей обычной жизни и сделать вид, что ничего не было! Именно так я и собираюсь себя вести, когда мы вернемся на станцию – от меня никто и слова не узнает про то, что мы два месяца провели среди доварповой цивилизации! И надеюсь, что ты меня в этом поддержишь!
- Про всё забыть? - тихо спросил Освальд. - Совсем про всё? Даже про нас? Если ты с такой лёгкостью готова забыть про долг офицера Звёздного флота, то хотя бы не забывай про то, что было между нами! Отказываюсь верить, что для тебя это ничего не значит! Я каждый день смотрел в твои глаза, и в них было что угодно, но только не безразличие, которое ты так хочешь проявить сейчас!
- Я не забываю про долг офицера, - сквозь зубы проговорила Самрита. – Если тебя это успокоит, мы даже можем сказать, что зафиксировали высокий поток нейтрино – пусть сами разбираются! И нет, что за глупости, конечно все это значит… многое значит… - она отвернулась. – Но это было на планете. Здесь нас ждет совершенно другая жизнь, нам надо вновь влиться в нее, привыкнуть быть кадетами Звездного Флота…
- Не забываешь? - мрачно спросил Освальд, снова повернувшись к девушке. - "Первый долг офицера Звёздного флота - говорить правду!" - этому нас всех учили. И что же теперь? Неприятная правда, и её надо обязательно скрыть?
Он раздражённо помотал головой, а потом спросил:
- Другая жизнь? Ну да, наверное… - Освальд снова уставился на приборную панель.
- Как будто тебя на этой станции ничего не ждет, - хмыкнула Самрита. – Да ты сам на себя посмотри и вспомни, что еще недавно было! Свидание с Кристаль, ухаживания за Кариссой... Именно ее имя ты вспоминал в бреду, а не мое! Может быть, ты сначала разберешься со своими чувствами, а потом уже поговорим? Да, может там, на планете, у тебя и не было большого выбора, но теперь мы вернемся на станцию, и все встанет на круги своя!
- Не было свидания с Кристаль! - вспыхнул Освальд. - Я его отменил! - он раздражённо помотал головой и опустил её, понимая, как сильно запутался.
- А все остальное? – вскинула бровь Самрита. – Эта твоя кардассианка – я же видела, как ты на нее смотрел!
Освальд напряжённо тёр глаза, пока не почувствовал резь. Подняв, наконец, голову, он пробормотал, не глядя на девушку:
- Это... Сэм... это совсем другое. Всё в какой-то момент стало совсем сложно.
- Сложно? - она внимательно посмотрела на Освальда и вновь отвернулась, делая вид, что концентрируется на своей панели. Катер медленно плыл в сторону станции, и она уже виднелась вдали маленькой точкой. – Насколько сложно? И насколько сложно это станет теперь, когда мы вернемся на станцию? Вот что - пока ты не разберешься со своими чувствами к ней, я не хочу ничего продолжать. У нас будет достаточно времени все еще раз обдумать и понять, чего мы на самом деле хотим. А я в свою очередь не хочу быть вторым лучшим выбором после Кариссы!
Освальд посмотрел на Самриту, словно намереваясь что-то возразить, но потом снова опустил голову и убитым голосом добавил:
- Я тебя понял.
Несколько минут он молчал, глядя в окно и размышляя. Не только о случившемся сейчас, но и вообще обо всей ситуации. В какой момент всё пошло не так? Какое событие было ключевым? Как можно было всё исправить? Всё произошло так быстро и неожиданно, а ситуация была такой запутанной, что Освальд чувствовал себя компьютером, у которому настойчиво и с огромной частотой задают философские вопросы, на которые техника ответить не в состоянии.
- Я собираюсь написать отчёт, - тихо сказал он наконец. - Если ты не сделаешь то же самое, твоей карьере на флоте может прийти конец. Надеюсь, ты это понимаешь. А ещё надеюсь, что ты поймёшь, что твой план - это мина замедленного действия под нашим будущим как офицеров Звёздного флота, и поступать так просто-напросто нельзя.
- Замечательно - значит, ты решил меня подставить, - холодно заметила Самрита. – Спасибо хоть, что предупредил, буду знать!
- Просто подумай ещё раз надо всем, о чём я говорил, - с трудом сохраняя спокойствие, сказал Освальд. - Я сделаю то же самое. У нас ещё будет время обсудить отчёт, а пока скажем правду - результаты эксперимента неудовлетворительные.
Самрита молча кивнула.
__________
С Освальдом